Partidos históricos: Atlético de Madrid 0-0 Valencia en la Europa League 2009/10
Zigic con la camiseta rota, reclamando penalty tras un agarrón de Juanito/ Fuente: Marca.com

Cada vez que ‘colchoneros’ y valencianos se ven las caras, deparan encuentros de los que crean afición: vibrantes, tensos y emocionantes. Ambos equipos han dejado duelos para el recuerdo tanto en la competición doméstica, como en Europa.

Un partido que todavía hoy -casi siete años después-, permanece en la memoria de aficionados de ambos conjuntos se disputó en el Vicente Calderón. Era el partido de vuelta de los cuartos de final de la UEFA Europa League, correspondiente a la temporada 2009/10.

El encuentro de ida se saldó con empate a dos en Mestalla. Fórlan primero y Antonio López después, fueron los anotadores por parte del equipo rojiblanco, mientras que los goleadores valencianistas fueron Manuel Fernandes y David Villa. Por tanto, el atlético llegaba al duelo de vuelta con ligera ventaja y consiguió hacerla efectiva. En el Calderón no se pasó del empate a cero y los locales pasaron la eliminatoria. Así pues, es necesario destacar el valor de los goles fuera de casa, el Atlético se deshizo Valencia con dos empates; los dos goles marcados en Mestalla valieron su peso en oro.

En el partido de vuelta, Quique Sánchez Flores saltó al césped con sus mejores jugadores, entre los que destacaban sus atacantes Simão, Agüero y Forlán, mientras que el Valencia de Unay Emery contaba con múltiples bajas en defensa, sin Marchena, Bruno, Miguel, Dealbert, Mathieu y Banega, el entrenador vasco improvisó la línea de atrás con Alexis Ruano, Manuel Fernandes y Hedwiges Maduro como centrales, y Jordi Alba y Pablo Hernández en los laterales. El equipo de Mestalla depositó todas sus esperanzas en el tridente ofensivo: Mata, Silva y Villa.

Los rojiblancos dominaron gran parte del encuentro y desde el comienzo disfrutaron de buenas ocasiones para adelantarse en el marcador, pero no lo consiguieron, y con el paso de los minutos el valencia consciente de su eliminación con el empate, imprimió carácter y velocidad al juego. El equipo che comenzó a asumir riesgos en los últimos 20 minutos de partido, provocando así inmejorables ocasiones a la contra para el equipo rival.

Emery, gastó en ese momento, las balas que se guardaba en la recámara, Zigic y Vicente sustituyeron a Mata y Joaquín. A raíz de estos cambios, se mantuvo una tónica constante hasta el fin del encuentro, los visitantes dominaban el juego y asediaban el área rival. Entretanto, De Gea emergió como héroe con inmensas paradas en los minutos finales.

En una de las últimas acciones del choque llegó la polémica, el gigante serbio, Nicola Zigic, se disponía a disparar dentro del área rojiblanca, cuando el defensa Juanito le agarró con tal fuerza que le destrozó la camiseta. Ni el árbitro alemán, Florian Meyer, ni sus asistentes, situados a escasos metros de la acción, decretaron penalty y el Atlético de Madrid se clasificó para las semifinales de una Europa League que terminaría conquistando en Hamburgo un 12 de mayo.

Difícilmente olvidaran los aficionados de la ciudad del Turia la imagen de Zigic reclamando pena máxima con la elástica valencianista desgarrada justo por debajo del escudo.

La historia de ambos conjuntos podría ser distinta si el colegiado alemán hubiera señalado penalty, pero no lo hizo, y no sirve de nada lamentarse. Mañana se enfrentan de nuevo en el Calderón, los 'colchoneros' buscan conservar la cuarta plaza de Liga y los valencianos alejarse un poco más de los puestos de descenso con el deseo de poder disfrutar pronto de unos cuartos de final de competición europea.

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