Entrevista. Ander Garmendia: "Ascender no es presión sino un reto que los jugadores compartimos con la afición"
Entrevista. Ander Garmendia:(fuente: el propio jugador)

Como uno más de tantos jóvenes que pueblan los campos del fútbol modesto de Euskadi, Ander Gamendia Alonso (Oiartzun, 1993) no imaginaba mientras daba sus primeras patadas al balón en el equipo del pueblo que llegaría siquiera a jugar en Segunda B. Forjado en la prolífica cantera del Antiguoko, comenzó su andadura senior siendo profeta en su tierra, aportando más de un granito de arena para que el Oiartzun K.E. lograra el hito de ascender a Tercera División. Siguió creciendo en el Touring, al que ayudando a la permanencia del histórico club de Rentería.

Sin salir de Gipuzkoa le llegó la oportunidad de debutar en Tercera con el Pasaia K.E. para repetir en la categoría la siguiente campaña, aprovechando su último año sub 23 en el CD Vitoria, flamante filial de la SD Eibar. Su buen rendimiento no le bastó para dar el salto al primer equipo pero llamó la atención de la Secretaria Técnica del Zamudio, que apostó por él para su reencuentro con la Segunda División B. Ander, diplomado ya en Magisterio, no acusó el salto de categoría y aprovechó con nota el efímero paso del club del Txorierri por la categoría de bronce para seguir completando fases de su progresión deportiva.

Ahora mientras amplía sus formación académica, este futbolista “rápido, hábil en el uno contra uno, y no exento de gol” (según le detine el técnico que avaló su fichaje) intenta contagiar su carácter alegre y prender la chispa en un vestuario con ganas de explotar en este tramo decisivo de la temporada, con el reto de devolver a uno de los grandes del fútbol vizcaíno, el Sestao River, a la categoría recién perdida la pasada campaña.

PREGUNTA: Apenas transcurrida 48 horas del partido que hoy enfrentó al Santurtzi en Las Llanas, qué querrá de la alegría por haber obtenido una importante victoria con dos goles suyos en el casillero?

RESPUESTA: La verdad es que todavía estoy excitado por lo vivido, ya se lo comentaba a mi chavala ayer. Fue algo increíble remontar dos goles desventajas en 9 minutos. La sensación dentro del campo era que les estábamos arrollando. 

P: Ha sido este su primer doblete en su carrera? 

R: Pues en Sestao y Zamudio todos han llegado sueltos, pedo recuerdo que el año que jugué en Pasajes logré dos dobletes para un total de 5 goles en la temporada.

P: Hablando de goles, ya lleva seis esta temporada, por detrás del pichichi del equipo Orozko. Haber igualado los conseguidos la temporada anterior en Zamudio supongo que le estimula la para superar esa marca. 

R: Mi mejor registro anotador fue el año en División de Honor con el Oiartzun que llegue a 16 goles. En Segunda B ha sido seis y en Tercera, como te dije, cinco. Sí este año consigo llegar a la decena en los 8 partidos que quedan creo que me daría por contento.

P: Esa mirada retrospectiva invita a preguntarle por su trayectoria futbolística hasta la fecha.

R: Comencé jugando en el equipo de mi pueblo , el Oiartzun, hasta que el Antiguoko me llamó en juveniles. Allí viví una experiencia muy bonita durante 3 años en los que conseguí dos ascensos de Liga Vasca a Nacional. De vuelta a casa debuté como senior en Oiartzun, donde participé en el primero ascenso a Tercera; un hito encontré que he aprendido a valorar más si cabe con el paso del tiempo. El año siguiente continué en el Oiartzun hasta mediados de temporada, que "Decidí “aparcar” el fútbol porque andaba algo agobiado por los estudios"decidí “aparcar” el fútbol porque andaba algo agobiado por los estudios. Un tiempo después un amigo mío, que andaba de entrenador en el Touring me pidió el favor de que les echara una mano en su lucha por evitar el descenso. En 10 jornadas meterían 10 goles y varias asistencia que ayudaron a cumplir el objetivo del equipo y sirvieron para que me reenganchara al fútbol. El Pasaia me permitió debutar en Tercera con una plantilla muy competitiva aunque con algunos apuros para cerrar la permanencia. 

