Previa RCD Espanyol - FC Barcelona: el derbi, penúltimo escollo antes de la final
Espanyol y Barcelona lucharán por el pase a las semifinales | Fotomontaje de VAVEL

La Copa del Rey ha regalado a seguidores del FC Barcelona y a seguidores del RCD Espanyol unos cuartos de final muy especiales. Y es que, este miércoles, se jugará la ida de este Espanyol – Barcelona, un derbi con mucha importancia para ambos equipos y dónde siempre se juega con la máxima intensidad. Sin duda, este derbi tiene aún más importancia que un derbi liguero, ya que ganar esta eliminatoria significa eliminar al vecino y pasar a las semifinales de la Copa del Rey.

El FC Barcelona llega al partido de ida en un estado de forma excepcional tras ganar en Anoeta tras once años sin hacerlo (2-4) y remontando un 2-0 en contra para mantener así la imbatibilidad. Además, en lo que a competición copera se refiere, el conjunto del Txingurri aplastó al Celta de Vigo por un 5-0 en la vuelta de los octavos de final.

Por su parte, el Espanyol llega al encuentro tras cosechar un empate ante el Athletic Club, con el cuál no han logrado escalar demasiadas posiciones y se mantienen en decimocuarta posición, un lugar en la tabla un tanto decepcionante. Sin embargo, en cuanto a la Copa, lograron remontar un 1-2 en contra ante el Levante ganando por 0-2 en el Ciutat de València, para pasar a los cuartos de final.

El FC Barcelona, intratable

Ya en enero y estando en el ecuador de la temporada aproximadamente, el FC Barcelona sigue invicto y da sensación de invencible ya que, aun perdiendo en Anoeta por 2-0, los azulgranas lograron remontar y poner el 2-4, para romper el maleficio que les impedía ganar en el feudo txuri urdin.

En la Copa del Rey, el conjunto de Ernesto Valverde ha superado con bastante superioridad al Murcia y al Celta de Vigo respectivamente. Hasta la vuelta de los octavos de final, la Copa había servido para dar protagonismo a los menos habituales y a algún futbolista del filial como José Arnáiz o Carles Aleñá. Sin embargo, con el empate a uno en Balaídos, para afrontar el partido de ida Valverde fue con todo y, con los titulares sobre el césped, el Barça arrolló al Celta.

Es, por lo tanto, una incógnita lo que va a hacer Valverde, si va a dar descanso a los más habituales en Cornellà o si, por el contrario, todos los titulares estarán sobre el verde para cerrar cuanto antes la eliminatoria y evitar posibles sorpresas. El factor que puede hacer declinar la balanza hacia una alineación u otra es el cansancio. El FC Barcelona lleva unas semanas disputando dos partidos por semana, cosa que acaba pasando factura si acaban jugando siempre los mismos.

Seguramente, esta vez Valverde sí va a convocar a Messi, Busquets, Suárez y demás, cosa que no hizo para afrontar la ida de la Copa del Rey. Aunque, también es probable que bastantes titulares tengan un merecido descanso.

Los futbolistas del Barça celebrando un gol | Ernesto Aradilla - VAVEL
Los futbolistas del Barça celebrando un gol | Ernesto Aradilla - VAVEL

El Espanyol, con un dilema

Los equipos que luchan por la liga como Barça, Madrid y Atlético, tienen plantillas muy largas y diseñadas para luchar por las tres competiciones que se les presentan. Sin embargo, para equipos con menor presupuesto como el Espanyol, a veces jugar una competición extra puede llegar a ser un problema.

Decimocuarto en LaLiga, esta temporada no está siendo como la de antaño, dónde hasta el final lucharon para entran en competición europea. Esta temporada, al Espanyol le cuesta mucho puntuar, sobretodo fuera de casa dónde sólo ha ganado un encuentro. Sin duda, el conjunto perico tiene margen de mejora y debe empezar a puntuar de tres en tres con más asiduidad para no verse inmerso en la lucha por el descenso. En casa, el Espanyol se está mostrando bastante fuerte con lo que debe mejorar a domicilio.

