¡La Champions ya está aquí!
Camille Abily, Lena Goessling y Élodie Thomis, tres ilustres veteranas. | Foto: UEFA.

¡Sí, sí, sí, la Champions ya está aquí! La UEFA Women´s Champions League abre 2017 con la ida de los cuartos de final. La máxima competición continental inaugura ya su camino hacia la final de Cardiff con ocho equipos que lucharán por lo máximo, obviamente algunos con más posibilidades que otros. Los equipos alemanes y franceses continúan un paso por encima del resto, aunque los representantes de ligas también competitivas como la sueca, la inglesa o la española no pondrán las cosas sencillas. Vuelve la mejor competición continental, vuelve el mejor fútbol femenino, vuelve la Champions.

Los grandes favoritos se cruzarán entre sí en esta antepenúltima ronda, evidenciando un doble envite franco-germano. Si bien la eliminatoria entre Bayern Múnich y PSG resulta más que atractiva y abierta, el plato fuerte de la fase lo protagonizarán Olympique de Lyon y Wolfsburg… en otras palabras, las vigentes campeonas y subcampeonas, respectivamente. Con dos escuadras de nivel estratosférico y cinco títulos continentales entre ambas, los dos equipos que representan el mejor fútbol femenino europeo medirán sus fuerzas en una eliminatoria que se prevé simplemente apasionante.

Dos alemanes, dos franceses, un inglés, un sueco, un español y un danés, a por la corona europea

Uno de los conjuntos llamados a intentar hacer sombra a los cuatro más favoritos es el debutante, pero no por ello poco talentoso, Manchester City. El cuadro británico se verá las caras ante un histórico (y modesto) como el Fortuna Hjorring danés. La ronda se completa con la presencia del último representante español tras la eliminación del Athletic en el último minuto de la prórroga precisamente ante el citado Fortuna: el FC Barcelona. Las catalanas pisarán los cuartos de final por tercera vez, buscando un histórico pase a semifinales, debiendo para ello superar a un peligroso conjunto histórico venido a menos: el Rosengard sueco.

Las eliminatorias de ida de los cuartos de final se disputarán esta misma semana, el miércoles 22 de marzo el envite de las culés y el jueves 23 el grueso de la jornada. Los encuentros de vuelta se dirimirán ya en siete días, concretamente el 29 y el 30 de marzo.

Local Visitante Día Hora Estadio
Rosengard Barcelona 22/03 19:00 Malmö Idrottsplats
Fortuna Hjorring Manchester City 23/03 19:00 Hjorring Stadium
Bayern Múnich PSG 23/03 19:00 an der Grünwalderstrasse
Wolfsburg Lyon 23/03 20:15 AOK stadium

FC Rosengard - FC Barcelona

Fecha: 22/03; 19:00 horas.

TV: Sydsvenskan.

Precedentes: -

El orgullo como premio. Rosengard y Barcelona, hace apenas dos años grandes dominadores de los campeonatos domésticos sueco y español, respectivamente, vivirán esta eliminatoria Champions teniendo como objetivo minimizar la relevancia adquirida por otros contrincantes nacionales con una histórica presencia en semifinales de la mejor competición continental de clubes. Y es que si el Rosengard perdió la última liga nórdica a favor del joven y talentoso Linköping, el Barcelona se quedó en blanco por primera vez seis años después tras los triunfos de Athletic y Atlético en las competiciones españolas. Pero ambas escuadras son conscientes de que absolutamente todo esto quedará más que olvidado si hacen historia, es decir, si las suecas pisan las semifinales trece años después o si las españolas alcanzan la penúltima fase por primera vez.

El toque y la técnica del Barcelona se medirán al talento y a la experiencia del Rosengard 

Por experiencia y calidad individual de sus jugadoras, el Rosengard parte como ligero favorito; y pese a la reducción económica con respecto a los principales favoritos al título. Con una Musovic cada vez más madura y una zaga experimentada con la Selección y en competiciones europeas, el talento ofensivo correrá a cargo de dos futbolistas históricas como Marta Vieira y Lotta Schelin. La brasileña, cinco veces Balón de Oro, suma 36 goles en 43 encuentros europeos; mientras que la delantera sueca numera 37 en 52 apariciones. Y junto a ellas la holandesa Lieke Martens, la camerunesa Gaëlle Enganamouit o la estadounidense Ella Masar. Por su parte, el Barcelona llega al envite como segundo en la Liga Iberdrola, a cuatro unidades del Atlético de Madrid. Esta temporada las de Xavi Llorens siguen contando con una defensa más que sólida, los importantes fichajes de Line Roddik, Andressa Alves, Leila Ouahabi y Ange Koko y el inmejorable regreso de Vicky Losada, que se convertirá en una de las jugadoras más diferenciales junto a la goleadora Jenni Hermoso o las siempre peligrosas Alexia Putellas u Olga García. Otras jugadoras experimentadas como Marta Unzué, Ruth García o Marta Torrejón también tendrán mucho que decir.

