Previa RCD Espanyol - FC Barcelona: derbi catalán en busca del pase a semifinales de Copa
Previa RCD Espanyol - FC Barcelona: derbi catalán en busca del pase a semifinales de Copa / Fotomontaje hecho por Didac Roig

Partido de gran rivalidad en el RCDE Stadium: derbi catalán. En uno de los partidos más apasionantes de esta eliminatoria copera, Espanyol y Barcelona se ven las caras con el objetivo de pasar a semifinales del torneo del K.O. Tratándose de un derbi la motivación y emoción aumentan, pues la rivalidad entre ambos equipos es más que evidente. Los blanquiazules saben que tienen ante ellos el gran reto de dar la sorpresa y para ello intentaran conseguir un buen resultado para afrontar la vuelta en el Camp Nou aún con esperanzas de pasar a la siguiente fase.

Este será el primer asalto de los tres derbis que se jugaran en quince días. Pericos y culés se volverán a encontrar la semana siguiente en la vuelta de la eliminatoria y en liga lo harán el próximo 4 de febrero, otra vez en Cornellà – El Prat. Además, será un encuentro especial para muchos y sobretodo para Ernesto Valverde, que volverá a la que fue su casa como jugador y entrenador.

Doble dosis de ilusión: derbi y Copa

El Espanyol llega al derbi copero con dosis extra de motivación. La afición perica des de siempre le ha tenido cariño a la Copa, pese a que en los últimos años no se haya conquistado. Además, el factor “derbi” añade emoción el encuentro.

Los pericos afrontan el partido en un buen momento de la temporada. Tras un inicio de liga un poco irregular, parece que han encontrado la estabilidad. Los hombres de Quique Sánchez Flores acumulan cuatro partidos sin perder en liga, donde han sumado ocho  puntos de 12 posibles. Además, en Copa fueron capaces de revertir la eliminatoria en el campo del Levante, ganando 0-2 y remontando el 1-2 de la ida. Estos buenos resultados dan moral y confianza a los blanquiazules para encarar la eliminatoria, pese a que son conscientes que deberán estar más concentrados que nunca durante los 90 minutos para poder dejar el marcador a su favor y llegar al Camp Nou aún con esperanzas.  

A nivel de juego, el Espanyol ha mostrado una mejoría defensiva en las ultimas jornadas. Pero esto no les bastará, pues a nivel ofensivo deben acertar de cara a portería. Para ello confían en que la dupla GerardLeo Baptistao este enchufada y de la alegría de celebrar algún gol a la afición. El delantero de Santa Perpètua de Mogoda es la principal amenaza blanquiazul, pues es el pichichi perico con once goles (ocho en liga y tres en Copa). A pesar de ello, David López es el único jugador disponible de la plantilla que ha marcado alguna vez al Barça como perico (Sergio García también pero es baja por lesión).

El Barcelona, intratable

El equipo de Ernesto Valverde llega a Cornellà – El Prat tras cerrar una primera vuelta en liga espectacular. Los culés son invictos en el campeonato y en la ultima jornada incluso fueron capaces de remontar un 2-0 en Anoeta, donde Suárez y Messi demostraron el gran nivel de forma en que se encuentran. Así pues, ambos delanteros son la principal amenaza para los blanquiazules.

En Copa del Rey, el Barça ha eliminado al Murcia y Celta. Los culés son el equipo más ofensivo, acumulando 14 goles y con solo un gol encajado en Balaídos.  

Las estadísticas, claramente favorables al Barça

Pese a que las estadísticas están en clara desventaja para los pericos, a estos no les hace falta motivación tratándose de un derbi. El Espanyol espera que el RCDE Stadium presente una gran entrada para alentar a sus jugadores a ganar al Barça por primera vez en Cornellà – El Prat.

Hasta 16 veces ha habido derbi catalán en una eliminatoria de Copa y la mayoría de veces se ha inclinado de cara a los azulgranas, pues estos se han clasificado en 11 ocasiones, por cinco de los blanquiazules. De los partidos jugados en feudo perico, estos han ganado cinco veces, empatado cuatro y perdido siete.

Además, El Espanyol tiene el reto de ganar al Barcelona en su estadio, pues como local no gana al equipo azulgrana des de la temporada 2006 / 07. Los pericos quieren romper esta dinámica para seguir con el sueño copero.

