¿Qué fue de... Fabio Cannavaro?
Cannavaro celebrando un gol junto a Pepe en el Santiago Bernabéu | Foto: Real Madrid CF

A lo largo de la historia del fútbol se han ido sucediendo defensores, tanto centrales como laterales, de gran nivel que han sido de vital importancia tanto para sus clubes como para sus combinados nacionales. Bobby Moore, Carlos Alberto, Giacinto Fachetti, Franco Baresi, Ronald Koeman, Marcel Desailly, Lilian Thuram, Paolo Maldini, Cafú, Roberto Carlos, Carles Puyol, Alessandro Nesta... muchos de ellos han llegado a la excelencia y la brillantez siendo considerados los mejores en su posición. Pero solo tres han logrado alzarse con el galardón que te distingue como mejor jugador del mundo, el Balón de Oro: Franz Beckenbauer, Matthias Sammer y Fabio Cannavaro

Cuando hablamos de Fabio Cannavaro, estamos hablando de un jugador que es historia del fútbol. Impecable en el cruce, perfecto en la anticipación y sólido en el juego aéreo, así le definían. El defensa central napolitano desarrolló casi toda su carrera en la Serie A y en el año 2006, tras los escándalos de fraude en el Calcio que fueron destapados, acabó fichando por el Real Madrid por tres temporadas. Tras jugar en el club blanco regresó un año a Italia para posteriormente marcharse a su último destino como jugador: el Al Ahli, club de los Emirátos Árabes Unidos, donde consumaría su retirada. 

La Serie A: inicio y maduración de su carrera 

Il Capitano comenzó su carrera como futbolista en el equipo de su ciudad natal, el Nápoles. Comenzó a entrenar con el primer equipo con solo 16 años, donde le tocó marcar a Diego Armando Maradona. El considerado por muchos mejor jugador de todos los tiempos ya vaticinó por aquel entonces que estabamos ante uno de los próximos grandes defensores mundiales

Sin embargo, Fabio no debutó en la Serie A con el Nápoles hasta el 7 de marzo de 1993, en un encuentro contra la Juventus. Tras pasar tres temporadas en el equipo napolitano, en 1995 iniciaría un nuevo camino de la mano del Parma, donde comenzó a ganar sus primeros títulos como futbolista. En su nuevo equipo coincidió con otras grandes promesas y jugadores de la época, como lo eran Gianluigi Buffon, Lilian Thuram o Hernán Crespo. Este combinado logró ganar dos Copas de Italia, una Copa de la UEFA y una Supercopa de Italia.

Cannavaro y Crespo celebrando la UEFA con el Parma | Foto: UEFA.com
Cannavaro y Crespo celebrando la UEFA con el Parma | Foto: UEFA.com

Cuando llegó la caída del Parma tras la marcha de muchos jugadores, Cannavaro puso rumbo a Milán en el año 2002 para jugar con el equipo nerazzurri en busca de títulos. La falta de éstos hizo que tras dos temporadas el central decidiese volver a cambiar de destino. Esta vez el equipo elegido sería la Juventus, donde sí lograría ganar por fin el Scudetto

La Juventus se proclamó campeona de la Seria A en las temporadas 2004/05 y 2005/06 pero entonces llegó el Calciopoli, uno de los mayores fraudes arbitrales que se recuerdan en el viejo continente. El escándalo supuso que la Juventus perdiese los recientes dos títulos de Serie A, con Cannavaro como titular indiscutible, y su descenso a la Serie B, donde empezaría con 30 puntos menos. Tras esta tragedia, el jugador italiano decidió poner rumbo junto a su compañero Emerson al Real Madrid en una operación de 23 millones de euros (16 por el pivote brasileño y 7 siete por Fabio).

Tres años de blanco: grandes momentos y un final amargo 

El central italiano llegó al Real Madrid con 33 años tras levantar la Copa del Mundo como capitán de la selección italiana ese mismo año. En el banquillo del club blanco había llegado el que venía de ser su entrenador en la Juventus, Fabio Capello. 

Su llegada al Madrid podríamos definirla con la frase: "Llegar y besar el santo". Cannavaro se convirtió en titular indiscutible en el club blanco y recibió el Balón de Oro tras el gran año completado con su selección y la Juventus. En su primera temporada con el Real Madrid cayó en octavos de final de la Champions League frente al Bayern de Munich, pero logró la consecución de uno de los títulos ligueros más emocionantes que se recuerdan, la famosa "Liga de Capello".