P: Ese verano de 2015 comienza su periplo fuera del fútbol guipuzcoano…

 R: En efecto con 22 años y la excusa de los estudios me marcho a Estados Unidos y hago una prueba en la Universidad de Carolina del Norte, otra bonita experiencia. Recién llegado, el entrenador del Vitoria, que acababa de hacerse filial del Eibar, contactó conmigo. Era una oportunidad que no podía desapprovechar, formar parte de la estructura de.un equipo de Primera no me lo había imaginado. Lamentablemente al dejar de ser sub 23 el Eibar decidió prescindir de mis servicios en el filial, y solo un día después, literalmente, el Zamudio, que estaba disputando por aquel entonces los playoffs de ascensore, contactó para decirme que contarán conmigo fuera cual fuese la categoría. Afortunadamente fue en Segunda B, lo que me permitió conocer una categoría nueva, un salto de calidad increíble por el nivel de las plantillas, de los campos... Un año alucinante en el que disfruté como un niño. 

Ander, celebrando un tanto en Gazituaga (fuente SD Zamudio)
Ander, celebrando un tanto en Gazituaga (fuente SD Zamudio)

P: El Zamudio compartió grupo y descenso con el Sestao, pero, a pesar de su buen rendimiento, no renueva en Gazituaga ni continúa en 2B sino que recala en Las Llanas. 

R: Reconozco que tuve mis dudas a la hora de decidirme, porque el Zamudio es un club en el que estuve muy a gusto, con el entrenador, con la directiva, con los jugadores. Pero me llamaron Pablo y Alfonso (Del Barrio) y me pareció la mejor opción para este año, tanto por la entidad del club su proyecto de ascender y, como no, el recuerdo que tenían de Las Llanas cuando jugué aquí. Nunca hasta ahora había jugado ante tanta gente y era algo que me apetecía.

P: Hasta la fecha ha alternado titularidad, suplencia y hasta ausencia de conovxatorias. Firma marcar gol saliendo desde el banquillo o jugar los 90 minutos y que marque otro? 

R: Pregunta complicada, porque siempre que el equipo gane no me importaría sacrificar la titularidad por meter goles.

P: Parece con todo que todavía en la grada había alguien más emocionado que usted con sus dos goles? Qué opina sobre la importante el papel de la familia en el fútbol modesto? 

R: Tras acabar el partido fui a saludar a mi novia, que intenta siempre que puede ver los partidos de casa, y me confesó haberse emocionado y echarse alguna lágrima. La verdad fue algo que me hizo muchas gracia y como las noticias vuelan…Por otra parte es cierto que"Los futbolistas tenemos mucho que agradecer  a nuestras parejas", los futbolistas tenemos que agradecer, sobre todo, a nuestras parejas, por todo lo que aguantan, tantos fines de semana o puentes sin poder salir ni hacer planes porque la agenda está ocupada por el fútbol. En estas categorías le echamos muchas horas y tampoco tienen el aliciente económica que pudiera tener un trabajo importante, pero aún así lo asumen y entienden que son unos pocos años de sacrificio. 

P: Volviendo al partido del domkngo, la victoria era importante para encaramados a zona de playoff pero la forma en que se produjo también supondrá un refuerzo moral, un desquite del partid de Gazituaga donde fue el rival quien metía goles en menos de 15 minutos y less dejaba con la miel en los lanios. 

R: Sí, el Santurtzi se puso 0-2 al comienzo de la segunda parte, y si ya daban por bueno el empate antes de comenzar, imagina que con esa ventaja su intención iba a ser la de que se jugsra lo mínimo y que corriera el tiempo. Es cierto que el equipo tenía reciente el mazazo recibido en Zamudio, pero pudimos omprobar que el fútbol te da lo que otras veces te quita. Creo que al Santurtzi no le dio tiempo a saborear el 0-2 porque al poco Pixki anotó el primero, y cuando todavía no les habían entrado el nerviosismo yo pude lograr el empate, y dos jugadores después ponernos por delante en un córner El equipo pasó como un vendaval por el campo y sinceramente creo que merecimos ganar el partido.

P: Ganar apelando a la épica sabe mejor o prefiere las victorias más sosegadas llegando al descanso en ventaja clara como la semana anterior?

R: La verdad es que al ganar así una alegría inunda el vestuario, una sensación de ser imparables, de ser capaces de llevarnos los tres puntos en una categoría muy exigente, donde se está demostrando la dificultad de sumar victorias. Quedan ocho jornadas y aunquen todos los equipos (incluso nosotros) vamos a dejarnos puntos, los de casa hay que amarrarlos todos. 

