La Liga se funde en Mestalla
El FC Barcelona en el Camp Nou ante el Sevilla FC. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Ni Real Madrid, ni Atlético de Madrid, ni Sevilla FC. El auténtico aspirante al trono se viste de blanquinegro. Erguido en plena revolución tras varias campañas coqueteando con la zona peligrosa de la tabla, los nuevos aires de levante llevaron consigo la permuta de la mano de Marcelino. Señorial, y respetado, el Valencia CF se alza en este arranque de curso segundo en la tabla, con seis puntos de ventaja ante todo un Real Madrid y Atlético, y a cuatro del FC Barcelona, el líder que aterriza este domingo a orillas del Turia.

La batalla del Mediterráneo

Los dos escuadrones con más brío del Mediterráneo se citan en la jornada dominical para medir unas fuerzas que bien pueden valer una Liga. Acordes de traca y pólvora recibirán al FC Barcelona en su visita a Valencia. Un vendaval de fútbol y pasión sucumbirá durante unas horas sobre el tapiz de Mestalla, decidió a erguirse como juez del campeonato. Pese a la corta distancia que separa ambas ciudades, 90 minutos serán suficientes para demostrar sobre el verde quién manda en el Mediterráneo.

Marcelino en el banquillo durante el enfrenamiento ante el RCD Espanyol. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Con la etiqueta de invictos, azulgranas y ches aterrizan bajo el manto de la decimotercera jornada del campeonato regular con el ánimo de torpedear la Liga en noviembre. Alzados como los únicos equipos sin claudicar en el torneo de la regularidad, Mestalla abre sus puertas con las ganas de imponer su ley. Sobre el murciélago que capitaneó a su rey a la conquista del reino de Valencia, el conjunto de Marcelino aspira de nuevo a reeditar lo sucedido en la temporada 2003/2004, con el Valencia CF coronado como campeón liguero con todos los honores y rubricado como flamante vencedor de la entonces denominada UEFA. Un ‘doblete’ demasiado lejano para una escuadra con ganas de seguir sumando historia a sus vitrinas.

FC Barcelona y Valencia no han perdido ningún partido en Liga: once victorias y un empate para los azulgranas, y nueve triunfos y tres empates para los ches 

El candidato al trono

Nadie nunca en la historia de la Liga ha logrado coronarse campeón situándose a diez puntos del líder. Real Madrid y Atlético de Madrid vislumbran como dificultad la cabeza de la tabla, mermados con una distancia demasiado capital. El candidato, a golpe de tesón, se afianza en la segunda plaza: el torbellino escuadrón de Marcelino, a cuatro puntos del Barça.

El Valencia CF celebrando su gol ante el RCD Espanyol. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Sólo un equipo en la tabla supera sus números, un FC Barcelona que aspira con todos los honores a reconquistar el título liguero tras teñirse de blanco el curso anterior. Con solo un empate en su haber (frente al Atlético), el escuadrón de Ernesto Valverde visita una plaza siempre difícil de torear. En su bagaje, 34 goles a favor y sólo cuatro en contra le aúpan como el equipo más goleador y con menos goles en contra en su casillero. De cerca apunta su mira el Valencia CF, con 33 goles y con once dianas en contra.

En las diez últimas visitas a Mestalla el FC Barcelona acumula seis victorias y cuatro empates

Un ambiente hostil

Sin brillo pero eficaz, el FC Barcelona de Ernesto Valverde tratará de sobreponerse con sutileza a la justicia que imparten desde el Turia. Sin embargo, no será fácil. De los 105 encuentros fraguados sobre el césped de Mestalla, los azulgranas y blanquinegros se reparten las victorias con 39 para cada bando, saldando el resto de liturgias con 27 empates. El desempate, todo al resto del calor de una tierra de la que emana el fuego más candente. 

Una olla a presión será el escenario con el que se encuentre el FC Barcelona. Con aficiones dispares, los valencianos arderán desde la grada ante la visita de un equipo incómodo sobre el tapiz de Mestalla. Sin amistades, rivales, pero desde la más bonita lucha, el Valencia CF intentará someter a su juicio a los azulgranas, algo que no pasa en el Turia desde la temporada 2007/2008 bajo el manto de la Copa del Rey (3-2), y en Liga desde el curso 2006/2007 (2-1), la última victoria de los murciélagos hace once años en la categoría reina.

Pólvora y traca

Con todo, la batalla está servida en Valencia. De la mano de sus mejores once guerreros, no habrá excusas arrojadas sobre el verde. La auténtica ‘nit del foc’ vivirá su mejor noche en Mestalla ante la firmeza de dos candidatos dispuestos a coronar el trono.

El FC Barcelona celebrando el gol de Alcácer ante Sevilla FC. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Choque de estilos, y de juego, el gol sigue siendo cosa de dos. Bajo su timón, Leo Messi y Zaza se cotizan al alza en una temporada en que los goles se abonan a sus botines. El argentino con doce dianas encabeza la lucha por el ‘Pichichi’. De cerca y con ahínco le sigue Simone Zaza, duda para la gran noche pero con nueve goles en su haber. Nadie en esta Liga marca más que ellos, y, sobre sus acordes, la pólvora de la noche llega pegada en sus genes.

Pese a que Marcelino no podrá sentarse en el banquillo por sanción, su estilo seguirá impreso sobre los aires del navío valenciano maravillando más allá de las fronteras con sus ocho victorias consecutivas en el campeonato, rompiendo con la historia de sus páginas. El equipo del Turia, ya ha medido sus fuerzas ante Real Madrid (2-2), Atlético de Madrid (0-0), Athletic (3-2) y Sevilla (4-0), manteniendo con firmeza la segunda posición con 30 puntos.

Al otro lado del ring, el FC Barcelona aterrizará en el Turia tras haberse medido ya al Atlético de Madrid (1-1) y Athletic (0-2) en sus feudos, y recibir al Sevilla en casa (2-1). Llenos de intención, y con la firmeza de amarrar el liderato, su visita a Mestalla volverá a teñirse como un encuentro igualado que pocas veces defrauda al espectáculo. 

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