El debate: ¿Bartra o Nacho para acompañar a Piqué, Ramos y Azpilicueta?

La defensa es una parte fundamental en cualquier equipo. En una competición como un Mundial no lo va a ser menos. España tiene fijos como Piqué, Azpilicueta y Ramos. Pero falta uno que complete la línea de cuatro. Bartra y Nacho son dos de los favoritos, pero solo uno estará en Rusia.

El debate: ¿Bartra o Nacho para acompañar a Piqué, Ramos y Azpilicueta?
¿Quién se llevará el puesto vacante en la zaga española? | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

La línea de la defensa para el Mundial de Rusia 2018 parece fija, y no es otra que la que viene siendo titular hace unos cuantos años: Carvajal, ya recuperado de su lesión, en el lateral derecho; Piqué y Ramos, que siguen a un nivel extraordinario, en el centro de la zaga; y Jordi Alba, que también ha cuajado otra buena temporada, en el lateral izquierdo. Sin olvidar a Azpilicueta.

Sin embargo, queda la duda de saber quién será el cuarto acompañante fijo para Piqué, Ramos y Azpilicueta para la cita mundialista. Primero, la incógnita que se debe destapar es por cuántos defensas se decantará Lopetegui, si siete para llevar cuatro delanteros o si ocho para quedarse con tres únicas referencias ofensivas.

Bartra y Nacho son los dos que cuentan con más papeletas. La temporada del catalán en el Betis no ha pasado desapercibida. Nacho, por su parte es uno de los participativos en el esquema de Zidane. ¿Nacho o Bartra? Lopetegui decide.

La salida de balón de Bartra, indispensable para La Roja (Miguel Cristino - @_MiguelCristino)

30 de enero de 2018. Un Marc Bartra que ha perdido la titularidad en el Borussia Dortmund desde que Peter Stögel ha sustituido en el banquillo del Signal Iduna Park a Peter Bosz recala en el Betis con el objetivo principal de sumar el mayor número de minutos posibles y que Julen Lopetegui le llame para el Mundial de Rusia que arrancará en el próximo mes de junio.

Quique Setién no duda en alinearlo el primer encuentro en el que tiene la oportunidad de hacerlo y desde entonces el técnico cántabro empleará un sistema compuesto por tres defensas centrales y dos carrileros. Precisamente aquel encuentro ante el Villarreal sería el único en el que Bartra sería sustituido. Desde entonces, el de Sant Jaume del Domenys se ha mostrado un fijo indiscutible y solo se perdió el choque ante el Málaga por cumplir ciclo de amonestaciones.

No cabe duda que los diez millones de euros que pagó el cuadro de Heliópolis para hacerse con sus servicios han resultado ser una absoluta ganga. Solo hace falta echar un vistazo a la mejoría del Betis en defensa desde que Bartra se desenvuelve en el centro de la misma. Con él sobre el césped, sus compañeros han encajado tan solo 12 goles en 15 partidos y han conseguido dejar la portería a cero en diez ocasiones. Antes de que arribase en el Benito Villamarín, el Betis había conseguido que sus rivales no le hiciesen gol en tan solo cuatro ocasiones de veintiuna posibles.

"Había algo que me decía que tenía que venir al Betis"

No son pocas las razones que han hecho al catalán merecer la llamada del seleccionador de Asteasu para la cita mundialista. Su principal baluarte es su espectacular salida de balón, algo indispensable tanto en el Betis de Setién como en la Selección Española. En la Roja, en principio, no parte con posibilidades de ser titular, pero su buen papel en estos meses bien le han podido hacer ganarse el puesto de tercer central y de ser el primer hombre en quien confiar en caso de que Piqué o Sergio Ramos no estén disponibles.

No obstante, todo sea dicho, Lopetegui no estimó oportuno llamarle para los encuentros amistosos ante Alemania y Argentina del pasado mes de marzo. Una decisión para muchos incomprensible, pues si el '15' verdiblanco iba con el combinado nacional cuando era suplente en el Barcelona, ¿cómo no podía ser llamado en ahora, con muchos más minutos a sus espaldas y siendo uno de los principales responsables del éxito más reciente del cuadro heliopolitano?

