Previa Real Madrid CF - RCD Espanyol: partido trampa
Real Madrid y Espanyol se verán las caras en la vigésimo tercera jornada de liga. Imagen: Anxo Rei (VAVEL)

Los datos solo son datos, y no reflejan más que eso. El que se detenga a repasar las estadísticas del RCD Espanyol ante el Real Madrid en los últimos años, pensará que el equipo catalán tiene una especie de contrato con los blancos que les obliga a presentarse ante ellos en una versión light de su capacidad, más semejante a un sparring de boxeo que a un equipo de primer nivel, dejando que el espectáculo lo proporcione tan sólo una de las partes y olvidando durante 90 minutos lo que es el fútbol de élite. Pero en esta ocasión, el equipo comandado por Quique Sánchez Flores tiene argumentos más que suficientes para poner en apuros a un Real Madrid que viene de disputar su jornada europea intersemanal. El cansancio físico y psicológico podría jugar una mala pasada al actual líder de La Liga.

El hecho de ser líder con dos partidos menos puede pesar en la mente del los jugadores del Real Madrid. La resaca de los encuentros europeos suele ser dura y ante un Espanyol en clara dinámica ascendente, el equipo blanco puede pagar cara cualquier tipo de relajación.

Zinedine Zidane buscará dar aire fresco al equipo, rotando en varias posiciones para que la plantilla no se vea afectada por la fatiga en estos meses tan decisivos para la temporada. Solo Sergio Ramos causará baja por lesión, mientras que Modric, Benzema y Keylor Navas descansarán por decisión técnica. La clave, disputar el encuentro con intensidad desde el primer minuto de juego, puesto que una relajación inicial puede ser mortal para las aspiraciones merengues.

Respiro tras la Champions

Después de doblegar al Nápoles, el Real Madrid disputará su segundo partido en el Santiago Bernabéu en menos de 72 horas. Con un inicio dubitativo, el gol de Lorenzo Insigne en un error durante la salida del balón del equipo blanco hizo saltar todas las alarmas en el feudo madridista. El equipo italiano salió al encuentro muy concentrado y extremadamente motivado, tras la charla previa de Diego Armando Maradona. El Real Madrid, lejos de sufrir la ansiedad típica de estas situaciones, mantuvo perfectamente la calma y entabló las bases para empezar a imponer su juego, que no tardó en traducirse en ocasiones y, por lo tanto, goles. Finalmente, tres tantos a uno y a centrarse de nuevo en La Liga.

La imagen seria y reluciente que el Real Madrid mostró en la Champions League contrasta con lo visto el pasado domingo en El Sadar. Un equipo apático y viviendo de arreones terminó por llevarse la victoria de Navarra y sumar tres puntos, pero no convenció con su actuación.

El 'once' del Real Madrid, minutos antes del partido ante el Nápoles. Imagen: Daniel Nieto (VAVEL)
El 'once' del Real Madrid, minutos antes del partido ante el Nápoles. Imagen: Daniel Nieto (VAVEL)

El sábado ante el RCD Espanyol se espera que los merengues se mantengan en la senda de la victoria y no vean reducida su ventaja por el título de liga. Zinedine Zidane ya ha avisado de que habrá rotaciones, y uno de los beneficiados será Álvaro Morata, que tendrá la posibilidad de partir de nuevo como titular. Además, Sergio Ramos descansará tras el golpe recibido en el partido europeo y Gareth Bale entrará en la convocatoria casi tres meses después. El fondo de armario blanco sin duda es uno de los argumentos básicos que lo convierten en el máximo candidato para hacerse con el trofeo liguero. La posibilidad de dar descanso a ciertos jugadores en algunas jornadas y que su falta no sea determinante habla muy bien de la planificación de la plantilla madridista.

El objetivo siempre fue Europa

Tras un comienzo de liga dubitativo, el RCD Espanyol ha despegado en los últimos dos meses en cuanto a clasificación se refiere, situándose en estos momentos en novena posición, oteando los puestos europeos muy de cerca. Quique Sánchez Flores ha sabido reconducir un conjunto lleno de talento que se veía perdido en los primeros compases de la temporada, posiblemente por la falta de tiempo para el empaque de un grupo de jugadores nuevos que se antojan claves en la actualidad. 

Con la llegada de jugadores como Diego López, Piatti, Léo Baptistão, Javi Fuego o Reyes, el equipo blanquiazul ha dado un salto de calidad que claramente se ha visto potenciado por el liderato del entrenador madrileño. Tras un año en el Watford en el que consiguió la permanencia de forma cómoda, Quique Sánchez Flores volvió a España para hacer soñar a la afición de el Cornellà-El Prat con un nuevo periplo por Europa.

