Valverde: “Cuando club y entrenador creamos conveniente hablar, se enterará todo el mundo”
Ernesto Valverde en la rueda de prensa previa al encuentro | Fotografía: Athletic Club

Por fin llega el partido liguero para un Athletic Club que lleva sin jugar desde el pasado 14 de abril. Casi diez días van a tener los rojiblancos para preparar el encuentro de la 33ª jornada que les enfrentará a un Eibar que, contra todo pronóstico, está luchando también por esos puestos europeos. Sextos, a un solo punto del Villarreal, los bilbaínos pueden eliminar a otro rival en su busca por volver a viajar por el Viejo Continente el próximo año. No obstante, el partido no se antoja nada sencillo, pues los de Mendilibar se han hecho fuertes en un Ipurúa que se espera esté a reventar para seguir manteniendo vivo el sueño. Como es habitual, el entrenador del Athletic Club, Ernesto Valverde, ha atendido a los medios de comunicación antes del choque para valorar el rival, ese gran periodo de descanso del que han disfrutado y su futuro, tema con el que ha preferido comenzar antes, incluso, de dar lugar a la primera pregunta.

"No es cierto que haya hablado con el presidente y que no vaya a continuar la temporada que viene"

Entre risas de los presentes en la sala de prensa, Txingurri se ha adelantado a la que iba a ser la primera pregunta de la comparecencia. Como viene siendo una norma general en este último tramo de la temporada, el de Viandar de la Vera ha sido cuestionado por su continuidad o no en el conjunto rojiblanco, algo que ya ha emplazado a una conversación con el club cuando ambas partes, institución y entrenador, crean convenientes: “No es cierto que haya hablado con el presidente y que no vaya a continuar la temporada que viene. Nos emplazamos a hablar cuando avanzara la temporada y, cuando club y entrenador creamos conveniente hablar, se enterará todo el mundo”.

Alabanzas para los armeros

Zanjado el tema más candente de actualidad, el resto de cuestiones han tenido que ir orientadas hacia el enfrentamiento con el cuadro armero. De ellos, Valverde destaca el hecho de que “son un equipo que quiere jugar en campo contrario, descolocar al rival y tocar el balón a la espalda o el costado. Suelen jugar con dos delanteros o con un mediapunta que está siempre arriba. Acompañan muy bien las jugadas y son muy ambiciosos”, además de recalcar que son un equipo “muy combativo y difícil de superar”.

"Los jugadores y la afición tienen ilusión por conseguir algo histórico para el Eibar"

La principal diferencia con otras temporadas de los eibartarras ha estado en la continuidad que ha tenido ese gran rendimiento que ya venían demostrando. Si en campañas anteriores, con el objetivo prácticamente cumplido, rebajaron un poco sus marchas, este año ha sido todo lo contrario, hasta el punto de ser uno de los candidatos a ocupar las plazas de acceso a la UEFA Europa League. Valverde tiene claro que una gran parte de culpa de ese buen hacer está en Mendilibar, un entrenador que “no deja que levanten el pie del acelerador”. “Los jugadores y la afición tienen ilusión por conseguir algo histórico para el Eibar. Va a ser un partido muy complicado, porque son muy buenos en casa y anotan muchos goles”, añadía.

Un partido que "no llegaba nunca"

Finalmente, este calendario raro que ya ha afectado al Athletic tras la eliminación europea, ha dejado la curiosidad que entre el partido que abría la jornada 32ª de la Liga Santander, ante Las Palmas, y el que cierra la 33ª, frente al Eibar, pasen diez días en los que los futbolistas rojiblancos han tenido tiempo para prepararse y, según ha comentado Valverde, “recuperar jugadores como Beñat, con algún problema en el pubis, o Balenziaga, que terminó tocado el anterior partido”.

Si el beneficio ha sido ese, el gran perjuicio que han tenido que sufrir los rojiblancos ha sido el hecho de que han tenido que soportar “una semana atípica en la que el partido no llegaba nunca”. Si eso les pasará factura o no, se verá a partir de las 20:45 horas, momento en el que arranque el partido en Ipurúa.

VAVEL Logo