Las opciones del Athletic de estar en el Mundial
Fotomontaje: Santiago Arxé (VAVEL)

La Copa del Mundo de Rusia 2018 comenzará en el próximo mes de junio, y por eso, es hora de ir analizando las posibles convocatorias de las selecciones nacionales. En caso del Athletic, solo tiene una selección posible con la que estar representado en la fase final de la Copa del Mundo, y es la selección española.

La plantilla completa del Athletic puede ser seleccionada por el seleccionador Julen Lopetegui, único caso en el mundo en el que se da esta circunstancia por su filosofía en un equipo de la élite. El problema viene cuando el año del equipo rojiblanco está siendo muy irregular, por lo que las opciones de estar representados en el Mundial se reducen notablemente.

Aun así los leones esperan que al menos uno de sus futbolistas se marche con la selección española hacia Rusia, pues en tres de los últimos cuatro campeonatos de selecciones los rojiblancos han sido representados con uno o dos jugadores en el torneo correspondiente. Las opciones son pocas, pero las hay.

Kepa irá casi con total seguridad

Resulta que uno de los baluartes más importantes del Athletic reside en la portería, donde el guardameta Kepa Arrizabalaga, natural de Ondarroa, es un muro en la meta de los leones. El mayor problema que tiene es el de las lesiones, de momento, no ha habido campaña que el meta no se haya lesionado, esta temporada ya estuvo fuera un par de meses por una lesión muscular.

Kepa es un fijo en las listas de Lopetegui

Ese puede ser el punto por el que el portero pueda quedarse fuera de la convocatoria final de la Copa del Mundo, pues hasta la fecha, el portero está situado como uno de los fijos en las convocatorias de Julen Lopetegui.

Sin embargo, las condiciones del meta son espectaculares, tan solo lleva 28 goles encajados en los 22 encuentros que ha disputado con el Athletic esta temporada, realizando además partidos salvadores para su equipo, como por ejemplo al poco de arrancar la temporada, en Ipurua, donde con 0-1 a favor en el marcador, salvó un cabezazo a bocajarro de Sergi Enrich.

Kepa en la portería del Athletic. | UGS Vision.
Kepa en la portería del Athletic. | UGS Vision.

Además, también es un guardameta sobresaliente, habiendo detenido los dos penaltis que le han lanzado esta campaña, uno de Fornals, en el encuentro que acabó 1-1, y otro a En-Nesyri, en el encuentro que acabó 2-1 para los rojiblancos, por lo que es otro factor a tener en cuenta.

Por último, pero no por ello menos importante, está la importancia que tiene el guardameta de Ondarroa para Julen Lopetegui. El seleccionador español ha contado con el portero para todas y cada una de las convocatorias en las que el portero ha estado disponible, debutando con la selección española además en el encuentro que disputó el combinado nacional español en La Rosaleda frente a Costa Rica, en el que España venció por 5-0.

Iñigo Martínez: no está pero tiene opciones

El flamante fichaje del Athletic en el mes de enero a cambio de 32 millones de euros, para ocupar el eje de la zaga tras la marcha de Aymeric Laporte al Manchester City, está siendo uno de los mejores jugadores de los rojiblancos desde que llegó. El exfutbolista de la Real Sociedad está siendo de los jugadores más destacados en la mayoría de partidos que está disputando, gracias en gran medida a su gran colocación, a su desplazamiento en largo, a su juego aéreo y, sobre todo, que su pierna dominante es la izquierda, algo que escasea en la selección, por lo que a priori, se postularía como un gran sustituto de Sergio Ramos o Piqué.

Iñigo Martínez ha aterrizado con buen pie en el Athletic

Sus grandes actuaciones en partidos ligueros complicados, como por ejemplo en la visita del Valencia, donde el de Ondarroa estuvo imperial, le avalan como candidato serio a ir al Mundial, aunque en este momento, Iñigo Martínez no cuenta para Julen Lopetegui.

El gran problema del defensa del Athletic ha sido la irrupción de Nacho como un gran central para el Real Madrid, donde está sustituyendo a la perfección a Raphael Varane cuando es necesario, por lo que ya serian tres los centrales que estarían en la agenda de Lopetegui, que ya coincidió con Iñigo Martínez en la sub-21.

Iñigo Martínez con la sub-21. | Getty Images.
Iñigo Martínez con la sub-21. | Getty Images.

La gran opción de Iñigo Martínez es que el seleccionador decida llevar cuatro centrales a la cita de Rusia, pues Lopetegui ya ha demostrado que cuenta con el central del Athletic cuando militaba en la Real Sociedad, pues ya ha disputado dos encuentros esta temporada con la casaca de la selección, frente a Albania en la fase de clasificación para el respectivo Mundial, y el amistoso en Wembley.

Otras opciones casi sin posibilidades

La irregular temporada del Athletic, unido a la irrupción de jóvenes talentos, hace que se complique en exceso la participación de jugadores rojiblancos que en algún momento han estado en las listas, o bien de Lopetegui, o bien de Vicente del Bosque. Por lo tanto, los dos jugadores que más recientemente han estado en alguna lista de la selección española, que son Aduriz y San José, tienen muy pocas opciones de estar en la lista final de la Copa del Mundo, sin embargo, el haber estado antes, les da opciones.

Aduriz es un goleador, un goleador apagado en estos instantes, pero que, pese a estarlo, lleva 19 goles en 41 partidos esta temporada. Unos números discretos para lo que tenía acostumbrada a la parroquia rojiblanca, que hace tres temporadas vio como el delantero donostiarra anotaba la friolera de 34 goles en algo más de 60 partidos, por eso siempre ha estado en las listas de los seleccionadores.

Aduriz celebra el tanto de Vitolo a Macedonia. | Getty Images
Aduriz celebra el tanto de Vitolo a Macedonia. | Getty Images

Disputó la Eurocopa de Francia en 2016, y esta temporada ha actuado en cuatro encuentros con la selección, en los que anotó un tanto, frente a Macedonia en la fase de clasificación para la Copa del Mundo, el amistoso en Wembley, y otros dos partidos de clasificación, frente a Albania e Israel, son las muescas en la culata del delantero del Athletic.

El otro participante en la Eurocopa de 2016 fue Mikel San José, en la que el navarro no tuvo minutos. Sí que disputó un encuentro de la fase de clasificación a la Eurocopa de Francia, en Ucrania, donde España ganó 0-1. Lo malo para San José es que desde que Julen Lopetegui llegó al cargo, no ha aparecido por ninguna lista de la selección española.

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