El central italiano sujetando el Balón de Oro en el Santiago Bernabéu
El central italiano sujetando el Balón de Oro en el Santiago Bernabéu | Foto: Real Madrid CF

Tras esta temporada, su tocayo y compatriota sería reemplazado en el banquillo del Santiago Bernabéu por Bernard Schuster. Cannavaro no perdió la titularidad en ningún momento y demostró ser uno de los defensas más fiables del mundo a pesar de su edad. En esta segunda campaña logró su segunda Liga de forma holgada, con el ya famoso pasillito que tuvo que realizar el FC Barcelona al Real Madrid en el santuario merengue. Sin embargo, en Europa caerían estrepitosamente otra vez en octavos de final frente a la Roma. 

Su última temporada en el club blanco sería la peor tanto para él como para el equipo, coincidiendo con el auge del mejor FC Barcelona de todos los tiempos. El equipo comenzó alzándose con la Supercopa de España pero ese fue el mejor momento de la campaña. Schuster acabó destituido antes del primer Clásico de la temporada por unas polémicas declaraciones, aunque el tiempo demostró que, a pesar de que le fallasen las formas, no le faltaba razón. El FC Barcelona acabó ganando 2-0 aquel partido que acabó con Cannavaro estrellándose contra el palo en el gol de Messi. Un reflejo de la situación existente. Un equipo intentando aguantar lo que podía frente a otro que era tremendamente superior. Juande Ramos fue el sustituto del alemán en el banquillo y el encargado de hacer soñar al Madrid tras una vuelta entera sin perder, pero otra vez frente al FC Barcelona apareció la cruda realidad. El famoso 2-6. Un pésimo final deportivo para Fabio en su última temporada como madridista. Y mejor no hablar del chorreo en Liverpool que sufrió el equipo en, una vez más, octavos de final de la Champions League. 

A pesar de que su última temporada fue la peor del equipo nadie guardó mal recuerdo de este grandísimo central, que acabó siendo despedido con una cariñosa ovación del Santiago Bernabéu tras más de un centenar de partidos con la camiseta blanca. Nada que reprochar al ex-capitán de la Azzurra.

Vuelta a la Juventus, retirada en el Al Ahli e inicio en los banquillos

Antes de finalizar su contrato con el Real Madrid, Cannavaro anunció que volvería a la Juventus en la temporada 2009/10. Su segunda etapa en el club bianconero fue de corta duración y no logró ningún título, firmando en junio de 2010 con el Al Ahli. Un año después sería despedido del club de los EAU por su falta de compromiso y días después, el 9 de julio de 2011, anunció su retirada como futbolista alegando problemas en la rodilla izquierda. La edad tampoco le acompañaba. 

Fabio continuó ligado a su último club como agente estratégico y posteriormente en la temporada 2013/14 como segundo entrenador. Formación que le sirvió al italiano para comenzar su andadura en los banquillos como técnico con el Guangzhou Evergrande la siguiente campaña. Tras un año como entrenador en China, el Al-Nasr de la primera división de Arabia Saudí sería su próximo destino, donde solo completaría 13 partidos al mando del equipo. 

El italiano volvería a China la siguiente campaña para firmar por el Tianjin Quanjian, donde disputó 48 partidos como técnico y logró dejar al equipo en la tercera posición de la tabla y con la clasificación cerrada para la Champions de Asia. Tras lograr esta increíble gesta, este mismo mes de noviembre Cannavaro renunciaría a su cargo en el TQ para oficializar su fichaje por el Guangzhou Evergrande de nuevo, vigente campeón de la Superliga China. 

Fabio Cannavaro anunciado como nuevo técnico del GZ Evergrande | Foto: @fabiocannavaro
Fabio Cannavaro anunciado como nuevo técnico del GZ Evergrande | Foto: @fabiocannavaro

Il Capitano de la Azzurra 

Fabio Cannavaro no solo logrado grandes títulos para clubes, sino también para su combinado nacional. Es el futbolista que más veces a vestido la camiseta de la selección italiana, en 135 ocasiones. Su debut se dio en enero de 1997 y su último torneo con la Azzurra fue en la Copa Confederaciones 2009. Doce años en los que Cannavaro participó en cuatro citas mundialistas, dos europeas y el torneo de confederaciones ya citado, siendo su mayor logro la consecución del Mundial de Alemania en 2006

Cannavaro levantando la Copa del Mundo 2006 | Foto: FIFA
Cannavaro levantando la Copa del Mundo 2006 | Foto: FIFA

También ha logrado títulos con las categorías inferiores de su combinado nacional, proclamándose campeón del Europeo sub-21 en 1994 y 1996. Una carrera de leyenda. 

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