Anuario VAVEL Athletic Club 2017: un año irregular
Anuario VAVEL Athletic Club 2017: Un año irregular. Fotomontaje: Aitor Sánchez-Rey, VAVEL

El año 2017 ha sido irregular para el Athletic, un año de cambios, los leones vieron como se acababa una etapa exitosa, la de Ernesto Valverde, para comenzar una etapa con su sutituto, Kuko Ziganda, que pese a empezar la campaña con dudas, ha conseguido que el equipo siga vivo en dos de los tres frentes que se habia propuesto a principio de temporada, pelear por la Europa League via Liga, y continuar vivo en la segunda competición continental.

Año de transición

El año del Athletic empezó de una forma muy bonita, una eliminatoria copera frente al Barcelona en la Copa del Rey, que además, tendría mucho mejor sabor para los leones que las últimas veces que los rojiblancos se midieran en la competición española del KO a los catalanes, aunque el resultado fue el mismo, la eliminación a mano de los culés, los leones disfrutaron de un choque de ida en San Mamés vibrante, un encuentro que acabó 2-1 y en el que se llegó 2-0 al descanso. Finalmente, el Athletic caería en el Camp Nou 3-1.

El año empezó con las eliminaciones en Copa y Europa League

Después de la eliminación, los rojiblancos pese a que seguían teniendo problemas para ganar choques fuera de casa, en casa eran una máquina de ganar partidos, y gracias a eso, aunque los rojiblancos se encontraran en una crisis de juego notoria, seguían en la parte alta de la tabla, hasta el mes de marzo frente al Real Madrid, los leones no conocieron la derrota en San Mamés. Sí algún empate, frente al Alavés sin goles, el Atlético de Madrid 2-2.

El lunar llegó en la Europa league, donde un APOEL de Nicosia con mucha efectividad anotó dos goles en San Mamés, donde el Athletic ganó por 3-2, y otros dos tantos en su estadio, donde el Athletic cayó eliminado al perder por 2-0.

Llegó la derrota frente al Real Madrid, y sería el último partido que los rojiblancos perderían en su estadio. Otras tres victorias consecutivas, frente a Espanyol, Las Palmas y Real Betis, y un empate frente al Leganés que permitió la salvación de los madrileños, y complicó la sexta plaza del Athletic, que gracias a los malos resultados fuera de casa, donde cayó derrotado frente a Barcelona, Valencia, Sevilla, Villarreal, Álava y el Calderón hicieron que las victorias frente a Osasuna, Real Sociedad y Eibar fueran insuficientes para que los leones consiguieran la sexta plaza.

Williams celebra su gol en el Calderon. Foto: La Liga
Williams celebra su gol en el Calderon. Foto: La Liga

Sí que conseguirían la séptima plaza, por lo que la etapa Ziganda comenzaría en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League frente al Dinamo de Bucarest, al que los leones eliminarían sin conocer la derrota para medirse al Panathinaikos, en el que se vio el primer milagro de la campaña. Los de Ziganda remontaron un 2-0 en la segunda mitad y sacaron un 2-3 que les dejaba prácticamente con los dos pies en la fase de grupos. En la vuelta lo sentenciaron.

Empezó la Liga, y empezaron las dudas, pese a un buen arranque, con siete puntos de nueve posibles frente a Getafe (0-0) Eibar (0-1) y Girona (2-0), la imagen del equipo dejaba mucho que desear, y vinieron los malos resultados, y la crisis, derrotas frente a Las Palmas (1-0), Atlético de Madrid (1-2), sonrojante empate frente al Málaga, que empato 3-3 con un futbolista menos después de ir perdiendo 1-3, y nuevas derrotas frente a Valencia (3-2), Leganés (1-0), Barcelona (0-2) y Celta (3-1).

Imagen del encuentro de esta temporada frente al Barcelona. | UGS Vision.
Imagen del encuentro de esta temporada frente al Barcelona. | UGS Vision.

El equipo rojiblanco necesitaba un punto de inflexión, ya que la victoria frente al Sevilla (1-0) no mejoró las cosas, así que la eliminación en Copa del Rey frente al Formentera fue lo que espabiló a los rojiblancos, que para terminar el año, engancharon seis encuentros de Liga sin perder, empates frente a Villarreal (1-1) Deportivo (2-2) Real Madrid (0-0) y Real Sociedad (0-0) sumadas a las victorias frente a Levante y Betis, ambas por 1-2, cerraron el año liguero.

La Europa League fue la mejor muestra de esta irregular segunda etapa de 2017. Un empate sin goles en Berlín hacía pensar que todo iría rodado, pero la derrota en San Mamés frente al Zorya, con la lesión de Muniain, lo torcía todo. Un empate in extremis frente al Ostersunds 2-2 dio esperanzas a los rojiblancos, que hicieron pleno en los tres partidos restantes.

Uno por uno: así ha sido el 2017 para el Athletic Club

Un total de 25 son los jugadores que tiene el Athletic actualmente en plantilla. En este año de transición y cambios, en el que tan solo tres de ellos han causado alta, y vienen del Bilbao Athletic. VAVEL analiza el año de los jugadores que mas rekevancia han tenido de los que en estos momentos visten la zamarra rojiblanca.

Foto: Athletic.
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