El Sestao trata de conseguir anotar un gol (fuente Sestao River)
El Sestao trata de conseguir anotar un gol (fuente Sestao River)

P: De una forma u otra los altibajos (remontadas, goles en los minutos finales…) están siendo una constante en la ya de por si irregular trayectoria del equipo. Por emoción que no falte. 

R: Los partidos del River son un espectáculo pero hay que matizar cada caso. En Las Llanas el Zamudio nos empato en una jugada aislada, un córner en el descuento en el que además hubo una clara falta a nuestro portero. Luego en Somotrostro nos meten de falta en la última jugada del encuentro cuando estábamos jugando volcados en pos del empate. Pero en general yo pienso que el equipo está acabando bien los partidos, le metemos mucho ritmo y llegando muy vivos a los últimos 20 minutos y al menos en las Llanas, con lo pesado del terreno, a los equipos se les hacen largos los partidos. 

P: Acaba de tocar un tema felicado, el del maltrecho estado del cesped de Las Llanas. Es de entender que con la exigencias de ser el local y más con el estilo de juego que practican los equipos de Ibon Etxebarrieta, es lógico pensar que se está volviendo en un enemigo añadido al rival cada 15 días. 

R: Aparte de otros temas ha hecho hace tiempo que no teníamos un invierno tan malo, y siendo hierba natural está muy afectado. Sinceramente"El estado del campo no favorece nuestro estilo de juego", el estado del campo no favorece nuestro estilo de juego. A veces nuestros defensas intentan sacar el balón jugado y parece que son malos pases cuando el balón les da unos botes…No sé cómo se percibe desde fuera pero desde dentro te das cuenta que necesitas tres toques para controlar un balón. No se una situación cómoda. 

P: ‎Tras muchas jornadas fuera.de playoffs, esta última victoria sitúa al River tercero, a tiro del segundo clasificado pero también con el aliento en el cuello de los equipos aspirantes a entrar en play off cómo Alavés B y Real Sociedad B. Más allá del tópico partido a partido qué recalca vuestro propio mister, en el vestuario domina la ambición de mirar más hacia arriba o la precaución de amarrar al menos la codiciada clasificación para playoffs?

R: En mi opinión, el objetivo tiene que ser siempre quedar primeros sacando el mayor número de puntos posibles. Al menos mientras haya posibilidades matemáticas de cazar a la Cultu…De todas formas habrá que esperar a las últimas cuatro jornadas, ver dónde estamos Isacar entonces la calculadora para hacer cuentas. 

P: La llegada de Ibón Etxebarrieta al banquillo verdinegro en la jornada 14 ha supuesto, al menos en puntuación y en el balance de goles a favor y en contra, un punto de inflexión en la temporada. Qué parte de responsabilidad le achacas al cambio experimentado por el Sestao desde entonces? 

R: El cambio de entrenador nos vinos bien porque habíamos entrado en una dinámica de resultados mala. No es que fuese culpa de Pablo (Turrillas), porque con él desde pretemporada habíamos trabajado genial, sobre todo los conceptos defensivos, pero Ibon nos dio esa calma que el equipo necesitaba para sacar el fútbol que llevábamos dentro y nos permitió empezar a sacar los partidos delante de otra forma. En la primera vuelta nos si hablamos más en mantener la "La mejora en nuestro ataque se está reflejando en las últimos marcadores"portería a cero pero nos costaba mucho hacer gol. Parece que ha gestionado bien el ataque con entrenamientos muy dinámicos buscando siempre la finalización. Eso se está reflejando en los marcadores de los cuatro últimos partidos de Liga, donde sumamos 13 tantos. En ese sentido ha sido muy importante que no solo Orozco esté viendo portería, sino que otros jugadores cómo Pixki, Markel, Eneko, Parra o yo mismo estemos aportando. 

Garmendia controla el balón en Las Llanas (fuente Sestao River)
Garmendia controla el balón en Las Llanas (fuente Sestao River)

P: Hablando de Pablo Turrillas, el fue uno de sus valedores para tu fichaje este verano por el Sestao. En una anterior entrevista realizada este medio hablaba de su apuesta por jugadores guipuzcoanos, no solo por su conocimiento del mercado y la gran relación calidad/precio, sino por su grado de compromiso y esa ilusión qué se reflejaba nada más ver sus ojos al recibir una oferta del Sestao, Se siente identificado con estas palabras?

