Extremadura UD - Mérida AD: el clásico extremeño
Foto: José María Colomo (Vavel.com)

El carrusel de derbis extremeños llega a su fin, al menos por un tiempo. Este tipo de encuentros siempre se antojan extraordinariamente apasionantes, sea la categoría que sea y se jueguen los equipos lo que se jueguen. Esta emoción aumenta si resulta que hablamos de Mérida y Extremadura: dos acérrimos rivales, dos enemigos íntimos y dos grandes de la región que, aunque en diferentes condiciones, se encuentran en la lucha por un mismo objetivo: acabar la temporada en puestos de playoff.

Sí, los azulgranas buscan obtener una segunda victoria consecutiva que les mantenga en los puestos de cabeza. Sí, los romanos quieren seguir sumando para no alejarse de la misma zona. Sí, ambos se encuentran en una dinámica positiva y con los ánimos en un buen nivel. Sin embargo, en esta ocasión, nada de ello ocupa los pensamientos de sus seguidores. Tras un verano realmente convulso donde el Extremadura se ganó aún más enemistades en territorio emeritense debido al fichaje de alguno de sus jugadores, la atmósfera que se creará el domingo será más candente que nunca. Pardo, uno de los que cambió la camiseta, ha afirmado que “se trata de un partido especial por el recuerdo que tiene de Mérida” y que “espera que el trato entre aficiones sea lo más parecido posible al derbi anterior” aunque, obviamente, son conscientes de que la rivalidad no es la misma.

Aprovechar el factor campo

Hace apenas un mes, la victoria del Extremadura ante el UCAM Murcia les dio a sus aficionados un pequeño obsequio como resarcimiento por todo el sufrimiento padecido a lo largo de los últimos tiempos: después de 12 años, los azulgranas dormían líderes del grupo IV de la Segunda División B. A pesar de perder el puesto en la jornada siguiente, las buenas sensaciones en general no han abandonado al equipo. La plantilla se encuentra más enchufada que nunca después de la goleada a sus amigos pacenses, y respecto al estado anímico, ya sabemos que la moral, en un derbi, viene por sí sola.

Como pasó en la jornada anterior ante el CD Badajoz, el club almendralejense ha decidido volver a declarar este partido como “medio día del club”. Sin embargo, esto no impedirá al Francisco de la Hera contar con una gran afluencia de aficionados, tanto de los suyos como de sus enemigos, que también tuvieron que abonar entrada la jornada pasada en el derbi a domicilio contra el Villanovense.

Después de mucho tiempo, Manolo Ruiz podrá contar con toda su plantilla tras recuperar a Javi Pérez y Airam Benito de sus respectivas lesiones. El triangular disputado el pasado miércoles en Torremejía les permitió hacer algo de rodaje e ir calentando motores para el gran día. No obstante, el andaluz aún no ha confirmado con seguridad que dichos jugadores estén al 100% como para meterlos en la convocatoria.

Cuestión de puntos… y de orgullo

A pesar de que este año el grupo IV se encuentra más apretado que nunca, el Mérida se encuentra algo más necesitado de puntos que su rival. Décimos, a tres puntos del ansiado 4º puesto y tras un mes sin conocer la derrota, los romanos quieren evitar caer ante sus vecinos ya que, visto lo visto, una pérdida de 3 puntos supondría un duro golpe a sus objetivos. Además, dicha derrota también significaría defraudar a los seguidores que se desplazarán a las gradas almendralejenses, quienes parece que no abandonarán a su equipo en el segundo y último derbi consecutivo de la primera vuelta.

Mehdi Nafti pierde al titular Kike Pina por acumulación de amonestaciones por lo que, de nuevo, tendrá que darle vueltas a la cabeza para conformar una defensa que apenas concede ocasiones en los últimos partidos. Alex Bernal entró en la convocatoria la semana anterior ante el Villanovense y, a pesar de que no disputó ningún minuto, es probable que vuelva al terreno de juego si las condiciones del partido lo permiten.

Antecedentes

Podríamos tirarnos horas y horas recordando grandes enfrentamientos entre ambos. Sin embargo, no nos hace falta irnos muy lejos en el tiempo para encontrar alguno que dé que hablar y que, además, influya especialmente en el que nos acontece actualmente. El año pasado, el Francisco de la Hera vio como los pecholatas empataron a pocos minutos del final gracias a un penalti anotado por Hugo Rodríguez. Muy diferente fue, en cambio, el partido de la primera vuelta en la capital extremeña donde los blanquinegros les endosaron a los azulgranas un aplastante 5-1, por lo que las ganas y el ansia serán lo único que no falte el domingo en Almendralejo. Por esto, por Pedro Nieto, por José Fouto, por el CF, por el CP, por 1ª, por 2ª, por 3ª y, ahora, por 2ªB: todos al fútbol, toca derbi.

Posibles alineaciones

Extremadura UD: Manu García; Aitor, Pardo, Borja García, Candelas; Fran Miranda, Álex Barrera, Kike Márquez, Jairo, Carlos Valverde y Willy.

Mérida AD: Felipe Ramos; Iván Pérez, Santi Villa, Aguza, Michele Diana; Javi Chino, Julio de Dios, Javi Hervás; Mustafá, Kiu, Javi Gómez.

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