Acechando la historia
Manchester City, Olympique Lyon, Barcelona y PSG, semifinalistas 2016/17. | Foto: UEFA.

Cuatro partidos. Cuatro encuentros otorgarán dos boletos definitivos hacia el segundo máximo premio al que se puede acceder en el fútbol femenino europeo actual: la disputa de la gran final de la UEFA Women´s Champions League. El primero sería el triunfo decisivo en el emocionante envite final… aunque eso ya será otro tema. Lo importante es el hoy, el presente. Y éste dictamina que las semifinales de la máxima competición continental de clubes en su disciplina fémina ya se encaminan en el horizonte. Olympique de Lyon, PSG, Barcelona y Manchester City están en ellas. Este fin de semana se la juegan. Que ruede el esférico.

Lyon y PSG buscarán la primera final continental con exclusivo tinte francés

Francia vive un momento único. Y espera mejorarlo aún más. Con Alemania como país histórico en lo que a fútbol femenino se refiere, las victorias de Olympique de Lyon y PSG sobre Wolfsburg y Bayern Múnich, respectivamente, en cuartos de final han significado la reacción definitiva de un país en evolución desde la segunda mitad de la primera década del nuevo siglo; que aspira a clasificar por primera vez a sus dos representantes para la finalísima. Además, el Lyon, con tres Champions en su vitrina, tiene en sus manos igualar al Frankfurt como campeón histórico de la competición. Casi nada. Por su parte, en caso de clasificación, el PSG sumaría su segunda final en las tres últimas ediciones. Tampoco nada mal.

Pero antes de los vítores galos hay que jugar. Y los contrincantes esperan ponérselo muy difícil a los grandes favoritos. Barcelona y Manchester City ya han hecho historia llegando hasta la penúltima fase… pero quieren más. El conjunto azulgrana ejemplifica la perfecta evolución del fútbol femenino español, convirtiéndose tras eliminar al Rosengard en el primer conjunto nacional en pisar unas semifinales continentales. Brutal. Por su parte, el cuadro británico se ha plantado en la definitiva lucha de cuatro en la que es su primera participación en Champions. Queda muy claro también el desarrollo isleño, bronce en el último Mundial absoluto.

Las dos idas de las semifinales se disputarán el sábado 22 de abril, siendo ambas emitidas por televisión. Tan solo una semana después, los encuentros de vuelta.

Local Visitante Día Hora Estadio TV
Manchester City Lyon 22/04 15:00 Mini-Stadium facebook Man.City
Barcelona PSG 22/04 18:00 Mini Estadi Barça TV
El Barcelona intentará seguir haciendo historia. | Foto: Gerard Franco (Vavel).                                                           

Manchester City - Olympique Lyon

Día: sábado 22/04.

Hora: 15:00.

TV: facebook Manchester City.

Estadio: Mini-Stadium.

El reto más difícil. Y para ambos. Tanto Manchester City como Olympique Lyon se preparan para asumir sus mayores desafíos. Si las británicas se juegan presentarse en la final en su primera participación continental, las galas intentarán alcanzar al Frankfurt como el conjunto más laureado de la UEFA Women´s Champions League. Las citizens, ya preparadas para iniciar la defensa de su título liguero, llegarán al envite tras haberse clasificado esta misma semana para la final de la FA Cup. La diana de Melissa Lawley fue suficiente para derrotar al Liverpool. La final, frente al Birmingham. Regresando a la máxima preocupación, las semifinales europeas, precisamente Lawley se está convirtiendo en una de las sensaciones de este Manchester City. La británica parece haberse instalado en el ataque, acompañando a la sueca Kosovare Asllani (incluso Isobel Christiansen) y a la delantera escocesa Jane Ross. Internacionales como Toni Duggan o Nikita Parris han tenido menos protagonismo en las rondas continentales anteriores, principalmente en cuartos de final. Otra sensación emergente es, sin duda, Keira Walsh. La joven mediocentro, de 20 años, convive en la zona con dos estrellas consolidadas del fútbol mundial, Jill Scott y la vigente Balón de Oro, la estadounidense Carli Lloyd. Con una defensa que irradia seguridad, aún con la ausencia de Jennifer Beattie, y una guardameta más que experimentada como Karen Bardsley, el Manchester City desea seguir soñando, tras eliminar previamente a Zvezda 2005 y a los daneses Brondby y Fortuna Hjorring.

