Clima polar y desplazamientos interminables esperan a la Real en su regreso a Europa
Los rivales de la Real Sociedad en la Europa League. Foto: Real Sociedad

La Real Sociedad ha conocido en la jornada matinal de hoy viernes los tres rivales con los que deberá medirse en la fase de grupos de la Uefa Europa League. La suerte no le ha sonreído demasiado al conjunto de San Sebastián, que deberá realizar largos desplazamientos cuando se mida al resto de sus rivales en condición de visitante.  

Los tres equipos que junto a la Real Sociedad, conforman el Grupo L son: Zenit de San Petersburgo (Rusia), Rosenborg BK (Noruega) y FK Vardar (Macedonia). 

Era de esperar que la Real se viera las caras con uno de los "cocos" de la competición, dado que al formar parte en el Bombo 1 tanto Athletic Club como Villarreal, la Real afrontaba el sorteo con la posibilidad de cruzarse con 10 de los 12 equipos que conforman ese bombo de las cabezas de serie.  

Grupo L
Bombo Equipo País Ciudad Estadio
1 Zenit Rusia San Petersburgo Krestovski (68.134)
2 Real Sociedad España San Sebastián Anoeta (32.000)
3 Rosenborg Noruega Trodheim Lerkendal St (21.850)
4 FK Vardar  Macedonia Skopje Fillip II (36.800)

Si bien es cierto que los realistas han evitado equipos punteros de la talla del Milan o Arsenal, a priori favoritos a alzarse con la competición, los de Eusebio deberán hacer frente a un complicado Zenit de San Petersburgo, que en estos momentos lidera la clasificación de la Premier League rusa. 

El resto de conjuntos que, en un principio, deberían ser inferiores a la Real en cuanto a nivel futbolístico, tampoco resultan del agrado de todo el mundo, dado que se trata de dos conjuntos que sin ser favoritos para llegar hasta la fase de grupos, han dado la campanada eliminado al Ajax de Amsterdam, en caso del Rosenborg noruego y al Fenerbahce, en caso del Vardar macedonio.  

Calendario de la Fase de Grupos de la Europa League - Grupo L
Jornada 1 (14-09-2017) Jornada 2 (28-09-2017)
FK Vardar - Zenit St. Petersburgo, 21:05 h. Rosenborg BK - FK Vardar, 19:00 h.
Real Sociedad - Rosenborg BK, 21:05 h. Zenit St. Petersburgo - Real Sociedad, 19:00 h.
Jornada 3 (19-10-2017) Jornada 4 (02-11-2017)
Zenit St. Petersburgo - Rosenborg BK, 19:00 h. Rosenborg BK - Zenit St. Petersburgo, 21:05 h.
FK Vardar - Real Sociedad, 19:00 h. Real Sociedad - FK Vardar, 21:05 h.
Jornada 5 (23-11-2017) Jornada 6 (07-12-2017)
Zenit St. Petersburgo - FK Vardar, 19:00 h. FK Vardar - Rosenborg BK, 21:05 h.
Rosenborg BK - Real Sociedad, 19:00 h.  Real Sociedad - Zenit St. Petersburgo, 21:05 h.

A la finalización del sorteo de grupos, la UEFA ha dado a conocer el calendario de los encuentros que se disputarán en esta primera fase. A la Real Sociedad le ha correspondido comenzar su participación en el torneo continental en su estadio, en el que se medirá al Rosenborg. A continuación, llegarán dos salidas consecutivas, la primera a Rusia el 28 de septiembre y la segunda el 19 de octubre a la ciudad macedonia de Skopje. En noviembre, la Real recibirá al Vardar en su estadio y visitará la ciudad noruega de Trodheim. El Zenit cerrará la fase de grupos en San Sebastián el 7 de diciembre. Para mal de muchos aficionados que se desplazan a Anoeta y que no residen en la capital guipuzcoana, los tres encuentros que la Real dispute en su estadio comenzarán a las 21:05 horas. 

Los Rivales de la Real Sociedad:

Zenit de San Petersburgo (Rusia): 

Tercero la pasada temporada en la Premier League rusa, el Zenit de San Petersburgo dirigido por el italiano Roberto Mancini es el favorito de los cuatro equipos que componen el Grupo L para alzarse con el primer puesto del mismo. El conjunto ruso, que ha tenido que superar dos rondas previas para llegar a la fase de grupos, ha incorporado jóvenes promesas, sobre todo procedentes del fútbol argentino, en un verano en el que hasta 15 de sus integrantes, por un motivo u otro, han abandonado la disciplina del club.

