Las herramientas del Atlético para tumbar al Sporting de Portugal
El Atleti recibe con todo al Sporting. | FOTO: Atlético de Madrid.

El Sporting de Portugal es el rival del Atlético, y visitará el Estadio Metropolitano el próximo jueves para medirse a los colchoneros en el partido de ida de los cuartos de final de la UEFA Europa League. Se trata del equipo al cual se marcharon, a principios de esta temporada, Coentrão, ex del Real Madrid, y Mathieu, del Barcelona.

Último empujón

Tras el parón de selecciones, toca volver a la rutina. En esta ocasión, el Atlético envió a más de una decena de sus futbolistas a jugar con sus respectivos países, llevándose algún que otro susto como fue por ejemplo el caso de Giménez. Atrás quedan estas semanas de “descanso”, pues se aproxima el tramo final de la temporada y se ha de tratar de llevar a cabo la mejor actuación posible.

Compromisos importantes con el Eterno Rival el fin de semana

Al poco tiempo de acabar este partido, cuyo resultado en casa es esencial para asegurar la continuidad del equipo en la competición europea a la que se viene enfrentando, la escuadra india se desplazará ni más ni menos que al Santiago Bernabéu.

Se avecina pues un derbi liguero, que por descontado será  importante y emocionante. Al término del mismo, el Atlético podría marcharse del campo rival habiéndoles recortado tres puntos a los que van un puesto por debajo y manteniendo viva, aunque remota, la posibilidad de conquistar la Liga.

Se trata de dos partidos tremendamente importantes, por no decir que son dos de los más determinantes de la temporada. El dilema que tiene Simeone ante sí es de unas grandes magnitudes, pues podría optar por correr riesgos en los dos o por reservarse en uno para estar “a tope” en el del fin de semana. En cuestión de horas, se sabrá la decisión del coach.

El equipo de la capital del país vecino es peligroso, y llegará con todo a los feudos del conjunto rojiblanco, aunque sin dejar de considerar al Atlético de Madrid como uno de los gigantes de la competición: el técnico de los lusos, Jorge Jesús, declaraba a la cuadrilla madrileña como la indiscutible favorita para ganar el trofeo.

¿Quién es el Sporting de Jorge Jesús?

Ahora bien, ¿quién es el Sporting de Portugal? ¿A qué clase de rival se enfrentarán los pupilos del Cholo en las próximas horas? Pues bien: se trata de uno de los mejores equipos del país con el que limita España al oeste. Más de tres décadas llevan sin eliminar a un equipo español, pero todo es posible.

Su entrenador tiene una filosofía similar a la de Simeone, y muchos lo definen como favorito para ocupar el puesto del argentino el día que éste decida abandonar el banquillo del Metropolitano. Con todas estas tesituras de fondo, los lusos se convertirán en un hueso duro de roer.

Cierto es que el Atlético ha mostrado una versión sublime en lo que va de campeonato, pasando por encima de los rivales a los que se ha enfrentado y dejando claro que va muy en serio. Ahora, la cosa se complica, y a medida que va avanzando la competencia, se van agudizando las dificultades. Los equipos que van quedando son más y más duros cada vez. Alcanzados los cuartos, qué menos se puede esperar.

La cantera, un salvavidas que le ha venido al Atleti "como anillo al dedo"

Recta final y pánico en las filas atléticas: Juanfran sale de la enfermería y jugará de lateral derecho, pero Vrsaljko, Giménez y Filipe (este último hasta mayo) se encuentran lesionados y por ende, no podrán participar en el partido.

Así pues, Simeone recurre a la cantera, como viene haciendo en sendas ocasiones, para reforzar el equipo. Olabe y Montoro, presentes en la lista de convocados, participarán del encuentro. A estos hay que sumarles a los pesos pesados del equipo, pues el Atleti va con los recursos más preciados que tiene. Aunque con prudencia porque siempre ha de tenerse en cuenta que todavía queda mucho y se avecinan encuentros difíciles, hay que pensar en ganar cada partido, y en este caso, el más cercano es el del Sporting.

La magia, el coraje y el corazón están asegurados de antemano: ambos cuadros quieren aspirar a seguir haciendo historia en Europa, y el partido que se les viene encima es un paso más a caminar. No será fácil, pero la suerte ya está echada.

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