Previa Real Madrid - Espanyol: a seguir la estela de Dortmund, pero en casa
Cristiano Ronaldo chuta a portería ante la marca de los defensas del Espanyol I Foto: Daniel Nieto (VAVEL)

El barco de los 'vikingos' regresa de las temibles tierras alemanas victorioso. Hasta el pasado martes, no ganaban allí. Pero la maldición bávara se esfumó con los goles de Cristiano y Bale, que volaron como aviones por el césped del Borussia.

Ahora, los de Zidane quieren seguir ese camino para lograr los tres puntos y en un estadio que se está complicando. Ni más ni menos que el Santiago Bernabéu, aunque parezca una broma de mal gusto. Dos empates y una derrota es el balance nefasto hasta el momento. 

Pero aún hay tiempo para subirse a la embarcación que se tambalea, reparar las fugas en defensa y que las flechas madridistas afinen su puntería. En los partidos anteriores, los numerosos bombardeos sobre la portería rival no han surtido efecto. Ni siquiera lanzando 27 ataques, como frente al Betis.

No se puede fallar otra vez, no navegando en mares favorables con una hinchada blanca deseosa por ver espectáculo. El objetivo es alcanzar el liderato, para ello los goles y puntos son esenciales.

En medio de la intensa incertidumbre política en Cataluña, precisamente un club catalán visitará Madrid. El Espanyol espera puntuar al igual que sus vecinos valencianos. Los de Quique vienen de golear al Deportivo, pero suman el mismo número de derrotas, victorias y empates: dos.

Momento para desequilibrar esa igualdad y escalar puestos con el fin de llegar a 'zona Europa'. Diego López regresa a la que un día fue su casa, Jurado también. 

El Santiago Bernabéu se atraganta 

Empate a uno con el Levante y Valencia, derrota frente al Betis por un tanto a cero. Una mala racha no vista en Chamartín desde hace mucho tiempo, que está mermando al equipo en cuanto a puntos. Eso sí -al contrario de lo que muchos aficionados blancos les recriminaban- no fue culpa del juego.

En esos duelos partieron desde el inicio futbolistas de clase y creación como Kroos, Modric, Isco o Asensio. El problema fueron los errores a la hora de ver portería o mandar el balón a la red.

Sin Karim Benzemá el aspecto ofensivo se vio perjudicado. También desmontando argumentos de numeroros madridistas que no ven en él un verdadero '9', la realidad es que cuando participa en los ataques se aprecia algo diferente.

No es fruto de la casualidad que justo con el primer equipo valenciano se lesionase y a partir de ahí, la producción goleadora del Real Madrid disminuyese hasta un límite insospechado. 

Los movimientos, toques, regates, balones ganados de espaldas y por supuesto, goles de Benzemá son fundamentales para el club blanco. En ese encuentro donde se retiró, los ataques se monopolizaron en infinidad de pelotas colgadas al área, sin peligro para la meta granota.

Contra los 'chés', se jugó más pero seguía influyendo la falta de un delantero puro. La prueba estuvo en Anoeta, en la siguiente jornada liguera donde Borja Mayoral marcó casi un doblete. Aportó mucho al equipo, algo que se echa de menos en el Santiago Bernabéu. 

Otro aspecto esencial en esta sucesión de fatalidades en casa está directamente relacionada con el escaso acierto. A pesar de acumular hasta casi 50 disparos entre los tres palos en esa totalidad de partidos, la pelota solo entró en dos ocasiones.

Ambos tantos sirvieron para sumar un punto, muy insuficiente para un Real Madrid que la temporada pasada alcanzó 40 encuentros seguidos sin perder. Además, llegaron a la cifra total de 65 enfrentamientos anotando como mínimo un gol.

No frente al Espanyol, que suma 23 visitas sin ganar

Los 'pericos' son el contrincante perfecto para acabar con esa maldición de inicio de curso en el Bernabéu. Del 21 de abril de 1996 data la última victoria del Espanyol en el feudo madridista, la racha más longeva sin salir victorioso del estadio del Real Madrid de todos los equipos de Primera. El balance desde aquel año son cuatro empates y 19 derrotas, que en total suman 23 desplazamientos a Chamartín sin conocer el triunfo. 

Por tanto, todos los conjuntos visitantes que han logrado ganar al menos una vez en el Santiago Bernabéu, ha sido en los últimos 21 años. Salvo el equipo catalán, que podría incrementar la cifra de no sacar los tres puntos el domingo. A su favor está que acumulan tres partidos invictos y en su último duelo golearon por cuatro goles a uno al Deportivo.

Según sea el resultado final tras los 90 minutos, puede suceder que los catalanes hagan más profunda la herida del Madrid o continúen con su negativa suerte en el campo blanco. 

