Real Sociedad - Deportivo de La Coruña: solo vale la victoria
Fotomontaje: Anxo Rei

El del domingo no será un partido cualquiera para la Real Sociedad. Cierto es que si bien ambos se han enfrentado en numerosas ocasiones a lo largo de la historia, no se trata de un clásico ni a nivel regional ni a nivel nacional, si bien ambos equipos son dos de los más reconocidos conjuntos del fútbol español. Si este encuentro tiene un punto de especial para ambos es porque les ne una persona muy especial. Esa persona no puede ser otra que no sea Pepe Mel. 

El técnico madrileño estuvo en la órbita del banquillo donostiarra tras la destitución de Jagoba Arrasate en noviembre de 2.014. Fue uno de los candidatos más firmes a optar por el banquillo donostiarra, hasta el punto que tal y como ha informado una radio local a lo largo de la semana, en ese momento se encontraba camino de firmar su contrato en San Sebastián cuando recibió una llamada indicando que su puesto había sido otorgado al escocés David Moyes, técnico que ocupó el banquillo durante casi un año. 

Casualidades o no, el técnico escocés debutó con el conjunto donostiarra ante el Deportivo en tierras gallegas, obteniendo un empate a cero. Se enfrentó al entonces técnico Víctor Sánchez del Amo, que ahora ocupa el banquillo del Real Betis. Por encima de todo, si Pepe Mel será recordado como todo un caballero es por todas las veces en las que se dirigió a la Real con amabilidad y respeto, entre otras ocasiones, cuando fue cuestionado sobre el posible "dopaje" de los jugadores que obtuvieron el subcampeonato en 2.003. 

Pepe Mel volverá a un banquillo en el que estuvo a punto de sentarse hace algo menos de tres años, esta vez dirigiendo a otro banquillo. La gente, en el fútbol, suele tener memoria tanto para lo bueno como para lo malo. En San Sebastián muchos no olvidarán a Mel, si bien nunca formó parte de su club. Ojalá le otorguen la bienvenida que se merece alguien de su persona.  

Necesidad de sumar en casa 

La Real, por su parte, vuelve a jugar en su feudo, donde tendrá que sumar de tres en tres para mantenerse en la pugna por terminar la temporada en los puestos europeos. El conjunto donostiarra venció por 3-1 al Sporting en su último duelo como local, tras acumular una racha de tres encuentros consecutivos sin conocer la victoria en Anoeta.

El conjunto donostiarra cuajó un buen encuentro ante el Barcelona el pasado sábado, pero no fue suficiente para irse con algún punto de la ciudad condal. El conjunto de Eusebio pagó en exceso las ocasiones falladas en la primera mitad y no pudo hacer bueno el dominio de balón en la segunda mitad, ni tan siquiera en forma de ocasiones de gol claras.

Los rivales en la pelea por la zona noble no aflojan. Si bien el Eibar cayó en la visita al Villamarín, el Espanyol venció al Leganés y se encuentra tres puntos y dos puestos por debajo de la Real. La necesidad de vencer es imperiosa, más cuando de visitante, el conjunto de Eusebio tiene que jugar en Mestalla, el Sánchez Pizjuán y en Balaídos

Los jugadores de la Real celebran uno de los tantos logrados ante el Alavés | Foto: Oscar Alonso
Los jugadores de la Real celebran uno de los tantos logrados ante el Alavés. Foto: Oscar Alonso

Eusebio Sacristán dispondrá de prácticamente toda su plantilla para enfrentarse al Deportivo. Perderá con total seguridad a los lesionados Agirretxe, Carlos Martínez, Mikel González y Álvaro Odriozola. 

Parece claro que Eusebio Sacristán  apostará por su once de gala, si bien podría introducir alguna que otra variante pensando en el encuentro que el próximo viernes tiene que disputar en Mestalla. Gerónimo Rulli volverá a estar bajo los palos con total seguridad, formando la zaga realista junto con Zaldua, Raúl Navas, Iñigo Martínez y Yuri. Illarra, Zurutuza y Prieto se perfilan como claros candidatos a ocupar la medular, mientras que la responsabilidad en el ataque pesará sobre Carlos Vela, Oyarzabal y Willian José, salvo que el técnico opte por alinear a Juanmi en lugar de Oyarzabal. 

En busca de la tranquilidad "absoluta"

El Deportivo de La Coruña llegará al encuentro tras vencer al Málaga por dos goles a cero en el último encuentro de liga. El conjunto Pepe Mel logró una importantísima victoria, con la que consiguió alejarse hasta en nueve puntos sobre el Sporting de Gijón, que marca la primera plaza de descenso a Segunda División.  

