Anuario VAVEL Villarreal 2017: Antonio Rukavina, un comodín ejemplar
Fotografía: Mª Jose Segovia (VAVEL)

En el verano de 2014, el Villarreal hacía oficial la llegada de Antonio Rukavina procedente del Real Valladolid. Cuatro millones de euros tuvo que desembolsar el Submarino para traerse a tierras castellonenses al lateral serbio.

Lateral diestro, el serbio puede desenvolverse también en el lateral zurdo e incluso desempeñar funciones de interior diestro. Una polivalencia que le ha valido jugar 87 partidos repartidos entre las temporadas 2014/15, 2015/16, 2016/17 y el trecho de la actual temporada que llevamos, la 2017/18.

La llegada de Escribá supuso un freno en su participación como jugador amarilloLas dos primeras temporadas tuvo más participación, coincidiendo con los dos últimos años de Marcelino como comandante del Submarino. 32 y 31 partidos en las 2014/15 y 2015/16 fueron las veces que el serbio concurrió sobre el verde.

Una temporada en blanco

Para olvidar. Así puede calificarse el curso 2016/17 para Antonio Rukavina. El lateral serbio vio como el nuevo técnico, Fran Escribá, le relegó al banquillo, reduciendo de forma significativa su presencia en los onces. 

Con su llegada al Submarino, Rukavina sabía que su rol de titular indiscutible en el Valladolid no se trasladaría a tierras castellonenses y que se convertiría en el escudero de Mario Gaspar, su relevo cuando el titular en el lateral derecho no pudiera jugar. Trabajo, compromiso y sacrificio para tener el nivel que se corresponde con el nivel de sus compañeros en los partidos que pueda surgir una oportunidad era el lema del lateral serbio.

Una actitud elogiada por compañeros y técnicos que no le sirvió con Escribá. De jugar una media de 30 partidos con Marcelino a solo jugar 12 encuentros en la 2016/17 demuestra que el técnico valenciano no tuvo confianza en el serbio en su periplo como entrenador groguet.

Javi Calleja y el comienzo de la remontada

Este año parecía que todo iba a discurrir igual. Sin embargo, un punto de inflexión ha hecho despegar la participación de Antonio Rukavina: la destitución de Fran Escribá.

Antes de su marcha, Rukavina disputó solo cuatro partidos de los siete que había disputado el Submarino Amarillo, todos en liga partiendo de titular. Con Javi Calleja, a pesar de haber disminuido su aportación en liga, ha tenido más protagonismo en el equipo, siendo el lateral derecho titular en Europa League y Copa del Rey. Ocho partidos de dieciocho con Calleja de entrenador han demostrado que, poco a poco, Rukavina vuelve a contar con protagonismo en el Submarino. Una tendencia que espera seguir dando continuidad en 2018.

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