R: No cabe duda de qué aunque hay equipos en Tercera el fútbol no se vive en Guipúzcoa igual que en Vizcaya, y de ahí ese brillo en los ojos cuándo te llama un equipo con las aspiraciones del River. Esa ilusión es la que nos nos mueve hacer con gusto tantos kilómetros para jugar al fútbol, ese coche que compartimos es la mejor experiencia de la temporada. Los guipuzcoanos somos como una familia y esa sensación que transmitimos en el vestuario llega a despertar la envidia sana de algún compañero vizcaíno que querría compartir coche con nosotros.

P: Usted se trata, en efecto, de uno del nutrido grupo de jugadores del plantel que viene desde Guipúzcoa. Entre el escaso número de supervivientes de la plantilla del año anterior y el estrecho vínculo que les une en la carretera es de suponer qué el factor de integración a un nuevo vestuario habrá sido bastante fácil.

R: Pues somos seis, y eso que Barandiarán nos dejó este enero marchando al Anaitasuna. Incluso podemos contar como guipuzcoano a Diarra, que está en la “frontera”…

P: Siendo casi mayoría en el vestuario, ¿cómo se lleva el habitual pique entre guipuzcoanos y vizcaínos especialmente ahora que se ha producido la reciente destitución de Eusebio y Loren?

R: Pues no creas que hay tanto pique con los vizcaínos, más allá de algún comentario suelto en relación al Athletic y la Real. Sobre esto último personalmente me parece una decisión algo precipitada. Yo hubiera esperado a que acabará la Liga para efectuar el relevo. Además la subida de Imanol Alguacil podría afectar el rendimiento del Sanse, que tan bien lo está haciendo y se está jugando la posibilidad del playoff en Segunda B. Aunque paradójicamente a nosotros nos vendría bien qué fallaran, ya que si se clasifican das opción a la Real Sociedad C, qué es uno de nuestros rivales directos en Tercera.

P: Ha señalado la importancia de “ese coche” con el que se desplaza a Sestao a diario. Cómo se organizan?

R: Desde el principio nos repartimos en dos coches: los que viven más cerca (Murua, Diarra y Pixki en uno, y Urzelai, Orozko, Arzamendi, Mikel, Txipi (segundo entrenador) y yo, en el otro. Así entre risas nos hemos bautizado como el “Comando Guipúzcoa”.

El Comando Guipúzcoa (fuent. galería personal de Ander)
El Comando Guipúzcoa (fuente (galería personal de Ander)

 P: Es cierto que usted es el gran animador de esos viajes y que la fama ya trasciende al vestuario en general?

R: La verdad es que tenemos muchas variantes para pasar el rato, desde música a juegos. El último que está causando furor es el words, en el que tenemos que asociar palabras. Reslta muy divertido oír las argumentaciones de algunos para justificar la relación de una palabra con otra. Sí que es verdad que cuando nadie habla siempre salto, soy algo inquieto, pero creo que la alegría y el buen humor es algo necesario en cualquier vestuario y procuro poner de mi parte para que así sea. Estoy en un vestuario muy sano dónde he encajado bien y me siento cómodo para hacer ese tipo de bromas y comentarios.

P: El que no le importa llevar la voz cantante en el vestuario tiene algo que ver con esa otra faceta suya, fuera del fútbol, de artista vocacional? Se se podría ganar la vida, si no como futbolista al menos tocando la guitarra?

R: Siempre he dicho que sería músico pero me falla la voz. Tengo la actitud necesaria pero una voz horrible para poder ser cantante.

P: Un carácter revoltoso y una versatilidad que parecen reflejarse también en el terreno de juego. Es usted un futbolista polivalente, que al menos en Las Llanas ha jugado en ambos extremos del ataque, por detrás del delantero centro o incluso como jugador de refeeencia de delantero referencia. Un comodín para el entrenador pero, ¿dónde se siente más a gusto Ander Garmendia?