Por otra parte, Marc Bartra ha mostrado un liderazgo digno de hacer mención en el club de las Trece Barras. Su capacidad para ordenar la defensa ha hecho mejores a Mandi y a Jordi Amat, sus compañeros en el eje de la zaga. A que el primero haya evolucionado con respecto a la pasada temporada también contribuyó en parte Zou Feddal hasta que cayó lesionado, pero en el caso del jugador cedido por el Swansea solo hace echar la vista atrás para recordar cómo han quedado atrás sus irregulares actuaciones de principios de temporada al mismo tiempo que se ha asentado en el once titular con el paso de las jornadas.

De la misma forma, si bien no es un central caracterizado por tener una gran corpulencia, se muestra rápido al cruce además de ir muy bien por alto y en jugadas a balón parado. En este sentido, también destaca en funciones ofensivas y buena prueba de ello fue el tanto que consiguió el pasado sábado en el derbi sevillano con el que se estrenaba como goleador verdiblanco tras una falta botada por Joaquín.

Bartra celebrando su gol al Sevilla Foto: LALIGA
Bartra celebrando su gol al Sevilla Foto: LaLiga

Además, también ha dejado otros goles en los que ha expuesto su capacidad técnica. Hace dos temporadas, todavía como jugador culé, batió a Manu Fernández después de casi 50 metros de conducción en un Deportivo 0-8 Barcelona. En el presente curso, ya con la camiseta del cuadro de la región del Ruhr, abrió la lata frente al Wolfsburgo (0-3), al que le marcó desde el sector zurdo del área, casi sin ángulo, con una rosca colocada que fue directa a la escuadra.

En la ciudad condal algunos ya se arrepienten de haberle dejado marchar al Borussia Dortmund en el verano de 2016 por tan solo ocho millones. Y más, cuando apenas año y medio después han pagado doce por un Yerry Mina que no termina de adaptarse a España y que tiene todos los visos de salir del conjunto azulgrana en el próximo mercado estival.

Si Lopetegui mira un poco más allá de los 'grandes' equipos para hacer la lista definitiva, todo apunta a que Marc Bartra estará presente en Rusia dentro de un mes.

Nacho, la polivalencia para la selección (Miguel Majarena - @MiguelMajarena)

Si el seleccionador español se decantara por la primera opción de siete defensas y cuatro delanteros en la lista de 23 convocados, la polivalencia sería un factor muy importante en los tres defensas con rol de suplentes que viajaran a Rusia. Por tanto, dos zagueros polivalentes en defensa que se encuentran a un gran nivel en la actualidad y que están teniendo continuidad en sus respectivos equipos son Nacho y Marc Bartra.

Probablemente, Lopetegui se tendrá que decidir por uno de los dos, y el que tiene más números es el jugador del Real Madrid, Nacho Fernández. El madrileño se ha recuperado recientemente de una lesión -rotura muscular en su muslo derecho- con la que estuvo un mes de baja y ya está al 100%. Ha vuelto a disputar los últimos tres partidos con el equipo de la capital española, siendo tres choques importantes y de gran calibre: el Clásico contra el Barcelona, contra el Sevilla y el último contra el Celta de Vigo.

Nacho entra en los planes de Zidane

Los dos primeros fueron de lateral derecho -posición que más demandaría Lopetegui como sustituto de Carvajal-, mientras que el último lo disputó como central, su lugar habitual. Pero los hábitos se suelen romper cuando el equipo lo necesita, y Zidane ha utilizado en numeras ocasiones esta temporada a Nacho tanto de lateral derecho como de lateral izquierdo, pues los otros dos laterales suplentes quizás no den tanto el nivel.

Nacho en un lance con Jorge Molina Foto: Real Madrid
Nacho en un lance con Jorge Molina Foto: Real Madrid

Hasta en 14 ocasiones -cinco en el carril izquierdo y nueve en el derecho- ha alineado el técnico francés a Nacho en el curso 17/18 en los laterales, tanto en Liga como en Champions y Copa. Aquí está la principal razón por la que Nacho debe ser ese defensa polivalente que pueda cubrir cualquiera de los tres puestos de la zaga del conjunto español en el Mundial, pues el madridista viene más rodado que Bartra este año en todas estas posiciones. Bartra actuó como lateral derecho en alguna ocasión a principio de temporada en el Dortmund, pero desde su llegada al Betis solo ha ocupado el puesto de central.

En resumen, Nacho tiene más experiencia reciente en esto de la polivalencia en la zona defensiva, mientras que Bartra se ha vuelto a acostumbrar a su hábitat natural, el centro de la defensa. Por tanto, Nacho sería una notable baza para suplir cualquier contratiempo en la zaga durante el transcurso del Mundial.