Desde que Pepe Mel se sentó en el banquillo coruñés, el equipo ha obtenido una serie de buenos resultados, si bien no ha conseguido desarrollar del todo la propuesta inicial del técnico madrileño, que demostró su valía en el Real Betis unos años antes. En los nueve encuentros en los que ha dirigido al conjunto deportivista, ha cosechado tres victorias, tres empates y tres derrotas. Lo bueno para los gallegos es que tienen una ventaja de nueve puntos cuando restan 18 por jugarse, una cifra que debería permitirles afrontar los últimos partidos de la temporada con una renta holgada.  

Los jugadores del Depor en el partido ante el Real Madrid. Foto: Daniel Nieto (Vavel)
Los jugadores del Depor en el partido ante el Real Madrid. Foto: Daniel Nieto (Vavel)

Precisamente en busca de una tranquilidad definitiva, los gallegos buscarán un triunfo en un feudo complicado, que en los últimos duelos ha visto cómo el conjunto donostiarra cedía más puntos de lo que era habitual.  

Mel y los suyos cosechan una única victoria como visitante, la única que el conjunto gallego ha sumado en la presente temporada. Fue en el Molinón ante el Sporting de Gijón (0-1). Los triunfos restantes llegaron en Riazor ante el Barcelona (2-1) y ante el Málaga el pasado sábado (2-0). Para enfrentarse al conjunto realista, el técnico madrileño perderá a los sancionados Carles Gil, Alejandro Arribas y a Guilherme Dos Santos, además del lesionado Pedro Mosquera

Igualdad en los enfrentamientos 

Desde que la Real Sociedad regresara a la Primera División, se ha enfrentado al Deportivo en un total de cuatro ocasiones, con un bagaje de una victoria y tres empates. El bagaje en los enfrentamientos que se han disputado en San Sebastián es favorable a la Real Sociedad, que ha vencido en 18 ocasiones, por once del Deportivo de La Coruña, mientras que el empate se ha dado en nueve ocasiones. 

En 2.010, el conjunto local se impuso con claridad (3-0) gracias a los tantos de cabeza de Joseba Llorente y Antoine Griezmann, además del tanto de Agirretxe a la contra con el que el conjunto de Martín Lasarte selló la definitiva victoria.

En 2012, el conjunto realista no pasó del empate en un partido marcado por la igualdad. El conjunto deportivista se adelantó por medio de Pizzi y antes de llegar al descanso, Carlos Vela puso el definitivo empate a uno en el marcador. Evaldo, del Deportivo, no terminó el partido al ser expulsado con doble amarilla en el minuto 65.

Dos temporadas más tarde, en la temporada 2.014-2.015, el resultado también fue de tablas (2-2). El conjunto realista se adelantó de penalti con un tanto de Xabi Prieto, pero poco después, Lucas Pérez aprovechó el rechazo de otro lanzamiento de penalti para establecer el empate. Chory Castro con un golazo a pase de Canales puso el 2-1 pero Toché estableció la igualada con un certero cabezazo a diez minutos del final.

La pasada temporada, volvió a darse el empate a uno. El Deportivo se adelantó con gol de Luis Alberto en la primera parte, pero Xabi Prieto de penalti, estableció el definitivo empate a uno.

Temporada Jornada Local Resultado Visitante
2010-2011 7 Real Sociedad 3-0 Deportivo
2012-2013 19 Real Sociedad 1-1 Deportivo
2014-2015 31 Real Sociedad 2-2 Deportivo
2015-2016 20 Real Sociedad 1-1 Deportivo

Un local venido a menos ante un visitante paupérrimo  

La Real Sociedad llegará al encuentro en séptima posición, con 52 puntos, un punto por debajo del Athletic Club y dos por detrás del Villarreal, que ocupa la 5ª plaza. En 32 encuentros ha logrado sumar 16 triunfos, cuatro empates y doce derrotas. Ha logrado anotar 48 tantos, pero ha recibido 45. Como local suma ocho victorias, cuatro empates y cuatro derrotas, con un balance de 25 tantos a favor y 21 en contra. 

El Deportivo, por su parte, acumula un bagaje de siete victorias, diez empates y quince derrotas en lo que va de temporada. Ha anotado 35 goles y ha recibido 50. En su último duelo del campeonato liguero, venció por 2-0 al Málaga. Como visitante suma un triunfo, cinco empates y diez derrotas. Ha anotado 14 goles a favor y ha recibido 35. 

