Anuario VAVEL Villarreal 2017: Javier Calleja, un año de progresión
Javi Calleja ha pasado de entrenar al Juvenil, a tomar los mandos del primer equipo | Foto: web oficial del Villarreal CF

El banquillo de los diferentes equipos de la entidad castellonense ha sufrido grandes cambios durante el ya casi finalizado año 2017. Unos lo comenzaron, y otros lo terminan. Para Javier Calleja, actual entrenador del Villarreal en Primera División, el año ha dejado múltiples cambios y un giro de 360 grados a la situación del exfutbolista amarillo.

En enero, se encontraba dirigiendo al Juvenil A, equipo con el que había logrado ganar tres títulos (dos ligas y una Copa de Campeones), consiguiendo el cuarto y último al ganar la División de Honor Juvenil la temporada pasada. Once meses después, el técnico madrileño ocupa el banquillo del primer equipo, después de haber dirigido durante dos meses al Villarreal B en Segunda División B. Ascensión meteórica la del entrenador amarillo, que se ha convertido en el técnico de mayor estandarte de la cantera grogueta. 

El final de una etapa gloriosa

Calleja inició su carrera como entrenador en las categorías inferiores del Villarreal. Después de su pasado como futbolista groguet, tomó el mando del Juvenil A en el verano de 2014, dirigiendo a un conjunto que compite en el grupo 7 de la División de Honor Juvenil. Después de ganar dos títulos de liga (2014/5 y 2015//16) y una Copa de Campeones juvenil (2014/15), el entrenador nacido en la capital española afrontaba su tercera campaña al frente del Juvenil. 

Al comenzar el año 2017, el Villarreal marchaba primero en la clasificación de su grupo en División de Honor. Tras la disputa de 17 jornadas ligueras (de las 30 existentes), y después de golear 0-4 al Real Murcia, el Juvenil se postulaba como ganador del título por tercera vez consecutiva, al sacarle seis puntos al segundo clasificado, el Valencia. El primer encuentro del presente año volvió a saldarse con victoria, 2-0 frente al Castellón, y a falta de doce jornadas, el título se acercaba a Vila-real. 

Calleja cerró una etapa gloriosa en el Juvenil A, con cuatro títulos en tres temporadas | Foto: web oficial del Villarreal CF
Calleja cerró una etapa gloriosa en el Juvenil A, con cuatro títulos en tres temporadas | Foto: Villarreal CF

El Juvenil A del Villarreal terminaría alzando el título liguero, al derrotar por 2-3 al Levante en Buñol, el pasado 26 de marzo. Así, el conjunto entrenado por Javi Calleja lograba su tercera liga consecutiva y disputaría la Copa de Campeones juvenil, competición que ya había ganado en 2015. En el otro frente, la confirmación de que Paco López no seguiría al frente del Villarreal B para la próxima temporada, hizo que la directiva amarilla confiase en Calleja como técnico del filial para la 2017/18. La progresión del madrileño era palpable, y así el preparador entrenaría en Segunda División B. 

El final de la campaña 2016/17 estuvo marcado por dos dolorosas eliminaciones para el juvenil castellonense. En Copa de Campeones, los pupilos de Calleja eliminaron a la UD Las Palmas en cuartos, pero fueron eliminados por el Real Madrid de Guti en semifinales. Mientras, en Copa del Rey, los amarillos eliminaron al Málaga en octavos y al Barça en cuartos, pero volvieron a quedarse a las puertas de la final al caer ante el Madrid juvenil. La etapa de Calleja en el Juvenil A se cerró con tres temporadas, cuatro títulos y un buen grupo de jóvenes promesas para la ilusión de la afición del Villarreal. 

De Segunda B a Primera 

Después de una gran etapa de Javier Calleja al frente del Juvenil A, el madrileño tomaría las riendas del Villarreal B, en el grupo 3 de la Segunda División B, un conjunto que llevaba varias temporadas peleando por el ascenso y estuvo a punto de lograrlo en la 2015/16. La marcha de Paco López era dolorosa, pero la confianza de Fernando Roig padre e hijo, y José Manuel Llaneza, en el exfutbolista amarillo, fue clave a la hora de la elección del nuevo entrenador. 

El comienzo del nuevo Mini Submarino fue espectacular. Después de una gran pretemporada, el equipo castellonense encadenó tres victorias en las tres primeras jornadas de liga, para después empatar dos choques consecutivos, y cerrar el mes de septiembre con un triunfo ante el Cornellà (2-0). A 24 de septiembre, el Villarreal B de Calleja era tercero en la clasificación, invicto, con cuatro victorias y dos empates en seis encuentros, siete goles a favor y dos en contra. Las sensaciones era inmejorables, y el filial iba camino del ascenso. 

Javier Calleja fue nombrado técnico del primer equipo el pasado 25 de septiembre | Foto: web oficial del Villarreal CF
Javier Calleja fue nombrado técnico del primer equipo el pasado 25 de septiembre | Foto: Villarreal CF

Calleja nunca olvidará el día 25 de septiembre del 2017. El Villarreal de Fran Escribá comenzó la temporada de forma estrepitosa, situándose el decimocuarto de la clasificación al término de la sexta jornada liguera, después de caer goleado en Getafe (4-0). Un día después de la humillante derrota, la directiva amarilla decidió destituir a Escribá, después de haber cosechado dos victorias, un empate y tres derrotas en seis encuentros de liga. Su sustituto fue Javier Calleja, después de un gran arranque con el filial en Segunda B.

El sueño de Javi se cumplió. Al lograr el tercer título de liga con el Juvenil declaraba que le encantaría entrenar al primer equipo algún día. Ese día llegaría meses después, mucho antes de lo que Calleja podría esperar. El entrenador madrileño cogió un equipo sin identidad de juego y en una mala dinámica de resultados, y lo levantó hacia la zona noble de la tabla. Hace escasos días, el exjugador groguet cumplió tres meses en el banquillo del Villarreal, con el equipo actualmente sexto clasificado con 27 puntos, a dos del quinto (Sevilla) y a cuatro de la Champions (Real Madrid, 4º), y en la siguiente ronda de Copa y Europa League. 

Calleja se convirtió en el entrenador del Villarreal con mejor arranque de puntos, superando a otros como Marcelino, Pellegrini o Garrido. Su debut se produjo en el Maccabi 0-0 Villarreal de Europa League, partido en el que ya se vio su idiosincrasia de juego, su estilo del 4-4-2 en rombo, y el gusto por el fútbol de posesión y vistoso. Días después, debutó en liga al golear por 3-0 al Eibar en el Estadio de La Cerámica.

El balance general del nuevo Villarreal de Calleja, desde la llegada de este, es de nueve victorias, cuatro empates y cinco derrotas entre liga, Copa y Europa League, siendo tres derrotas pertenecientes a la mala racha que sufrió el equipo hace unas semanas. El 2018 se antoja muy prometedor para la simbiosis Villarreal-Javier Calleja, con la ilusión del primer título en el horizonte, y la nostalgia de una etapa en la cantera muy prolífica, con jóvenes promesas como Raba o Chuca siendo también protagonistas con el primer equipo. Cantera e ilusión de cara al nuevo año. 

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