En lo relativo a las eliminatorias anteriores, el Rosengard sufrió para derrotar al Breidablik islandés y posteriormente se deshizo con mayor facilidad del Slavia Praga checo. Por su parte, el Barcelona solventó en la ida el envite ante el Minsk bielorruso para después desencallar en Holanda el siempre exigente envite frente al Twente holandés. El toque catalán frente a la velocidad de las de Malmö. Todo está listo.

DBK Fortuna Hjorring - Manchester City

Fecha: 23/03; 19:00 horas.

TV: Mycujoo.

Precedentes: -

Fortuna Hjorring y Manchester City; histórico frente a debutante. Todo podría indicar que la experiencia danesa parte con ventaja en esta eliminatoria. Nada más lejos de la realidad. Y es que, pese a acumular una final perdida frente al Umea sueco allá por el año 2003 y en la actualidad ocho participaciones consecutivas en Champions, el cuadro danés era la considerada “Cenicienta” de los cuartos de final. Todos le querían. Tras sobrepasar la barrera de los octavos de final que las detenía curso tras curso desde hacía siete campañas, las nórdicas esperan ahora seguir disfrutando frente a todo un Manchester City. Aunque las británicas son debutantes en la competición, su reciente título doméstico, la calidad de su plantilla y el deslumbrante fichaje de la actual Balón de Oro, la estadounidense Carli Lloyd, auguran un claro favoritismo a un equipo que espera seguir los pasos de aquel glorioso Arsenal una década antes.

El Manchester City aspira a seguir los pasos del glorioso Arsenal de hace diez años

Vigente campeón de la liga danesa, el Fortuna Hjorring cuenta con jugadoras experimentada en competición europea, destacando en ese sentido Florentina Olar y las atacantes Chichi Igbo y Camilla Larsen, siendo esta última su máxima goleadora actual (9 goles). Todas ellas han sobrepasado las veinte participaciones en Champions. Junto a ellas, la diferencialidad correrá a cargo de zagueras como la brasileña Tamires Cássia, la serbia Nevena Damnjanovic o la finlandesa Tuija Hyyrynen, sin olvidarse del talento de la joven centrocampista Nora Heroum. Por su parte, el Manchester City es una auténtica constelación de internacionales inglesas, destacando la atacante Toni Duggan, la altísima mediocentro Jill Scott y defensas de la talla de Lucia Bronze, Stephen Houghton o Demi Stokes. Casi nada. Férreas atrás, la joven perla Nikita Parris, junto a la sueca Kosovare Asllani o la recientemente incorporación Carli Lloyd, significarán sus mayores talentos ofensivos.

Para llegar hasta aquí, el Fortuna Hjorring tuvo que deshacerse primero del Athletic Club (en el último minuto de la prórroga) y posteriormente más fácilmente del Brescia italiano. Por su parte, el Manchester City se sobrepuso al Zvezda 2005 ruso y por la mínima al otro representante danés, el Brondby.   

FC Bayern Múnich - PSG FC

Fecha: 23/03; 19:00 horas.

TV: BeInSports 2.

Precedentes: -

Las alternativas, frente a frente. Bayern Múnich y PSG lucharán entre sí por convertirse en el candidato más fiable al poder establecido. Pese a que en Alemania y Francia ambos contendientes están eclipsados por dos auténticos gigantes como Wolfsburg y Olympique Lyon, respectivamente, tanto muniquesas como parisinas cuentan con plantillas de nivel para reivindicarse como firmes alternativas a todo. Sin mucho que perder en el enfrentamiento directo, ambos tienen mucho que ganar. El que consiga el pase tendrá un camino despejado de los peores dolores de muelas hasta la gran final. Y ese debe ser un aliciente más que suficiente. El Bayern Múnich se encuentra hoy en día a cuatro unidades del Wolfsburg en la Frauen Bundesliga y ya a siete del líder Turbine Potsdam. Por su parte, el PSG cuenta con un punto de ventaja sobre el Montpellier en la lucha Champions; el Lyon está ya a siete cuadraditos.