El Olympique de Lyon aspira a igualar al Frankfurt como equipo más laureado de la historia de la Champions

Con todo, es evidente el favoritismo extremo del Lyon. Las vigentes campeonas son el rival a batir, por juego, por futbolistas y, sobre todo, por historia. Tras derrotar al Wolfsburg, actual subcampeón, en la ronda previa, las pupilas de Gérard Precheur no piensan en otra cosa que acariciar su cuarta Champions (en los últimos siete años), segunda de manera consecutiva. La sobriedad, contundencia y calidad de la plantilla francesa, que en lo local camina cómodamente hacia su undécimo título seguido y a una nueva final copera, es digna de mención. Con multitud de posibilidades en cada una de sus líneas, incluso las jugadoras suplentes tienen la capacidad suficiente para decantar la balanza en cualquier momento. Y eso es muy difícil de canalizar para las rivales. Con la irregular Sarah Bouhaddi siendo habitual bajo palos, la zaga podría alternar entre cuatro o cinco integrantes. La exdelantera Pauline Bremer y la espectacular Amel Majri pueden actuar como perfectas carrileras, emergiendo muchas otras alternativas como Jessica Houara o incluso la joven central Griedge M´Bock Bathy. Con Wendie Renard como fija en el eje, la experimentada nipona Saki Kumagai y la joven canadiense Kadeisha Buchanan también sudan seguridad. En el centro del campo, salvo que Precheur desee adelantar a la citada Kumagai, el tridente mágico lo compondrán Caroline Seger, Camille Abily y la fabulosa estrella Dzsenifer Marozsán. Y arriba… la dificultad, sobre todo si se opta por defensa de cinco. Tres voraces atacantes piden paso, destacando a Ada Hegerberg, pero sin olvidarse de la mediática Alex Morgan y de la siempre goleadora Eugénie Le Sommer. Será por opciones. Este Lyon es mucho Lyon. Que se lo digan a Avaldsnes, Zürich e incluso Wolfsburg.

Barcelona - PSG

Día: sábado 22/04.

Hora: 18:00.

TV: Barça TV.

Estadio: Mini Estadi.

Observando la historia y el potencial económico de ambas escuadras, el favoritismo emerge claro. Sin embargo, la extrema irregularidad del PSG, la equilibrada eliminatoria de hace un año entre ambos contendientes y el fantástico estado de forma del Barcelona invitan más a la sorpresa que el anterior enfrentamiento. El conjunto español, primero en la historia que se clasifica entre los cuatro mejores de Europa, desea seguir soñando. Y para ello deberá deshacerse del PSG, eterno subcampeón francés, en la final de Copa, y único equipo que ha vencido al Lyon en los últimos tiempos. En otras palabras, no será nada sencillo. El subcampeón continental hace dos ediciones buscará resarcirse de su presente lucha liguera frente al Montpellier para repetir en Europa el curso que viene. Para ello confiará en la seguridad de la polaca Katarzyna Kiedrzynek bajo palos y en una zaga que casi puede repetirse de memoria: Sabrina Delannoy, Laura Georges, Eve Perisset y la española Irene Paredes. Más complicaciones para Patrice Lair emergen en los dos últimos tercios de campo. Cuenta con jugadoras muy jóvenes y potentes físicamente como Aminata Diallo o Grace Geyoro, y otras más talentosas de la talla de la veteranísima Formiga. Con todo, las únicas fijas en el centro del campo parecen la costarricense Shirley Cruz y la estrella española Vero Boquete. Y arriba ojo, mucho ojo. En la definición estarán las físicas y goleadoras a partes iguales Marie-Laure Delie y, sobre todo, la varias veces Balón de Bronce, Cristiane. Sin olvidarse de Ashley Lawrence. La canadiense, más que instalada tras su llegada. LSK, BIIK-Kazygurt y el citado Bayern Múnich, las víctimas previas en París.

El PSG buscará su segunda final continental en tres temporadas

Pero nada está escrito. El Barcelona tiene ganas, ilusión… y mucho fútbol. Con el toque como esencia y la mejora física como crecimiento, en la Ciudad Condal ya han hecho historia para el fútbol femenino español, llegando a semifinales y derrotando previamente a Minsk, Twente y Rosengard. En plena lucha por el campeonato liguero, y con un calendario digno de mención, ahora el chip debe cambiar. El objetivo: seguir escribiendo su nombre. Las opciones están ahí, y se debe aprovechar el poseer, por ejemplo, a la mejor guardameta de la pasada edición de la Champions League: Sandra Paños. Con una línea defensiva caracterizada por la solidez de las Marta Torrejón, Ruth García o la danesa Line Roddik (tras lesión), la ofensiva Leila Ouahabi podría instalarse en el lateral zurdo. Con todo, dos veteranas como Miriam Diéguez y la capitana Marta Unzué pueden actuar en varias posiciones, siendo auténticos comodines para Xavi Llorens. El talento saldrá de las botas de Vicky Losada, Mariona Caldentey y, principalmente, de Alexia Putellas y la gran goleadora Jenni Hermoso, ambas viviendo un fantástico momento de forma. Junto a ellas se presentan varias opciones: Andressa Alves, en caso de recuperarse de la lesión, Olga García, las balas Bárbara Latorre y Ange Koko e incluso la jovencísima pero ya instalada centrocampista Patri Guijarro. Este Barcelona no se rendirá; la historia sigue esperándolo a la vuelta de la esquina.

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