Los rivales del Real Madrid en el Mundial de Clubes
El Al-Jazira será el rival del Real Madrid en semifinales | Imagen: Al Jazira

El Real Madrid disputará en los próximos días semifinales y final (real o de consolación) del Mundial de Clubes por segundo año consecutivo. El equipo de Zinedine Zidane, flamante campeón de la Champions League 2016/2017, se ha ganado el derecho a competir con el resto de campeones de otros continentes por un título que si bien suele ser minusvalorado siempre es un honor tenerlo en las vitrinas. Sus rivales por el trofeo serán Al-Jazira, invitado campeón de la Liga de los Emiratos Árabes Unidos, Pachuca, campeón de la CONCACAF y Gremio, campeón de la copa Libertadores.

Al-Jazira

El Al-Jazira de Henk ten Cate disputará el Mundial de Clubes al tratarse del anfitrión campeón de Liga. Selló su pase a semifinales tras vencer por el mismo resultado a Auckland City y a Urawa Reds, 1-0. Fue una tremenda sorpresa para un equipo que aunque ha dominado su liga de cabo a rabo (se llevó 14 de los últimos 15 encuentros de la competición) no esperaba poder llegar hasta la penúltima ronda de un torneo internacional y enfrentarse a todo un Real Madrid. Es ya el club de EAU que más lejos ha llegado en un Mundial de Clubes, superando a Al-Ahli y Al-Wahda en 2009 y 2010 respectivamente. 

En cuanto a jugadores, uno de los futbolistas más peligrosos que milita en filas árabes es Ali Mabkhout, el delantero centro que en la última competición doméstica ha anotado siete goles en siete jornadas. Otro de los jugadores con más renombre es un viejo conocido blanco, Lassana Diarra. El mediocentro exmadridista no podrá jugar el Mundial de Clubes por una lesión que lo ha apartado de los terrenos de juego el último mes. 

Pachuca

El club mexicano se ha ganado el derecho de viajar a Abu Dabi llevándose la CONCACAF 16/17. Tigres sucumbió ante el poderío del equipo del estado de Hidalgo por 1-1 / 1-0. Previamente, el Pachuca ya había dejado atrás a equipos como el FC Dallas estadounidense o Deportivo Saprisssa para ganarse un hueco en la final de uno de los títulos más prestigiosos de América. 

Irving Lozano abanadonó el Pachuca dejando en las arcas 25 millones de euros, la venta más cara de la liga de México

Los de Diego Alonso (entrenador del Pachuca desde 2015) sufrieron este verano la baja más sensible posible: el 'Chucky' Lozano abandonaba México para fichar por el PSV Eindhoven a razón de 25 millones de euros, la venta más cara de la historia de la Liga Mexicana hasta el momento. Su salida dejó paso a jóvenes como Erick Gutiérrez, Roberto de la Rosa o Victor Guzmán, pero no llegaron a cubrir el hueco de un jugador que está llamado a ser uno de los referentes de la 'Tri' en Rusia 2018. En cuanto a cifras, el veterano Franco Jara es el goleador más temible del Pachuca, con seis goles en la pasada CONCACAF. También el japonés Keisuke Honda es un viejo conocido para los aficionados del fútbol europeo (ex del CSKA de Moscú y AC Milán entre otros).

Gremio

Recién y presumiblemente campeón de su tercera copa Libertadores, el Gremio accedió al Mundial de Clubes tras vencer en la final a Lanús en un clásico Brasil - Argentina por 1-0 /1-2 y reeditando un título que no levantaba desde 22 largos años. Este histórico campeonato no habría sido posible sin la mediación de dos nombres que han dado la vuelta al mundo tras sus desempeño en la competición: Luan y Arthur

Los nombres de Luan y Arthur han dado la vuelta al mundo tras ganar la Libertadores 

El primero, segundo punta de demarcación, ha anotado ocho goles en doce partidos de Libertadores y se rumorea con su posible llegada a Europa el próximo verano. Detrás del delantero centro Luan es capaz de conectar con la medular, desbordar, desequilibrar zagas rivales y asistir a sus compañeros. Un mediapunta al uso que con 24 años está ante una nueva oportunidad de mostrarse en uno de los escaparates más visibles del mundo.

Sobre Arthur no hay mucho que escribir, ya lo ha dicho todo la prensa después de enfundarse la elástica blaugrana en un encuentro con su agente y Robert Fernández. El joven brasileño de 21 años ha brillado con luz propia durante toda la competición y notablemente en la última fase. Mediocentro joven pero con las ideas muy claras a la hora de organizar y repartir el juego, consiguió dar un ritmo fluido a su Gremio en toda una final de Libertadores. No sería de extrañar que lo viésemos en Rusia bajo los mandos de Tite, pero donde seguro no lo veremos, tristemente, será en este Mundial de Clubes: una lesión de tobillo en la vuelta de la final contra Lanús lo dejará en el dique seco en ambos partidos.

 

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