Entrevista. Rafa Mujica: "Con trabajo se puede llegar a todo"
Rafa Mujica, preparado para el 'playoff' | Fotos: Noelia Déniz - VAVEL | Montaje: Santiago Arxé Carbona - VAVEL

Con aire calmado, algo propio de su carácter tranquilo, y con una sonrisa en el rostro, camina Rafa Mujica (Gran Canaria, 29 de octubre de 1988) sobre el césped del Nou Municipal. El delantero centro, cedido por el FC Barcelona al club de Llobregat, atiende a VAVEL en el escenario en el que este domingo (12:00 hrs) la UE Cornellà vivirá un momento único en su historia, al enfrentarse al Sporting de Gijón B en la primera eliminatoria de los playoffs de ascenso a la categoría de Plata. El delantero grancanario, de 19 años, está a punto de vivir esta experiencia por segunda ocasión, aunque esta vez su papel será muy distinto. Ilusionado con esta etapa que está viviendo, el isleño suspira con anhelo de que esta vez también se repita la gesta con la camiseta verde.

Pregunta: ¿Cómo se siente en la UE Cornellà?

Respuesta: Estoy bastante contento con el cambio que he hecho, ilusionado por el reto de venir aquí, de afrontar el final de temporada con buenos objetivos y esperando el playoff para darlo todo.

P: Por fin está teniendo eso que ansiaba: minutos de juego.

R: Estuve nueve meses parado, se pasa bastante mal cuando estás tanto tiempo fuera. Lo único en lo que piensas es en volver a jugar, en volver a disfrutar, y eso es lo que yo necesitaba, encontrarme así, con minutos, con confianza y jugando para disfrutar.

P: Cuando vino el Barcelona a buscarle a la isla allá por 2015, no se le hubiese pasado por la cabeza que acabaría recalando en la UE Cornellà.

R: Cuando fichas por el FC Barcelona, el mejor equipo del mundo, sabes que va a ser muy difícil, por la competencia que hay. Sabes que vas a ir a disfrutar, pero también a trabajar al máximo, pero por circunstancias nunca se sabe lo que puede pasar. En este caso me ha tocado salir cedido, y estoy contento por esta oportunidad que me han dado aquí.

El canario, con su amigo el balón | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
El canario, con su amigo el balón | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

P: Cuando llegó a la Ciudad Condal, tuvo también que esperar el momento de estrenarse con la zamarra azulgrana, dada la sanción que la UEFA había impuesto al FC Barcelona.

R: Me tocó vivir esa situación, que no permitía jugar durante los primeros seis meses a los nuevos fichajes, y es algo bastante complicado, porque a un futbolista no le sirve solo entrenar. Tiene que ver que juega los fines de semana, o que al menos está dispuesto para jugar, y cuando ve que no es así, se hace muy complicado, porque parece que todos los días son lunes, que no llega el fin de semana.

El sueño de La Masía

P: ¿Qué suponía el incorporarse a la Masía?

R: Es algo muy diferente. Antes de fichar por el Barcelona sabía el interés que había, me puse a mirar videos de la cantera, de la Ciudad Deportiva, de la Masía y estaba flipando, con los pelos de punta cada vez que lo miraba. Cuando llegó el momento de firmar, no me lo podía creer, era una gran ilusión, un sueño para mí.

P: ¿Fue duro dejar atrás Gran Canaria?

R: Se me hizo muy complicado porque nunca había salido de casa, salvo cuando me iba con la selección canaria o la española un par de días fuera a entrenar o a jugar algún torneo, pero nunca habría imagino estar solo o vivir fuera. Se hizo duro, pero me adapté bastante rápido.

P: Algo positivo de vivir en la residencia del FC Barcelona debe ser el hecho de estar siempre acompañado.

R: Sí, en La Masía son casi todos niños que están en la misma situación que tú, lejos de sus familias, que tienen los mismos sueños que tú. Hay muchas buenas personas.

P: Por las circunstancias que antes comentaba, le costó arrancar, pero después salió disparado. Con 17 años pasó de jugar en División de Honor Juvenil a Segunda División B con el filial del Barcelona, e incluso realizó buena parte de la pretemporada con el primer equipo en 2016.

R: Siendo tan joven he vivido muchas cosas bastante rápido, pero soy de la idea de que con trabajo se puede llegar a todo. Estoy muy contento de que así haya sido, y con ganas de seguir trabajando para poder tener muchas más oportunidades.

P: ¿Es consciente del crecimiento y la evolución personal que ha experimentado desde que dejó su tierra natal?

R: Me doy cuenta de que he madurado mucho. Es más, cuando me preguntan por la lesión, siempre contesto que sufrí bastante, pero que no me importó vivirlo, porque todo lo que aprendí tanto personal como futbolísticamente, no me hubiese llegado si no fuese por la lesión.

P: Debe recordar con especial cariño aquel gol al Leicester, en su estreno goleador con el primer equipo, que tuvo lugar en Estocolmo en agosto de 2016.

R: Es algo que nunca olvidaré en mi vida.

P: Tiene una foto en la que aparece con Messi y Luis Suárez, ¿qué significado guarda para usted?

