Melendo hace soñar al Espanyol
Foto: Noelia Déniz

El Espanyol dio la sorpresa y derrotó por primera vez esta temporada al FC Barcelona. Los pericos se impusieron a su máximo rival con un gol en el 88 de Óscar Melendo, y dejan la eliminatoria con ventaja. Los de Quique Sánchez Flores ganaron a su máximo rival en Cornellà por primera vez, y el sabor es aún más dulce, pues Diego López paró un penalti a Leo Messi.

Antes del partido ya saltaron las primeras sorpresas, cuando se conocieron las alineaciones de los dos equipos. Por parte de los de Quique Sánchez Flores, solo salían con un delantero, Gerard Moreno, y había las dudas de un 4-5-1 o un 5-4-1, todo dependiendo de la situación en el terreno de juego de David López. Para los de Valverde, Jordi Alba, Rakitic y Luis Suárez no salían de inicio, dejando su puesto a Digne, Denis Suárez i Aleñá.

El partido empezó con un error perico que pudo costarle el primer gol, pues Darder dio un mal pase en su propio campo que propició una falta muy peligrosa para Leo Messi, que la mandó fuera. En los primeros minutos, el Barça era el que tenía el control del esférico, y el Espanyol esperaba sus oportunidades al contraataque. En el minuto siete, Busquets hizo el primer tiro a puerta del partido, con un zurdazo que desvió Diego López a córner.

Pocas ocasiones

Los de Quique Sánchez Flores presionaban arriba la salida del balón azulgrana, cosa que dejaba muchos espacios al medio que aprovechaba el Barça para jugar rápido en campo contrario. Los minutos iban pasando y ninguno de los dos equipos llegaba con demasiado peligro a la portería rival.

Messi era el único que generaba alguna ocasión, con dos disparos en el 22 y 27, que blocó Diego López y la defensa perica respectivamente. En el 26, se le anuló un gol a Gerard Piqué por fuera de juego. Los blanquiazules no se encontraban cómodos cuando el balón estaba en su propiedad, pues les duraba poco cuando lo recuperaban. Fue en el 29 cuando llegó el primer disparo, por mediación de Gerard Moreno. Paulinho respondió a este disparo con otro potente des de la frontal del área, que se marchó fuera.

Cambio de cara

A partir del 35, la cara del Espanyol cambió i empezó a tener más posesión de balón, combinando en juego contrario. Pero le fallaba ese último pase para generar ocasiones. Y justo antes de terminar la primera mitad, Denis Suárez tuvo la más clara del partido, tras mandar fuera un balón que le quedó a sus pies dentro del área.

La segunda mitad empezó con un cambio en el sistema del Espanyol, donde Darder dejaba su puesto para Leo Baptistao. De ese modo, los pericos tenían dos jugadores más ofensivos. Y ya se notó ese cambio en el minuto 50, cuando el italo-brasileño hizo la primera contra de la segunda mitad, aunque no terminó en nada. Poco después, en el 53, el Barça tuvo su primera tras la reanudación, con una potente volea que blocó con seguridad Diego López.

Pese al descanso, el guión del partido era similar al de la primera mitad: posesión azulgrana, pocas ocasiones. El Espanyol aguantaba muy bien los ataques azulgranas, y cerraban muchos espacios al área.

San Diego López

En el minuto 60, llegó lo peor para el Espanyol. Granero no calculó bien y cometió penalti sobre Sergio Roberto. Pero apareció el portero -de momento- titular en Copa, Diego López, y consiguió parar el penalti.

Cornellà rugió con la parada de Diego, y el Espanyol se vino arriba. Las ocasiones claras que llegaban, pero generaban más peligro, sobre todo por su banda derecha, provocando más de un córner. En el 81, Gerard Moreno robó un balón en la frontal del área y Rakitic cometió falta sobre este, cosa que hizo que los pericos reclamaran tarjeta roja para el croata. La falta pegada por Marc Navarro la mandó Cilessen a córner.

Locura perica

Y en el 88, la locura invadió Cornellà. Navarro se la ponía a Melendo dentro del área, y este, con la izquierda, anotaba el gol que hacía soñar al Espanyol y le daba la victoria a su equipo. Los pericos iban ganando al Barça, y este gol les daba licencia para soñar, soñar con eliminar a su eterno rival.

Con esta victoria, el Espanyol rompe la racha del Barça, además de ganarlo por primera vez en Cornellà-El Prat. Los pericos parten con ventaja para la vuelta de los cuartos de final, que se disputará en el Camp Nou.

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