Calleja en busca de un récord
Foto: Villarreal CF

Totalmente inesperado

En la jornada 6 de La Liga, Villarreal caía en su visita a Getafe por 4-0. El resultado encendió las alarmas en la institución porque significaba una nueva derrota y un comienzo de temporada para el olvido. El club tomó inmediatamente la decisión de despedir a Fran Escribá para intentar revertir la complicada y delicada situación que atravesaba el equipo.

Corrían rumores acerca de varios candidatos para quedarse con el puesto de técnico. Finalmente, Javier Calleja fue el elegido por la directiva. El ex jugador amarillo estaba realizando una gran temporada con el Villarreal B, la cantera del sumbarino.

Calleja había manifestado, meses atrás, su deseo de dirigir al primer equipo. Cuando llegó el momento declaró que era un sueño cumplido, sin embargo, nunca se imaginó contar con dicha oportunidad tan repentinamente.

Poniendo en marcha el submarino

Su primer partido, después de tan sólo tres días de entrenamiento, fue contra el Maccabi Tel Aviv por Europa League. Villarreal empató 0-0 en Israel, pero el equipo dejó muy buenas sensaciones de cara a lo que seguía. 

Llegaba el domingo y tocaba disputar el primer partido de Liga. Villarreal necesitaba conseguir los tres puntos de la manera que sea y, para eso, debía medirse contra el Eibar.

Calleja planteó un 4-4-2 con su famoso rombo en el mediocampo. Su conjunto no sólo ganó, sino que brilló, gustó y goleó. Fue una contundente victoria por 3-0 para comenzar a soñar con una posible remontada.

Cosechando victorias

Logrando una victoria de esa magnitud, Villarreal encaraba los siguientes partidos con mayor confianza.

El submarino, de la mano de Calleja, lograba vencer al Girona de visitante (1-2), golear a Las Palmas de local (4-0), empatar en el Wanda Metropolitano contra el Atlético de Madrid (1-1), volver a ganar en casa contra Málaga (2-0) y empatarle al Athletic en San Mamés (1-1).

Javier firmaba el mejor arranque de la historia del club en los primeros cinco partidos. El técnico, en su primera campaña en primera, firmaba 14 puntos de 18 posibles. Números de escándalo.

Sin embargo, desafortunamente, toda buena racha tiene su fin.

Momento complicado

Dicho anteriormente, la suma de buenos resultados a favor del conjunto amarillo acabó de la manera menos esperada y más dolorosa. El Villarreal perdía en casa (2-3) contra el Sevilla tras ir ganando por una diferencia de dos goles. Era un partido de mucha trascendencia para ambos, ya que peleaban por conseguir la quinta plaza. El submarino demostró un enorme nivel de juego durante la mayor parte del compromiso, sin embargo le faltó un poco de cabeza para saber cerrar el encuentro.

La semana siguiente tocaba viajar a Butarque, un estadio donde Villarreal no conoce lo que es ganar. Nuevamente aparecían los fantasmas del pasado. El equipo de Calleja lograba ponerse adelante en el marcador, pero Leganés logró reaccionar y terminó llevándose los tres puntos con una enorme victoria por 3-1.

Villarreal sumaría su tercera derrota al hilo tras perder en casa contra el actual líder, Barcelona. El club perdía por 0-2 y significaba una etapa de crisis. Dicho momento complicado pasaba por el hecho de no conseguir los resultados, ya que el equipo jugaba bien y merecía mucho más de lo que obtenía.

Cerrando el año

Para culminar con un año regular, Villarreal debía visitar Balaídos y Mestalla, dos de los estadios más complicados de La Liga. Sin embargo, Calleja demostró ambición y ganas de volver al camino del triunfo. Su equipo consiguió ganar en ambos encuentros por 0-1 y cerrar el 2017 en la sexta posición.

Empate, história y victoria

En dicho orden se desarrollaron los primeros partidos del 2018 para el submarino amarillo. Villarreal tenía la posibilidad de escalar a la quinta posición, pero no logró vencer al Deportivo en condición de local (1-1). Sin embargo, la semana próxima, Sevilla iba a caer derrotado y el conjunto de Javier Calleja lograría vencer, por primera vez en la historia del club, al Real Madrid en el mítico Santiago Bernabéu. Fue una victoria por 0-1 que todavía se sigue celebrando.

Para hacer valer los tres puntos conseguidos en el Bernabéu, Villarreal debía vencer al Levante en el Estadio De La Cerámica. Con un comienzo espectacular, apretando al rival y dominando en todo momento, el submarino consiguió una nueva victoria por 2-1 y, de esta manera, llegar a los 34 puntos en La Liga y permitirse poder soñar con una hermosa clasificación a la próxima UEFA Champions League.

¿Récord?

Si se le preguntase a Calleja, poco le debe importar. No obstante, sería un gran premio para el entrenador que levantó al Villarreal y lo llevó a prenderse a la lucha por cosas importantes.

Su equipo deberá ganar en el próximo partido a la Real Sociedad para convertir a su técnico en el más exitoso en sus primeros 15 partidos de Liga.

Javier superaría los 28 puntos impuestos por una leyenda del club, Marcelino Garcia Toral, quién los consiguió en la temporada 13/14 tras lograr el ascenso con la institución.

En sus 14 partidos disputados hasta el momento, Calleja atravesó tanto rachas positivas como negativas. Cosechó ocho victorias, tres empates y tres derrotas, sumando un total de 27 excelentes puntos.

¿Logrará Villarreal ganar? ¿Conseguirá Calleja un nuevo récord?

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