Quizás la Copa del Rey les pasa factura en ese aspecto, ya que es un peso bastante grande tener que disputar dos encuentros cada semana. Sin embargo, la Copa es ilusión y, el hacer remontadas como ante el Levante y el ir pasando de rondas puede ser un motivo de alegría para la afición. Además, los futbolistas afrontarán esta eliminatoria ante el FC Barcelona con muchísimas ganas y de bien seguro que Quique Sánchez Flores no se reservará nada ante el FC Barcelona.

El Espanyol, ilusionado con la Copa | Ernesto Aradilla - VAVEL
El Espanyol, ilusionado con la Copa | Ernesto Aradilla - VAVEL

Los antecedentes en Copa, favorables al FC Barcelona

El encuentro que se disputará este miércoles 17 de enero a las 21:00h de la noche en el RCDE Stadium será el décimonoveno duelo en la competición copera entre Barça y Espanyol, con el Barça como claro favorito.

De estos 18 cruces entre ambos equipos realizados hasta la fecha, los azulgranas han logrado el pase de ronda en 13 ocasiones, mientras que los pericos se han impuesto en cinco ocasiones.

El duelo más destacado de todos ellos es la final de Copa realizada en la temporada 1956/57, que acabó ganando el Barça por 1-0. Y el duelo copero más reciente entre ambos fue en la temporada 2015/16, con Luis Enrique como entrenador del FC Barcelona. El conjunto azulgrana se tuvo que enfrentar al Espanyol en los octavos de final, dónde los azulgranas superaron claramente a los pericos ganando por 4-1 en el Camp Nou y haciéndolo también en el RCDE Stadium por 0-2.

Luis Suárez, superando a Piatti | Ernesto Aradilla - VAVEL
Luis Suárez, superando a Piatti | Ernesto Aradilla - VAVEL

 

Los números del Barça en Copa, excepcionales

El FC Barcelona está realizando un campeonato liguero espectacular, pero los números en la Copa del Rey son también muy buenos. Ernesto Valverde ha dado más minutos en la Copa del Rey a futbolistas menos habituales y, sin embargo, el nivel del equipo no se ha visto muy afectado. Futbolistas como José Arnáiz, han sorprendido gratamente al técnico extremeño y, ahora mismo, Arnáiz es el máximo anotador del equipo. Cierto es que el nivel de exigencia en Copa hasta ahora no ha sido demasiado grande y, ante el Murcia, se ganó holgadamente y, para pasar ante el Celta, Valverde tuvo que recurrir a los titulares.

El conjunto azulgrana ha logrado hasta ahora un balance de tres victorias y un empate, 14 goles a favor y tan sólo uno en contra. Los números, en conclusión, son muy buenos, con lo que ante el Espanyol buscarán seguir ampliándolos.

Messi, la pesadilla del Espanyol | Ernesto Aradilla - VAVEL
Messi, la pesadilla del Espanyol | Ernesto Aradilla - VAVEL

El Espanyol, pases de ronda muy sufridos

El Espanyol ha superado a Tenerife y Levante antes de llegar a los cuartos de final y lo cierto es que ha sufrido bastante para acabar pasando de ronda. Ante el Tenerife, no logró anotar fuera de casa en un partido que terminó en 0-0 y, a la vuelta, se logró ganar con un 3-2 en el cual, si el Tenerife hubiera anotado tan sólo un gol más, hubieran quedado eliminados. A posteriori, el Levante ganó al Espanyol en el RCDE Stadium por 2-1 y el conjunto perico tuvo que remontar para pasar.

En total, el Espanyol ha logrado un balance de dos victorias, un empate y una derrota y seis goles a favor y cuatro en contra. Sin duda, unos números mejorables.

