Previa RCD Espanyol - Levante UD: una ronda más para paliar las penas ligueras
Partido entre el Espanyol y el Levante (Foto: levanteud.com)

Vuelve el fútbol tras darse por finalizado el parón navideño y ya con los futbolistas de vuelta de sus vacaciones, y lo hace con la disputa de la ida de la ronda de Octavos de final de la Copa de S. M. El Rey en la que se verán las caras Espanyol y Levante en el primer partido del año para ambos clubes.

Tanto pericos como granotas quieren seguir adelante en la competición copera y así realizar un buen papel en el torneo, para dejar a un lado sus respectivas situaciones en La Liga que no están siendo las esperadas, y las cuales están siendo muy similares. Ambos se encuentran en la zona media-baja de la clasificación y si se descuidan pueden meterse en serios problemas, ya que el descenso está relativamente cerca para los dos y la dinámica de resultados que están llevando no es la más esperanzadora.

Con la victoria frente al Atlético como gran aliciente

Las alarmas empezaban a saltar en el Espanyol tras la mala racha de resultados, con tan sólo una victoria en los últimos seis choques ligueros, y de juego que estaba ofreciendo el equipo, con el condicionante de que la afición empezaba a pedir la cabeza de Quique. Pero antes de marcharse de vacaciones, el cuadro perico conseguía una victoria importantísima para apaciguar las aguas por Cornellá en el último encuentro de 2017 ante el Atlético de Madrid.

Partido entre Tenerife y Espanyol (Foto: LaLiga)
Partido entre Tenerife y Espanyol (Foto: RCD Espanyol)

En lo referente a La Copa, los catalanes superaron al Tenerife en la pasada eliminatoria, pero no sin los correspondientes apuros. El encuentro de ida disputado en el Heliodoro Rodríguez López, acabó sin goles, mientras que en el de vuelta en Barcelona, el Espanyol lograría el pase a la siguiente ronda al vencer 3-2 a los tinerfeños, teniéndole que dar la vuelta al marcador porque los insulares se adelantaron en el electrónico.

Ilusiones renovadas para el nuevo año

El Levante regresa a la competición con nuevas energías después del descanso vacacional con la idea de dejar atrás la dinámica de resultados negativos que ha atravesado, al no conocer lo que es ganar un encuentro desde el 19 de noviembre cuando lo hiciera en el Estadio de Gran Canaria. El equipo levantino concluyó el año 2017 con dos empates frente a Sevilla y Leganés, en los que no encajó ningún tanto pero tampoco logró batir la meta rival.

Disputa entre Levante y Girona en la Copa del Rey (Foto: levanteud.com)
Disputa entre Levante y Girona en la Copa del Rey (Foto: levanteud.com)

En los dieciseisavos de La Copa, El conjunto de Orriols obtuvo la clasificación al vencer en la eliminatoria al Girona con cierta tranquilidad. Los de Muñiz fueron superiores en el duelo de ida, que se llevó a cabo en el Municipal de Montilivi, regresando a casa con una renta de dos goles que les hizo afrontar la visita de los catalanes con sosiego. El Levante mantuvo la calma en todo momento en el partido de vuelta, cosechando un 1-1 que le daba el billete a la siguiente ronda.

Precedentes entre Espanyol y Levante en La Copa

El fútbol siempre te da la posibilidad de revancha o al menos eso es lo que pensarán los integrantes del Levante, porque siempre que se han enfrentado al Espanyol en el torneo del KO su equipo ha sido eliminado por los pericos. Esta será la quinta vez que ambos conjuntos se midan en esta competición. En los cuatro anteriores enfrentamientos el cuadro catalán ha salido vencedor.

Espanyol y Levante en la Copa del Rey 2015/2016 (Foto: levanteud.com)
Espanyol y Levante en la Copa del Rey 2015/2016 (Foto: levanteud.com)

El antecedente más cercano data de la temporada 2015/2016, en la que se vieron las caras en la ronda de dieciseisavos. En esta ocasión, el encuentro de ida se disputó en el Ciutat de Valencia, en donde se firmaron las tablas, mientras que en la vuelta, Burgui y Caicedo llevaron en volandas al Espanyol para darle la vuelta al tanto inicial de Verza que ponía al Levante por delante.

En la actual temporada ya han jugado entre si en La Liga, en la jornada 8 con el resultado de empate sin goles en el RCDE Stadium.

Estadísticas de la temporada en la Copa del Rey

ESPANYOL ESTADÍSTICAS LEVANTE
2 Partidos Jugados 2
1 Partidos Ganados 1
1 Partidos Empatados 1
0 Partidos Perdidos 0
3 Goles a Favor 3
2 Goles en Contra 1
4 Tarjetas Amarillas 9
0 Tarjetas Rojas 0

Declaraciones previas de los técnicos

El entrenador del Espanyol, Quique Sánchez Flores, se muestra confiado de que su equipo seguirá la línea del partido ante el Atleti para dar el nivel necesario en el duelo copero, pero advierte de la dificultad de la eliminatoria: "No creo que se resuelva en el primer envite. Hemos de pensar que son 180 minutos y hay que jugar lo más inteligentemente posible estas eliminatorias".

Sánches Flores y López Muñiz (Foto: Levante UD)
Sánches Flores y López Muñiz (Foto: Levante UD)

El preparador granota, Juan Ramón López Muñiz, piensa que "vendría bien" clasificarse para la siguiente ronda de la competición porque así gran parte de sus jugadores "tendrían minutos durante este mes", ya que le interesa que la mayoría de sus pupilos "estén preparados" en el tramo final de La Liga.

El árbitro del encuentro

David Fernández Borbalán, del Comité de Árbitros de Andalucía, será el juez de este partido de Copa del Rey. El colegiado andaluz se estrenó en la élite el 12 de noviembre de 2004 en un choque entre el propio Levante y el Racing de Santander, y desde enero de 2010 es internacional. En la presente temporada ha dirigido ocho encuentros de La Liga Santander con el balance de dos triunfos locales, tres foráneos y tres empates.

David Fernández Borbalán, Comité Andaluz (Foto: RFAF)
David Fernández Borbalán, Comité Andaluz (Foto: RFAF)

Convocatorias

ESPANYOL: Pau López, Diego López, Álex Domínguez, Marc Navarro, Aarón, Victor Sánchez, Naldo, Óscar Duarte, Gerard Moreno, Sergio García, Jurado, Baptistao, Didac, Melendo, David López, Piatti, Marc Roca, Granero y Sergi Darder.

LEVANTE: Raúl Fernández, Langerak, Toño, Róber Pier, Coke, Postigo, Cabaco, Luna, Doukouré, Samu García, Bardhi, Lerma, Morales, Ivi, Lukic, Jason, Campaña y Boateng.

Posibles onces iniciales

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