4 jugadores del Villarreal convocados con la sub-21
Rodri, Pedraza y Nahuel posando en el vestuario de la selección | VillarrealCF.es

Tanto Julen Lopetegui como Albert Celades han dado durante la mañana del viernes las convocatorias de la selección absoluta y de la sub-21 respectivamente. Los jugadores del Villarreal no han tenido suerte de haber sido convocados con la selección absoluta pero en cambio hasta un total de 4 jugadores groguets forman parte de la convocatoria de Celades de 21 jugadores. Los afortunados han sido Alfonso Pedraza, Rodrigo Hernández, Pablo Fornals y Nahuel Leiva.

Tanto Rodrigo Hernández como Pablo Fornals realizaron una campaña muy destacable la temporada pasada. Rodri le ganó la partida a Alfred N'Diaye como suplente habitual de Bruno Soriano y esta temporada la ha empezado como titular fijo en el once inicial mientras que el capitán se recupera de su lesión en la pierna. En el caso de Pablo Fornals, el castellonense se hizo con un puesto de titular en el Málaga al principio de la temporada pasada. Desde entonces fue uno de los más destacados en el equipo de la Costa del Sol lo que hizo que el Villarreal se fijará en él para incorporarlo a sus filas este verano. Ambos seguramente tengan un papel importante en el esquema de Celades.

El caso de Alfonso Pedraza es en cambio un tanto especial. El canterano del Villarreal destacó durante las últimas temporadas, sobretodo en su cesión durante media temporada al Lugo, como extremo izquierdo. Pero en este inicio de campaña parece que tanto el entrenador del Alaves, Luis Zubeldía, como Celades cuentan con él como lateral izquierdo. Zubeldía se ha fijado en Pedraza como el recambio ideal de Theo para esta temporada y le ha ganado el puesto de lateral a otros jugadores más experimentados como Hector o Duarte. El entrenador vasco busca en él un jugador con una gran proyección ofensiva y con mucha llegada por banda. Habrá que ver si Pedraza es capaz de asimilar todos los conceptos defensivos necesarios.

El último de los convocados groguets es Nahuel Leiva. El extremo hispano argentino de 20 años jugará cedido por segunda temporada consecutiva en el Real Betis. A priori el Villarreal no cuenta con él ya que el Betis tiene una opción de compra no obligatoria al final de la cesión. El futbolista casi se fue traspasado al Barcelona B durante este verano pero una gran pretemporada siendo uno de los más destacados del equipo sevillano ha hecho que Quique Setien le haya introducido en sus planes. En este inicio de temporada, gracias a las bajas tanto de Tello como de Boudabouz, ha empezado de titular en el extremo izquierdo del Betis.

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