Gerard Moreno, el máximo goleador del Espanyol | Noelia Déniz - VAVEL
Gerard Moreno, el máximo goleador del Espanyol | Noelia Déniz - VAVEL

Valverde afronta el partido con máxima seriedad

Valverde afronta este partido ante el Espanyol con máxima seriedad y sabe que estar en semifinales "será complicado, les respetamos mucho". Además cree que el conjunto perico está "en un buen momento de forma", y que "es un derbi y pesa mucho el factor emocional".

Sobre la lesión de Ousmane Dembélé comentó que "cuando un jugador sale de una lesión tan larga, las vueltas nunca son fáciles". Pero trató de quitarle hierro al asunto ya que "lo de ahora es un pequeño problema, ni de lejos lo anterior".

Ernesto Valverde, en rueda de prensa | Beto - VAVEL
Ernesto Valverde, en rueda de prensa | Beto - VAVEL

Quique Sánchez Flores, ambicioso

El técnico del conjunto perico es sabedor de la importancia de jugar un partido bueno y serio, advirtiendo de que si el Barcelona "se puede ensañar con nosotros, lo hará". Para ello, Quique Sánchez Flores quiere que sus futbolistas sepan "que hay mucho en juego" y "que la respuesta se note en el campo".

Además, el técnico madrileño insiste en que sus futbolistas "tienen que ser inteligentes a la hora de repartir esfuerzos". Quiere un Espanyol "agresivo y que ponga la pierna" y que para compensar la superioridad del Barcelona tienen que "luchar, correr y tener contacto".

Quique reconoció también que tienen "una limitación de jugadores en cuanto a cansancio, lesiones  o molestias" pero que lo pueden contrarrestar con "la motivación de que debemos competir". Por último, el Espanyol ha ido mejorando en estas últimas semanas y el técnico perico ve a su equipo "preparado, con ganas y con confianza".

Quique Sánchez Flores, en rueda de prensa | Héctor Farrés - VAVEL
Quique Sánchez Flores, en rueda de prensa | Héctor Farrés - VAVEL

De Burgos Bengoetxea, encargado de impartir justicia

Ricardo De Burgos Bengoetxea será el encargado de arbitrar la ida de este Espanyol – Barcelona, disputada en el RCDE Stadium, mientras que en la vuelta será Mateu Lahoz el encargado de arbitrar. Esta es la tercera temporada en la máxima categoría del fútbol español para De Burgos Bengoetxea, árbitro ya internacional a sus 31 años y perteneciente al Comité de Árbitros del País Vasco.

Convocatoria FC Barcelona

Ernesto Valverde tendrá a 17 futbolistas a su disposición para el encuentro de ida ante el Espanyol. El técnico extremeño no podrá contar con Andrés Iniesta, con una sobrecarga en el sóleo de la pierna derecha, ni con Javier Mascherano, con molestias musculares en el muslo izquierdo y que, por lo tanto, se unen a las bajas de Umtiti, Alcácer, Coutinho y Dembélé. Además, Yerri Mina que aún no tiene el transfer y Deulofeu por decisión técnica, tampoco entran en la convocatoria.

Sin embargo, el Txingurri sí podrá contar con Nélson Semedo, que fue baja por una amigdalitis y ya tiene el alta médica.

La lista completa es la siguiente: Ter Stegen, Piqué, I. Rakitic, Sergio Busquets, Denis Suárez, Suárez, Messi, Cillessen, Paulinho, Jordi Alba, Digne, S. Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Vermaelen y Aleñá (26).

Convocatoria Espanyol

Quique Sánchez Flores podrá contar con hasta 19 futbolistas para afrontar la ida de los cuartos de final ante el FC Barcelona. Las principales novedades son el regreso de Piatti, David López y Javi Fuego a la convocatoria, mientras que Marc Roca, Sergio Sánchez, Sergio García y Jurado causarán baja para el encuentro.

Los 19 elegidos son: Pau López, Marc Navarro, Aarón, Víctor Sánchez, Naldo, Óscar Duarte, Gerard, Leo Baptistao, Dídac, Diego López, Melendo, David López, Javi López, Javi Fuego, P. Piatti, Mario Hermoso, Granero, Sergi Darder y Álex Domínguez.

Posibles alineaciones

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