Quizás la ausencia más destacada ha sido la de Aleksandr Kerzhakov. Para suplir la ausencia del veterano y reconocidísimo ariete ruso, ha llegado procedente desde Núñez el joven Sebastian Driussi. Con el "11" a la espalda, Driussi se convirtió en una de las sensaciones del fútbol argentino en el torneo que alzó a Boca Juniors como campeón. Con la banda, anotó 17 tantos en 29 encuentros, lo que llamó la atención del conjunto de San Petersburgo. No es el único argentino que milita en la plantilla: En ella, militan otros ex-jugadores de River Plate como Emanuel Mammana o Matías Kranevitter, que la pasada campaña militó en el Sevilla, o el ex-jugador de Roma y Boca Juniors entre otros, Leandro Paredes

El Zenit lidera la Premier League rusa con 19 puntos tras siete encuentros disputados. Precisamente, Kokorin, delantero ruso de 26 años que milita en el Zenit, además de ser el héroe que le otorgó la clasificación a su equipo ante el Ultrech, es el máximo goleador de la competición con seis dianas. 

Rosenborg BK (Noruega): 

Si bien a priori puede parecer que es un rival asequible dado el nivel de la competición doméstica que disputa, el Rosenborg llega con la vitola de ser el verdugo del Ajax de Amsterdam, vigente subcampeón de la segunda competición continental. El conjunto de Trondheim lleva dos títulos de liga consecutivos, tras haber acumulado cuatro años sin conquistar el campeonato nacional. Todo indica que volverá a alzarse con el título, ya que aventaja en seis puntos al segundo clasificado cunado restan diez jornadas para el final del campeonato. El Molde, que ganó tres ligas entre 2011 y 2014, se encuentra 19 puntos por debajo del Rosenborg

Tras disputar dos rondas de acceso a la Champions League, en la segunda de ellas no pudo con el Celtic de Glasgow y pasó a jugar el play-off de la Europa League, donde fue capaz de eliminar al todopoderoso conjunto de Amsterdam, al vencer ambos encuentros (0-1 y 3-2). 

Destaca la presencia en el equipo de Nicklas Bendtner, futbolista que resultará familiar a los aficionados al fútbol tras el paso de este por las principales ligas europeas cuando militó en el Arsenal inglés o en el Wolfsburgo alemán, entre otros equipos. 

Quizás el nombre de Rosenborg también les sea familiar a los aficionados de la Real Sociedad, ya que en enero de 2011 se incorporó a la disciplina de San Sebastián, procedente precisamente del conjunto noruego, Vladim Demidov, quien fuera jugador del club entre 2011 y 2012 durante campaña y media. 

FK Vardar Skopje (Macedonia): 

Uno de los equipos desconocidos de la competición es el FK Vardar Skopje, que siguiendo el ránking de coeficientes de la Europa League estaba situado en el penúltimo puesto del Bombo 4. A pesar de ello, ha logrado dejar en el camino al Fenerbahce turco en esta última ronda previa tras haberle complicado la vida al Copenhague en la tercera ronda previa de acceso a la Liga de Campeones.

Lo que por encima de todo caracteriza a este conjunto es la juventud que atesora su plantilla. Varios de sus integrantes juegan en la selección sub-21 de macedonia, que disputó el Europeo de la categoría el pasado mes de junio, en el que la selección española se alzó con el subcampeonato. Hasta seis jugadores del conjunto sub-21 de Macedonia, que participaron en ese europeo, juegan actualmente en el Vardar, que ha logrado alzarse con el título de campeón las últimas tres temporadas de forma consecutiva. En la actual, tras haberse jugado dos encuentros, se encuentra en mitad de la tabla con un triunfo y una derrota. 

El viaje a Macedonia y el hecho de medirse ante un conjunto con futbolistas muy jóvenes, que no tienen nada que perder, serán las mayores adversidades que deberá medir la Real Sociedad en los dos enfrentamientos ante el conjunto de la capital macedonia. 

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