Ruedas de prensa

Pese a la gran amistad que hay entre Quique Sánchez Flores y Ernesto Valverde, pues así lo ha apuntado el entrenador blanquiazul en la sala de prensa, al tratarse de un partido de Copa del Rey no habrá el tradicional encuentro de entrenadores y la comida de directivas.

En rueda de prensa, Quique Sánchez Flores ha apuntado que “ve al equipo preparado y con muchas ganas de jugar el partido”. El entrenador ha asegurado que confía mucho en sus jugadores y quiere que, ante todo, el partido “nos deje una buena sensación de que hemos competido”. El técnico blanquiazul es consciente que se encuentran en un buen momento y con más confianza. Para conseguir algo positivo, el míster ha insistido en repartir bien los esfuerzos, pues sabe que los azulgranas deciden muchos de sus encuentros en las segundas mitades de partido. En referencia al juego, Quique Sánchez Flores ha asegurado que quiere “un equipo fuerte, que meta la pierna”, al mismo tiempo que prefiere “acabar el partido con cuatro amarillas que con ninguna”.

Quique Sánchez Flores también sabe de la complejidad del Barcelona, del que ha asegurado que “esta siendo muy superior a todos sus rivales en todos sus partidos y todas sus competiciones”. Además, el técnico perico también ha elogiado a Messi, quien considera que “es un jugador que nos dejará marcados por mucho tiempo”.

Por su parte, Ernesto Valverde es consciente que en un derbi las distancias entre equipos “se reducen por el aspecto emocional y la rivalidad”. En referencia a su pasado blanquiazul, ha asegurado que hay que dejar aparte las cuestiones emocionales vinculadas a ello y que estas se limitaran al inicio y al final del partido. Además, el técnico azulgrana ha asegurado que el encuentro será un “partido de tensión”, donde cada uno “juega con sus armas”. Por este motivo es consciente que es vital “no tener malos momentos”, ya que los errores pueden costar muy caros. Valverde ha destacado el peligro del Espanyol en los contraataques: “a la contra te pueden matar”, ha indicado.

Árbitrará De Burgos Bengoetxea

El colegiado designado para el encuentro es De Burgos Bengoetxea, del Comité de Árbitros del País Vasco. El colegiado vasco ha sido recientemente designado como árbitro internacional, pues lo es desde este mismo mes de enero.

Los dos últimos encuentros que De Burgos Bengoetxea ha arbitrado ante Espanyol y FC Barcelona, respectivamente, han acabado con victoria para estos equipos. Para los pericos arbitró el 4-1 ante el Deportivo conseguido en liga, mientras que para los culés la victoria por 0-2 ante el Villarreal. El colegiado ya tiene experiencia en derbis, pues pitó el Real Madrid – Atlético de la temporada pasada, donde estuvo acertado en todas las acciones polémicas del encuentro.

Convocatorias 

En el Espanyol, Quique Sánchez Flores cuenta con dos bajas importantes por lesión: Jurado y Sergio García, que siguen entrenándose al margen del grupo. Además, el técnico ha descartado por decisión técnica a Marc Roca y Sergio Sánchez. Por lo contrario, regresan David López y Javi Fuego, que se perdieron el pasado encuentro de liga por sanción, y Piatti. La lista completa es: Pau López, Marc Navarro, Aarón, Víctor Sánchez, Naldo, Óscar Duarte, Gerard, Leo Baptistao, Dídac, Diego López, Melendo, David López, Javi López, Javi Fuego, Piatti, Mario Hermoso, Granero, Sergi Darder y Álex Domínguez.

En el Barcelona, Valverde no podrá contar con Mascherano ni Andrés Iniesta. El argentino tiene molestias en el muslo izquierdo, mientras que el manchego sigue con sus molestias. Estas dos bajas se unen a las de los lesionados Umtiti, Paco Alcácer, Coutinho y Dembélé. En la lista tampoco han entrado Yerry Mina, que aún no tiene el transfer, ni Deulofeu. Así pues, los convocados son: Ter Stegen, Cillessen, N. Semedo, Piqué, Rakitic, Sergio Busquets, Denis Suárez, Suárez, Messi, Rafinha, Paulinho, Jordi Alba, Digne, S. Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Vermaelen y Aleña.

Posibles alineaciones

Las alineaciones de ambos equipos presentan dudas, pues probablemente los entrenadores realicen alguna rotación respecto a los onces de liga.

Las posibles alineaciones son:

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