Los entrenadores saben de la dificultad del choque 

En la rueda de prensa previa al encuentro, Eusebio Sacristán no quiso ocultar su satisfacción por poder contar con la mayoría de los efectivos de su plantilla: "Es una alegría tener a casi todo el mundo disponible. Estoy contento con el trabajo diario. Veo al equipo preparado anímicamente, son tres puntos muy importantes para nosotros".

En cuanto al rival del próximo sábado, el Deportivo, el técnico lasecano se mostró muy cauto y recordó a los allí presentes el peligroso precedente de la ida, que finalizó con un abultado marcador (5-1) en favor del conjunto gallego "El Deportivo nos va a poner las cosas difíciles. En la ida nos pusieron los pies en el suelo".

El técnico de la Real reconoció que el equipo está recuperando sensaciones en las últimas semanas, si bien reconoció que el equipo debe seguir mejorando: "Hemos recuperando sensaciones, pero hay que mantener esa línea. Hay ganas e ilusión, estamos responsabilizados".

Eusebio Sacristán en una sesión de entrenamiento en Zubieta | Foto: Dani Mullor
Eusebio Sacristán en una sesión de entrenamiento en Hernani | Foto: Gio Batista

Por su parte, en su comparecencia previa, Pepe Mel se mostró satisfecho por poder continuar la próxima temporada en A Coruña, si bien restó importancia a la confirmación oficial realizada horas antes por parte del presidente del  club: "Contractualmente estaba claro, pero yo soy una persona de sensaciones y los contratos no determinan todos. La relación está siendo magnífica, estamos haciendo las cosas despacio pero sacando al Depor del problema. No hay nada que indique que esto no vaya ser así, pero yo estoy centrado en el partido de San Sebastián, que creo que nos puede dar muchas cosas". 

El técnico habló de la lista de convocados, asegurando que tiene claro el once por el que va a apostar para enfrentarse a la Real Sociedad: "Prefiero que estemos todos juntos, pueden pasar muchas cosas. En mi cabeza están claro los once que van a jugar". 

Por último, Mel habló de las claves para hacer frente a la Real: "Tenemos que igualar en intensidad a la Real. Se están jugando entrar en Europa y no se puede permitir un tropiezo. Eso les hace doblemente peligrosos. Tienen un centro del campo de lo mejor de la liga. Si no somos capaces de igualar la intensidad y tener un planning para ganar el partido vamos a sufrir mucho".   

Pepe Mel, en sala de prensa. Foto: rcdeportivo.es
Pepe Mel, en sala de prensa. Foto: rcdeportivo.es

Ocon Arraiz, el colegiado 

El encuentro se disputará en el Estadio de Anoeta (San Sebastián, Guipúzcoa), un feudo inaugurado en 1992, con capacidad para 32.768 espectadores. El colegiado del encuentro será Ocon Arraiz, del Comité riojano

En lo que va de campaña, ha dirigido a la Real Sociedad en una ocasión, fue en la victoria por cero a dos al Granada en el encuentro disputado el pasado diciembre. Al Deportivo, por su parte, lo ha dirigido en una sola ocasión, en el empate sin goles ante el Villarreal en Riazor disputado el pasado mes de enero. 

Convocatorias

Eusebio Sacristán ha dado a conocer la lista de 19 convocados, de la que se han quedado fuera los lesionados Imanol Agirretxe y Carlos Martínez. Mikel González, Ander Bardají y Markel Bergara, David Concha y Gaztañaga se quedarán fuera de la lista de convocados por decisión técnica. 

La lista de convocados es la siguiente: Rulli, Toño, Odriozola, Iñigo, Zaldua, Raúl Navas, Aritz, Yuri, Illarra, Granero, Canales, Zurutuza, Xabi Prieto, Oyarzabal, Vela, Juanmi, Willian José y Bautista. 

Pepe Mel también ha dado a conocer la lista de 20 citados para viajar a San Sebastián. Navarro, Marlos, Fajr y el canterano Edu, son las novedades en la lista de convocados. Se quedan fuera los sancionados Carles Gil, Alejandro Arribas y Guilherme Dos Santos, además del lesionado Pedro Mosquera. 

La lista de convocados es la siguiente: Lux, Juanfran, Navarro, Bergantiños, Albentosa, Joselu, Çolak, Marlos, Andonde, Tytón, Laure, Luisinho, Fayçal Fajr, Bruno Gama, Borges, Kakuta, O. John, Roeff y Edu.  

Posibles onces 

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