El Chelsea de Conte, primer rival de los rojiblancos
Fotomontaje: Martín Velarde - VAVEL

El Chelsea es uno de esos equipos que siempre se han considerado grandes en Europa, ganando en 2012 su primera y única Champions hasta la fecha. Este año, además, ha reforzado su plantilla incorporando al delantero Álvaro Morata, que se ha convertido en el fichaje español más caro de la Premier League. Éste se incorpora a una plantilla en la que se encuentran conocidos del fútbol español, como Pedrito, Marcos Alonso y Azpilicueta. Llega también, del Mónaco, Tiemoué Bakayoko.

Su pretemporada podría clasificarse como irregular, ya que comenzó ganándole un amistoso al Arsenal 0-3, perdió los dos encuentros que disputó en la Champions Cup frente al Bayern de Múnich y al Inter de Milán y, midiéndose nuevamente al Arsenal, empató a uno el partido que disputaron para la FA Community Shield Cup. En cuanto al arranque que han tenido en la Premier, competición que el Chelsea ha ganado cinco veces en los últimos doce años, han perdido un partido y ganado otro, contra el Burnley y el Tottenham Hotspur, respectivamente. Aún es pronto para tantear el desarrollo de la temporada.

Antonio Conte es el técnico encargado de dirigir al Chelsea, aunque su futuro parece tambalearse. Ya hay quienes se plantean posibles sustitutos para el entrenador, pero nada es oficial por el momento. No obstante, el que llegara al banquillo del Stamford Bridge en abril de 2016 para reemplazar a José Mourinho, fue nombrado “Entrenador del Año” la temporada pasada tras proclamarse campeón de la Premier. El italiano llevó también al equipo a la final de la FA Cup, a pesar de su derrota ante el Arsenal.

No cabe duda de que el punto fuerte de los azules es el centro del campo, con Kanté -elegido mejor jugador del año de la Premier-  y el recién incorporado Bakayoko, dos jugadores físicos y recuperadores. Se trata de una zona compensada, en la cual también tienen una buena asociación de balón. El equipo tendrá que trazar un nuevo esquema este año sin Matić, pero sin duda, en este mercado de verano se han visto positivamente reforzados.

El Atleti ha de aprovechar el punto débil del Chelsea: la delantera. Diego Costa tiene muchas posibilidades de marcharse, y en caso de que se quedara, es bien sabida su mala relación con el entrenador, lo cual no traería muchas ventajas. Habrá que esperar a ver cómo se adapta Morata al juego inglés. En cuanto a las bandas, es preferible que los indios ataquen por el lateral de Marcos Alonso, quien acostumbra a subir a atacar; esto podría resultarles favorable a los colchoneros para realizar buenos contraataques. 

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