Juanito cumpliría 63 años
Juanito celebrando un gol con el Real Madrid / Foto: Real Madrid

Tras una gran temporada en lo personal con el Burgos CF, grandes equipos como el FC Barcelona y Club Atlético de Madrid de nuevo, quisieron incorporarlo a sus filas pero fue el Real Madrid el que se llevó el gato al agua, ya que se adelantó al resto y lo fichó en diciembre de 1976 por 27 millones de pesetas. Permaneció dentro del equipo durante diez temporadas entre los años 1977 y 1987.

Entre sus compañeros de equipo figuraron importantes jugadores como Santillana, Uli Stielike, Vicente Del Bosque y José Antonio Camacho, así como los integrantes de la emergente "Quinta del Buitre": Emilio Butragueño, Míchel, Manuel Sanchís, Rafael Martín Vázquez y Miguel Pardeza.

Como jugador era listo, hábil, intuitivo y rápido. En el aspecto negativo, su temperamento visceral lo condenaría a dos años de suspensión (aunque la UEFA lo absolvió a los 14 meses) sin disputar partidos europeos por agredir al árbitro germano-oriental Adolf Prokov, también en 1986 escupió a Uli Stielike, cuando este ya era jugador del Neuchatel, en 1987 fue suspendido de partidos europeos durante cinco años por el famoso pisotón en la cabeza a Matthäus durante un Bayern de Múnich - Real Madrid. A modo de disculpa, Juanito le regaló posteriormente a Matthäus un capote y un estoque de torero.

Falleció en un accidente de tráfico el 2 de abril de 1992 cuando regresaba a la ciudad extremeña de Mérida donde entrenaba al equipo de la ciudad, poco después de presenciar un Real Madrid-Torino, correspondiente a la Copa de la UEFA, muestra de su gran madridismo y afición por el Real Madrid y que suponía también el regreso al Bernabéu de su ex-compañero y buen amigo Rafael Martín Vázquez, que militaba en el equipo italiano.

Era de noche, y un camión que circulaba delante y transportaba troncos volcó con la mediana de la carretera, soltándose la carga. Manuel Ángel Giménez, más conocido como Lolino, preparador físico del Mérida, trató de esquivar los troncos y acabó estrellándose contra un camión en el kilómetro 161 de la N-V en La Calzada de Oropesa. Juanito dormía en el asiento del acompañante y murió sin enterarse de lo ocurrido. Lolino consiguió sobrevivir.

Tras su muerte, en todos los partidos celebrados en el estadio Santiago Bernabéu, en el minuto 7 de la primera parte (el número de dorsal que lució Juanito la mayoría de las veces en el Real Madrid), se puede escuchar corear a la afición "illa, illa, illa, Juanito maravilla", haciendo honor y llamamiento al famoso espíritu de Juanito. Ayer cumpliría 63 años. 

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