Champions League: Año nuevo, misma ilusión
Fotomontaje: Martín Velarde - VAVEL

Comienza un nuevo curso. El Atlético tiene pendiente del año pasado la asignatura del juego. Aun así Simeone consiguió sacar los retos adelante y clasificó al equipo para la Champions League. Por quinto año consecutivo la elástica rojiblanca estará en la competición de competiciones, pero esta vez más cambiado que nunca. La nueva temporada ha deparado algunos cambios y otras cosas no han cambiado tanto. De pronto, la Champions la jugarán con los mismo jugadores que la acabaron, y es que la sanción del TAS ha trastocado por completo a una plantilla que, aunque compiten de menos a más y acaban la temporada en buena forma, necesita más fondo de armario.

 

Destino: Kiev

La edición número 63 de la Liga de Campeones ya ha dado comienzo con los play-offs. Sin embargo, lo bueno comienza con la fase de grupos el 12 de septiembre y terminará con el campeón levantando el trofeo el 26 de mayo de 2018 en el Estadio Olímpico de Kiev. Y es que este estadio cuenta con una capacidad para 69.000 personas, siendo el 2ª más grande de Europa del Este. Además, albergó la final de la Eurocopa de 2012 donde España se convirtió en la campeona de Europa y Torres fue el máximo goleador del torneo marcando en la final en ese mismo estadio. En el sorteo de la fase de grupos los rojiblancos están en el segundo bombo junto al Barcelona. Por su parte, el Real Madrid está en el primer bombo junto a los campeones de las grandes ligas europeas. Los bombos 3 y 4 están aún incompletos a la espera de los resultados de las fases previas. Tras cinco años consecutivos, el himno de Campeones dejará de sonar en el Calderón, donde poco a poco el club colchonero ha ido abriéndose paso para colocarse entre los mejores del mundo, y parte de la culpa la tiene el (antiguo) feudo rojiblanco, donde los más grandes del mundo sucumbieron a la presión de un estadio que era un jugador más, donde los tifos y las pancartas auguraban algo grande, y donde Simeone forjó la idea de hacer campeón de la Champions al Atlético de Madrid.

Mosaico del partido Atlético-Barcelona | Foto: Atlético de Madrid
Mosaico del partido de Champions entre Atlético y Barcelona | Foto: Atlético de Madrid

Los "juntos hacia la victoria", los "contigo a la final", los "orgullosos de no ser como vosotros", el "hoy y siempre: Atlético de Madrid", los "te amo" y los "nunca dejes de creer" han formado parte de los indios y lo han llevado en volandas por la competición europea. 

Lo primero es clasificarse

La sanción de la FIFA y ratificada por el TAS prohibía al Atlético inscribir jugadores en el mercado de verano, que se abrió el 1 de julio y se cerrará el próximo 1 de septiembre, por lo que Simeone contará con la misma plantilla que dirigió en la pasada temporada. Y es que hasta el 31 de diciembre a las 0:00 la plantilla no contará con ningún jugador nuevo, pero, con la llegada del nuevo año, el caso Vitolo llegará a su culmen. El jugador canario (a la espera de Diego Costa) será el gran refuerzo que necesitan los colchoneros, y que llegará (o llegarán) para dar relevo y aires nuevos a una plantilla casi intacta. Los deberes de mantener a los jugadores de la pasada campaña fueron hechos con éxito, ya que Saúl, Koke, GriezmannLucas, además de renovados se les ha subido el sueldo y la cláusula. Otros como Giménez, Correa o Vrsaljko están dispuestos a seguir y hacerse hueco en la historia del club. Caso distinto es el de Tiago, que abandonó el club y la práctica deportiva. Junto al luso, Moreira y Cerci han sido los únicos que han salido este mercado veraniego. A la espera de que se cierre la ventana de fichajes definitivamente, y con un ojo puesto en las posibles salidas, como Vietto o Correa, parece que el resto se mantiene intacto. 

Primer once de la temporada sin caras nuevas | Foto: Atlético de Madrid
Primer once de la temporada sin caras nuevas | Foto: Atlético de Madrid

Jugadores como Gabi (34), Moyá (33), Torres (33), Filipe (32), Juanfran (32), Augusto (31), Godín (31) o Gameiro (30) superan la treintena de años. Simeone en pretemporada  advirtió que hasta las mejores plantillas necesitan airearse.

Es por eso por lo que el primer reto de esta temporada es clasificarse con una plantilla sin aires nuevos para que, en enero, cuando puedan incorporarse los fichajes, afronten los octavos y la recta final de temporada con oxígeno y ese empujón que aportarán los nuevos y que vendrán bien. Falta saber si el Wanda Metropolitano empujará de la misma manera que lo hacia el Vicente Caderón, de si el ambiente será tan intimidatorio como lo fue el otro o si los jugadores harán de su nuevo estadio un feudo inexpugnable como lo fue el Calderón en su momento. Hasta entonces, la Liga ha comenzado con no muy buen pie para el conjunto del 'Cholo', ya que empató frente al Girona con un juego irreconocible y con la imagen de Griezmann yendo al banquillo tras ver la roja. Desde entonces, a partir de ahora y hasta el 26 de mayo del año que viene habrá que ver de qué es capaz Simeone y el Atleti en esta nueva era colchonera, incluidos escudo y estadio nuevo.

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