La jornada pasada, la Real Sociedad de Eusebio Sacristán privó al Espanyol de sumar su cuarta victoria consecutiva, tras ganar a Granada, Sevilla y Málaga en su particular tour andaluz. El conjunto vasco se llevó la victoria tras dos golazos de Carlos Vela e Illarramendi, que hicieron inútil el esfuerzo perico por conseguir los tres puntos.

Entre los 19 jugadores que viajarán a Madrid para disputar el partido, Diego López es probablemente el futbolista que más apetece ver en el campo. El gallego vuelve a la que fue su casa y en la que residió por última vez hace tres años. Su paso por el Madrid fue uno de los capítulos más polémicos que se recuerdan en los últimos años, debido a su competencia con Iker Casillas por el puesto de guardameta titular del conjunto blanco. Este sábado volverá a sentir lo que es defender una de las porterías del Santiago Bernabéu, pese a que lo hará como portero rival.

Diego López celebra con los aficionados pericos el punto conseguido en el Vicente Calderón. Imagen: Daniel Nieto (VAVEL)
Diego López celebra con los aficionados pericos el punto conseguido en el Vicente Calderón. Imagen: Daniel Nieto (VAVEL)

El equipo catalán afrontará uno de los partidos más complicados de la temporada sin Marc Navarro, Victor Sánchez, Léo Baptistão ni Javi López. Además, José Antonio Reyes y Piatti, si bien han entrado a la convocatoria, son duda.

20 encuentros oficiales sin caer ante el Espanyol

Como comentábamos, las cifras son demoledoras. No sólo no ha perdido, sino que en los últimos años el Real Madrid acostumbra a golear al equipo perico cada vez que se enfrentan. Sin ir más lejos, este mismo partido en la pasada temporada acabó con 6-0, hat-trick de Cristiano Ronaldo incluido. Esta campaña, la ida acabó con 0-2 a favor de los blancos, gracias a los tantos de James Rodríguez y Karim Benzema.

La última victoria del Espanyol ante el Real Madrid se remonta a la temporada 2007/2008. Con Riera y Tamudo como goleadores, el equipo de Bernardo Schuster hincaba la rodilla ante el buen hacer perico. Si nos centramos en los encuentros disputados en el Santiago Bernabéu, los datos son todavía más escalofriantes: cuatro victorias en 62 partidos. La más reciente, en 1996, temporada en la cual el conjunto vikingo quedó fuera de toda competición europea.

Arbitrará Undiano Mallenco

El colegiado aragonés será el encargado de impartir justicia en el Santiago Bernabéu. Será su decimoséptimo encuentro en este estadio. Los antecedentes, 13 victorias locales, dos empates y una derrota. El pamplonés de 43 años cumplió este 22 de enero 300 partidos arbitrados en Primera División, siendo el primer colegiado en llegar a esta cifra. Undiano comenzó a arbitrar en Tercera División en 1994, llegando a la máxima categoría del fútbol español seis años más tarde.

Por las condiciones del partido, esperamos que Undiano Mallenco se mantenga al margen del protagonismo del encuentro, permitiendo a los futbolistas ser el foco de atención. En las últimas dos temporadas, el árbitro de la escuela navarra ha promediado 4.76 amarillas y 0.21 rojas por encuentro. Como precedente, esta temporada Undiano ha arbitrado una vez al Real Madrid, saldándose dicho encuentro con un empate a tres goles ante el Sevilla en Copa del Rey. Undiano Mallenco también ha arbitrado al RCD Espanyol una vez esta temporada: 0-2 ante el RC Celta de Vigo en el RCDE Stadium.

Convocatorias

El Real Madrid encarará el partido con los siguientes jugadores: Casilla, Yáñez, Luca Zidane, Carvajal, Pepe, Varane, Nacho, Marcelo, Kroos, Kovacic, Casemiro, Asensio, Isco, James, Cristiano Ronaldo, Bale, Lucas Vázquez, Morata y Mariano. Se cae Ramos de la convocatoria por precaución. Benzema, Keylor Navas y Modric, descanso.

Por su parte, el RCD Espanyol viaja a Madrid convencido de sus posibilidades. Los elegidos por Sánchez Flores para revertir la historia son: Diego López, Roberto, Marc Roca, Duarte, Víctor Álvarez, Gerard Moreno, Salva Sevilla, Reyes, Caicedo, Aarón, Jurado, David López, Hernán Pérez, Javi Fuego, Piatti, Pape Diop, Álvaro Vázquez, Óscar Duarte y Diego Reyes.

Posibles alineaciones

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