R: Curiosamente me comentaba hace poco Orozko que soy como el “sexto hombre” en la NBA por mi capacidad de poder jugar en cualquier posición de ataque. Personalmente yo me"Me dicen que soy el sexto hombre por mi capacidad para jugar en cualquier posición de ataque" considero un delantero, un segunda punta. En juveniles jugábamos dos delanteros, pero es una posición quizá algo difícil de encajar en sistemas como el 4141 que practicamos o el tan de moda 4231 por lo que en distintos equipos como Vitoria o Zamudio me desplazaron a banda. Me siento más cómodo jugando al lado de un delantero grandemente como sucedió circunstalmentne el domingo, aprovechando el gran trabajo de Orozko. Pero tampoco se me da mal jugar solo en punta, como sucedió en Zamudio cuando se lesionó Luariz, y creo que lo hice bien.

P: Próxima estación Tabira, dónde les espera un líder que acumula seis victorias seguidos, nueve puntos de ventaja y la sombra del triunfo de la primera vuelta en Las Llanas trasladan el cartel de favorito al anfitrión. En qué medida puede influir esto en el desarrollo del partido?

R: La situación de la Cultural no es fruto de la casualidad, sino del trabajo continuado de varios años haciendo las cosas muy bien en Tercera. Yo creo que la gran diferencia con otros rivales que tenemos es que ellos no van a dar por bueno el empate, no van a especular con el tiempo. Practican un buen fútbol y creo que nos van a jugar de tú a tú.

Garmendia trata de bajar un envío (fuente Sestao River)
Garmendia trata de bajar un envío (fuente Sestao River)

P: Ganar al líder se presenta como la última oportunidad de soñar con el primer puesto, pero también tienen en el horizonte otros duelos directos en las últimas jornadas ante los filiales de Alavés y Real Sociedad.

R: Está claro que son partidos de más de tres puntos. Tú los sumas y ellos los restan. Espero de todas formas habrá que esperar en la recta final como llegan los filiales. Si perdieran fuelle y se quedaran sin opciones igual van metiendo gente nueva para ir probándolos para la nueva temporada.

‎P: ¿Se nota en su caso ese cambio de chip que supone pasar de un equipo que aceptaba con dignidad su papel de colista en 2B a otro en el que no clasificarse entre los cuatro primeros de Tercera es un fracaso?

R: Ni tanto ni tan poco. Es verdad que el año pasado en Zamudio dimos como premio el mero hecho de jugar en Segunda B y quizá nos resignamos a ser colistas aun luchando por evitarlo. Aquí en Sestao los playoffs son un reto. Más que presión para los jugadires es un objetivo compartido con la gente del club, con la afición. Queremos ascender con el Sestao y esa es la motivación que nos empuja a diario.

P: Tirene contrato hasta el 30 de junio. Es pronto aún para hablar de renovación? Influirá la posición final del equipo o la categoría en la que milite la próxima temporada?

R: No lo sé. En breve me trasladaré a vivir a Bilbao por motivos laborales de mi pareja y me he propuesto trabajar en algo. Habría que ver cómo compaginar horarios, pero si sigo jugando a fútbol no creo que sea fuera de Vizcaya.

P: Sin conocer cuál es el gol del que conserva mejor recuerdo o guarda con orgullo como recuerdo, ss de suponer que el mejor gol de Ander está por llegar…

R: A mis compañeros, sobre todo cuando fallo alguna clara en los entrenamientos, les suelo bromear recordándoles si alguno de ellos le ha metido gol al Castilla (fue el segundo en el partido que les empatamos en Gazituaga). Recuerdo que al acabar y coger el móvil tenía varios vídeos del gol, que mis amigos habían grabado celebrándolo incluso más que yo "Mis amigos habían grabado mi gol al Castilla, celebrándolo incluso más que yo". Me hacía mucha ilusión jugar por primera vez contra ellos, pero es verdad que espero repetir con el River. lo que ya conseguí en Oiartzun la última jornada, que con un gol y una asistencia conseguímos ganar el partido y ascender.

Ander Garmendia, durante un Zamudio - Castilla (fuente SD Zamudio)
Ander Garmendia, durante un Zamudio - Castilla (fuente SD Zamudio)

P: Sin ganar fuera de casa desde la jornada 20, y con los condicionantes relatados anteriormente, parece que apostar unos eurillos al Sestao puede ser rentable. ¿Nos ayuda a pronosticar un resultado para el sábado?

R: Creo que va a ser un partido con goles y que nos vamos a llevar los tres puntos a Sestao. Apuesto por un 1-2.

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