Las alternativas al dominio establecido lucharán por acercarse a la gran final

El Bayern Múnich cuenta con un bloque bastante asentado en el que se mezclan jugadoras tan experimentadas como Gina Lewandowski, Caroline Abbé, Holstad Berge, Katharina Baunach o una mediocentro equilibrada y organizativa a partes iguales como la excelente germana Melanie Behringer; con otras jóvenes perlas del fútbol europeo ya realidades que copan un papel fundamental en el equipo de Thomas Wörle. Entre esas últimas destacan la interesante Leonie Maier, la atacante Fridolina Rolfö, la desequilibrante Sara Däbritz y la mortífera holandesa Vivianne Miedema. Por su parte, el PSG cuenta con representación española, concretamente la defensa central Irene Paredes y la archiconocida Vero Boquete. Aunque el conjunto parisino ha sufrido importantes bajas este verano, jugadoras más que experimentadas como las internacionales galas Laura Georges, Sabrina Delannoy, Laure Boulleau y la potente delantera Marie Laure Delie, la costarricense Shirley Cruz (50 participaciones), el regreso a Francia del prodigio Amandine Henry o las brasileñas Cristiane y Formiga, confeccionan un bloque más que competitivo; apurado con jóvenes promesas locales como Grace Geyoro o Marie-Antoinette Katoto.

Para llegar a la antepenúltima ronda, las parisinas tuvieron que levantar un 3-1 frente al LSK noruego para posteriormente vencer mucho más cómodamente al modesto BIIK-Kazygurt kazajo; y las muniquesas con dos rivales muy asequibles como el Hibernian escocés y el Rossiyanka ruso.

VFL Wolfsburg - Olympique Lyon

Fecha: 23/03; 20:15 horas.

TV: Eurosport.

Precedentes: 2 partidos: un triunfo por equipo.

Se habla de fútbol, con mayúsculas. Olympique de Lyon y Wolsfburg. Su solo nombre hace temblar los cimientos del equipo más sólido del mundo. Los dos mejores equipos continentales de los últimos cinco años se vuelven a medir en una reedición de la fabulosa última gran final. Todavía más reforzados, tanto francesas como alemanas están totalmente preparadas para ofrecer un fútbol digno de las más gloriosas citas; aquí no cabe duda: es el mejor encuentro que puede disfrutarse hoy en día a nivel europeo. Es momento de buscar las palomitas y sentarse para disfrutar de dos temibles escuadras que, entre las dos, suman la friolera de cinco Champions. Fácil. El toque galo y la velocidad germana se verán las caras una vez más en una apasionante eliminatoria de 180 minutos (o más). Las vigentes campeonas son las actuales líderes de la competición doméstica, volando hacia su undécimo título consecutivo, mientras que las teutonas se sitúan actualmente en segunda posición, a tres unidades del líder Turbine Potsdam. Pero todo esto quedará en un segundo plano; ahora toca disfrutar. Fútbol, fútbol femenino del bueno.

Cinco Champions, los dos mejores equipos continentales, frente a frente

Con una Sarah Bouhaddi siempre en entredicho y una Méline Gérard como posible alternativa, la portería es la posición donde, curiosamente, más flaquea el transatlántico francés. Una jugadora de la talla de Wendie Renard (54 participaciones) lidera la zaga, que también cuenta con futbolistas con más de 20 partidos europeos, a excepción de la joven cada vez más instalada Griedge M´Bock-Bathy. Sin olvidarse de las polivalentes Amel Majri y Saki Kumagai. En el centro del campo, el talento surge irremediablemente de las botas de Caroline Seger, Camille Abily y Dzsénifer Marozsán (casi nada), y arriba la definición corre a cargo de goleadoras de la talla de Ada Hergerbeg, Eugénie Le Sommer o la recientemente incorporada Alex Morgan. Y con un banquillo de lujo. Sobran las palabras. Por su parte, el Wolfsburg pinceló su plantilla con incorporaciones importantes para hacer equipo, destacando la mediocentro Sara Björk Gunnarsdóttir (Rosengard) y, principalmente, la jugadora que todos querían en este mercado de fichajes: la danesa Pernille Harder. La nórdica se encontrará con otra norteña, la también joven Caroline Graham Hansen, para catapultar la magia alemana. Y todo se unirá a la siempre diferencial Alexandra Popp, la veterana Anja Mittag, centrocampistas del nivel de Lara Dickenmann, Lena Goessling, Élise Bussaglia, y una defensa comandada por la roca Nilla Fischer. Y, al igual que el Lyon, sin contar el banquillo de lujo. Que comience el espectáculo.

Antes de encontrarse entre sí, el Lyon goleó sin piedad en ida y vuelta al Avaldsnes noruego y al Zürich suizo; mientras el Wolfsburg sentenciaba en el primer partido a dos conjuntos exigentes como el Eskilstuna sueco y, principalmente, el Chelsea británico.

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