Una plantilla de canteranos europeos

El Espanyol es un club que apuesta mucho por la producción de futbolistas jóvenes y con talento. De la fábrica de Sant Adrià salieron hace unos años buenas promesas, aunque muchos tuvieron que emigrar a otros equipos del continente europeo para continuar su progresión. Actualmente, la plantilla de Quique Sánchez Flores se compone de varios jugadores que comparten inicios deportivos.

Tras sus respectivos pasos -como cedidos o fichados- por clubes como el AEK Atenas, Swansea City, Tottenham u Olympique de Lyon, regresaron a las disciplinas pericas. Se trata del lateral Dídac Vilá, el atacante Álvaro Vázquez, el portero Pau López y el centrocampista Sergi Darder.

El que menos está contando para el técnico es el delantero también ex del Getafe, equipo donde más brilló antes de poner rumbo a la Premier. El buen conocido de nuestra Liga, Darder, sí se está asentando en el once titular, igual que el guardameta catalán.

Otro López, David, se marchó dos temporadas al Nápoles y disputó hasta 79 encuentros antes de volver a España. Al Málaga, Panathinaikos y Rubin Kazan se fue el defensa Sergio Sánchez, que regresó este verano al Espanyol tras ese maratón de diversas ligas. 

Si nos centramos en futbolistas de la cantera que ya son indiscutibles, destacan Gerard Moreno y Aarón Martín. El lateral incluso estuvo pretendido por el Real Madrid, tiene un gran futuro por delante.

Diego López ataja un balón en el último partido que enfrentó al Espanyol con el Real Madrid I Foto: Dani Nieto (VAVEL)
Diego López ataja un balón en el último partido que enfrentó al Espanyol con el Real Madrid I Foto: Dani Nieto (VAVEL)

Precisamente hay tres ex madridistas que son importantes para Quique: Diego López -el pasado curso titular habitual-, Jurado -fichado del Schalke, pero que salió de 'La Fábrica'- y el central Mario Hermoso, una incorporación de este verano tras sus diez años en la casa blanca. 

Antecedentes

En la pasada edición de Liga Santander, el equipo de Zidane logró doblegar al conjunto catalán por el mismo resultado: 2-0. Tanto en la ida como en la vuelta. Marcaron Benzemá y James en Cornellá, Morata y Bale en el Bernabéu. Casualidad o no, hace dos temporadas igualaron de nuevo marcadores en uno y otro estadio.

Eso sí, ganaron por una diferencia abismal. Con seis tantos a favor madridista y cero por parte de los pericos, los blancos apabullaron al Espanyol con hat-trick de Cristiano Ronaldo, goles de James y Benzemá, también uno en propia puerta. Idéntico resultado en el feudo blanquiazul con la brutal cifra de cinco tantos del crack portugués. Se le da muy bien el conjunto perico, las estadísticas son la mejor prueba.

Para ver un empate en el Santiago Bernabéu hay que remontarse al año 2008, igualdad de dos goles. Raúl Gónzalez fue el autor madridista, Tamudo y Luis García los anotadores pericos. En 2001 también el mismo marcador y reparto de puntos.

El colegiado

Del comité leonés, el encargado de impartir justicia en el terreno de juego será José Luis González González. Este árbitro es un clásico de nuestra liga pues lleva dirigiendo partidos desde el año 2000. Ahora con 43 años, será su temporada número 9 en Primera División. Pronostica unas cinco tarjetas amarillas por encuentro y este curso solo ha pitado tres duelos.

Declaraciones

Zinedine Zidane analizó el choque ante la prensa y por supuesto, incidió en ese aspecto de no haber ganado aún en casa: "Tenemos la posibilidad mañana de cambiar eso. No vivimos del pasado, lo que pasó, pasó. Tenemos un partido para cambiar, vamos a intentar hacer un buen partido y ganar".

''Si juegas bien vamos a tener muchas oportunidades de ganar el partido. Es lo que queremos", puntualizó el francés, quien también habló de Cristiano Ronaldo y opinó que "la sensación que él tiene es en el campo, es lo que más le interesa, jugar y marcar". 

Sobre su rival, el técnico comentó que irán a luchar e intentar llevarse puntos del Bernabéu ya que "tienen jugadores para jugar, aunque en este estadio puede ser diferente, pueden estar atrás". 

Por su parte, Quique Sánchez Flores recordó que "contra el Real Madrid no puedes cerrar los ojos ni un instante". El entrenador ex del Valencia regresa a un campo siempre complicado para él: "Conozco como funciona este estadio, es un encuentro de mucha atención y rigor", piensa.

Acerca del juego que desarrollarán en el césped, el míster pronosticó: "Hemos recuperado la versión de la temporada pasada. No tenemos la sensación de hacer algo nuevo. Es una fórmula vieja que ha vuelto a aparecer", reconoció. 

El Espanyol no dispondrá de dos futbolistas importantes. "Piatti tiene fiebre muy alta y Víctor Sánchez se ha resentido de una antigua lesión", explicó para argumentar las ausencias del delantero y defensa. 

Posibles onces

 

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