Previa Athletic Club - Deportivo de la Coruña: como San Mamés con los leones
Previa Athletic de Bilbao – Deportivo de La Coruña: Como San Mamés con los leones. | Fotomontaje: Anxo Rei - VAVEL

Cuenta la leyenda que San Mamés tuvo que sobrevivir a gran cantidad de torturas por defender su fe. La última de ellas tuvo lugar en un circo, lugar en el que fue entregado a los leones. Lejos de amilanarse San Mamés consiguió amansar a las fieras y dejar para la posteridad su nombre grabado en la historia y casi siempre acompañado por la imagen de los leones.

Después de un breve apunte de historia nos adelantamos en el tiempo hasta el sábado, hasta la jornada 22 de este campeonato de Liga. Llega el Deportivo a San Mamés como si de la figura sacra se tratase, dispuesto a combatir a los leones pero casi convirtiendo la victoria en una gesta. Los herculinos se han enfrentado a un total de once equipos fuera de casa -entre ellos los babazorros, indios, vikingos, pericos, boquerones, armeros…- sin conseguir la victoria con ninguno de ellos. Este encuentro será el duodécimo lejos de tierras gallegas, aún así es importante ir con fe a Bilbao como dice la tradición.

Durante este campeonato liguero los leones siguen protegiendo San Mamés. Solo los culés han sido capaces de ganar allí. El Barcelona fue además contra el conjunto que perdió el Athletic la última jornada (3-0). Novenos en la clasificación, los vascos buscarán sin duda acercar distancias con los puestos de Europa League y seguir haciendo de La Catedral un fortín

Mirando hacia arriba

Solo tres puntos separan al conjunto de Valverde con la sexta plaza que actualmente ocupa el Villarreal. Contra el Barcelona no tuvo opción de recortar puntos en un partido en el que desaprovechó varias ocasiones durante el transcurso del choque. Mientras los vascos sufrían la falta de efectividad, los azulgranas fueron a hacer lo que mejor saben, poner la directa. Alcácer fue el que abrió el marcador -en el minuto 18- tras una internada de Neymar. Y Messi puso la guinda a cinco minutos del descanso. A la vuelta de vestuarios el Athletic no se vio con fuerzas de seguir creando peligro y dejó hacer al Barcelona. El marcador final (3-0) con gol de Aleix Vidal.

Aduriz pelea un balón en el encuentro de la pasada campaña. | Foto: LFP.
Aduriz pelea un balón en el encuentro de la pasada campaña. | Foto: LFP.

La falta de gol es lo que preocupa a Valderde. Aduriz ha conseguido hasta el momento siete goles y Williams -llamado a ser su ayudante en punta- solo ha conseguido dos. Aun así los leones son novenos y si recuperan el gol lo que queda de Liga pueden aspirar sin duda a luchar por puestos europeos

Con un partido menos

El Deportivo tuvo descanso forzado la semana pasada debido al temporal que asoló Galicia. El Betis se tuvo que volver a Sevilla y los de Garitano han tenido una semana de exigentes entrenamientos para no perder el ritmo de la competición. 

Imagen: RC Deportivo
Imagen: RC Deportivo

Uno de los objetivos de Gaizka Garitano es parar la rápida circulación de balón del conjunto bilbaíno. La presión y la concentración son fundamentales ante uno de los rivales que mejor mueven el balón de la Liga. Sobre todo lo que pide el entrenador es que con un buen juego y saliendo de inicio a por todas el conjunto blanquiazul pueda firmar su primera victoria fuera de casa y de paso sumar los primeros tres puntos del 2017. 

Ganar, ganar y ganar

No se ha pensado en otra cosa durante toda la semana además de la dificultad que ven en el partido ambos conjuntos. Se vieron las caras en la tercera jornada en un choque en el que los blanquiazules sufrieron las bajas de Joselu y Sidnei. Con ocasiones para ambos el partido se inclinó del lado bilbaíno con el gol de Raúl García (minuto 41).

Garitano sabe que el encuentro en San Mamés va a ser "difícil" sobre todo por lo que cuesta ganar en la Catedral. Además aseguró que van a Bilbao con "ganas y con intensidad para sacar un buen resultado". En el Athletic por su parte en palabras de Leuke saben que la situación del Deportivo es difícil y que llegarán al partido con el "cuchillo entre los dientes" y que "necesita llevarse los tres puntos".

El árbitro, Melero López

El árbitro malagueño debutó en la máxima categoría del fútbol español en la temporada 2014/15. Desde entonces ha dirigido un total de cuarenta partidos cuya estadística general es de 21 victorias locales, 10 para los visitantes y 9 empates. 

Mario Melero López en San Mamés. | UGS Vision.
Mario Melero López en San Mamés. | UGS Vision.

Por equipos en el Athletic la estadística muestra todos los resultados posibles. Un partido perdido y uno ganado en la temporada 2014/15 y un empate en la 2015/16. Este será el primer partido de la actual temporada que arbitre al conjunto de Valverde.

Por parte del Deportivo ha conseguido ganar con Melero López dos partidos en la temporada 2014/15; un empate y encuentro perdido en la 2015/16; y el choque frente al Eibar de esta temporada que ganaron los blanquiazules por 2-1. 

Convocatorias

El Athletic llega al choque del sábado con las bajas por lesión de Kepa Arrizabalaga y Sabin Merino. Valverde deja fuera de la convocatoria por decisión técnica a Mikel Rico. La novedad en la lista será Asier Villalibre. 

Garitano, por su parte, suma cuatro ausencias por decisión técnica a Álex Bergantiños, Laure y Marlos Moreno; lista a la que se une por primera vez en la temporada Bruno Gama. Esta la completa el único lesionado de la plantilla, el portero belga Davy Roef

Athletic Club: Iraizoz, Bóveda, Laporte, Eraso, San José, Beñat, Iturraspe, Muniain, Williams, Susaeta, Lekue, De Marcos, Aduriz, Raúl García, Balenziaga, Yeray, Villalibre y Remiro.

Deportivo de la Coruña: Tyton, Lux, Juanfran, Arribas, Albentosa, Sidnei, Navarro, Luisinho, Mosquera, Borges, Guilherme, Emre Çolak, Carles Gil, Fayçal Fajr, Ola John, Kakuta, Joselu y Andone.

Posibles onces

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