R: Son los dos mejores jugadores del mundo. Leo es de otro planeta, es el mejor sin duda, y Luis Suárez es mi ídolo, el mejor delantero que hay en el mundo. Poder sacarme esa foto con ellos dos era otro sueño cumplido. Nunca me imaginé poder entrenar con ellos, y menos aún el hacernos esa foto.

Cuando vi jugar a Leo Messi me enamoré de él, es el mejor futbolista del mundo

P: ¿A quién idolatraba cuando era pequeño?

R: Nunca he tenido un ídolo desde que tengo conciencia. Cuando empecé a entender un poquito más el fútbol me fui fijando en los buenos futbolistas, y desde que vi jugar a Leo Messi me enamoré de él. Ya sabemos todos que desde joven, desde que debutó en el Barça, tiene algo especial, es el mejor del mundo.

P: ¿Y qué futbolista admira en el presente, de los que ocupan su misma posición sobre el terreno de juego?

R: No hace falta ni que lo diga. Está Luis Suárez en el primer equipo, que es el mejor del mundo, y también me gustan mucho Robert Lewandowski y Iago Aspas.

P: Luis Enrique le dio la mano en esa pretemporada con el primer equipo, pero si hay dos entrenadores que han tenido un papel fundamental en su desarrollo como futbolista en el Barcelona son Gerard López y García Pimienta.

R: Tengo palabras de agradecimiento para Gerard, porque me subió al Barça B siendo juvenil de segundo año, y me dio mucha confianza para poder estar ahí y sentirme uno más de la plantilla del filial, gracias a eso creo que me he convertido en un futbolista más maduro. A Pimi le estaré siempre agradecido por querer ficharme para el Barça, coincidí con él en el B y es un gran entrenador. Ahora mismo el Barça B tiene un míster como Pimi, que es de la casa, y no hay nadie mejor que él para ese puesto. 

P: ¿Qué desenlace prevé para el filial en estas tres últimas jornadas de Liga en Segunda División?

R: Creo que se salvarán, porque tienen un equipazo y se lo merecen.

Bendita oportunidad

P: Parece que ha llegado usted a la UE Cornellà en el momento preciso, con el club viviendo el que quizá sea el momento más dulce de su historia.

R: El sueño se ha convertido en una realidad para este club, el hecho de poder jugar los playoff de ascenso a Segunda A. Cuando conocí que la UE Cornellà estaba interesada en mí, sabía que estaba para meterse en los playoff, eso era algo que me encantaba y que hizo que me decidiese por venir aquí. Sabía que con trabajo y con este equipo, que es una gran familia, se podía conseguir.

El delantero, ilusionado con el conjunto verde | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
El delantero, ilusionado con el conjunto verde | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

P: Cuando se incorporó, el equipo venía de superar algunos baches.

R: En mi primer partido perdimos contra el Ebro 2-1, hemos tenido algunos partidos con mala racha, pero al final no son las rachas o los partidos perdidos los que cuentan, sino el global. Hemos tenido la suerte de que hemos sacado bastantes puntos contra grandes equipos y eso es lo que nos ha hecho estar ahí.

Necesitaba jugar y sentirme con confianza, ese objetivo se ha cumplido aquí

P: ¿Cómo valora su aportación a nivel personal? Ha sido titular en sus catorce apariciones y suma cinco dianas.

R: Estoy muy contento, porque eso era lo que yo necesitaba, jugar bastantes minutos, sentirme con confianza, ese era el objetivo principal. Ese objetivo se ha cumplido, no me puedo quejar en absoluto.

P: ¿Qué significa su manera de celebrar los goles?

R: Me llevo el dedo a la boca cuando marco un gol porque mi hermana está embarazada, está esperando un hijo, que será mi sobrino. Cuando alzo las manos al cielo es para dedicárselo a mis abuelos, y a Dios, que me cuida mucho desde el cielo.

P: Su familia parece ser un pilar fundamental para usted.

R: Es lo primero que tengo, lo más importante para mí, sin ninguna duda. Somos una familia muy unida, sin ellos no sé qué haría.

P: ¿Le ha sorprendido la UE Cornellà?

R: Me ha sorprendido para bien. Al principio siempre cuesta un poco adaptarse a nuevas circunstancias, pero aquí me trataron como a uno más, y desde las primeras semanas me sentía como uno más de la familia, porque la verdad es que la UE Cornellà es una familia.

P: ¿Qué valores le está enseñando este club?

R: Trabajar mucho, ser humilde, que son valores que yo tengo de atrás, de mucha humildad y sobre todo trabajar.

P: ¿En qué le ha reforzado el nuevo míster, Jordi Roger?

R: Le estoy muy agradecido por el interés que tuvo en mí para que viniese a jugar aquí. Ya se está viendo que me está dando mucha confianza, me ha puesto en todos los partidos, estoy súper agradecido, y esa confianza se la quiero devolver trabajando mucho para el equipo y marcando goles.

En la UE Cornellà Rafa ha vuelto a sentirse futbolista | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
En la UE Cornellà Rafa ha vuelto a sentirse futbolista | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Máxima ilusión para encarar el playoff

P: ¿Cuáles son los puntos fuertes de la UE Cornellà de cara al playoff?

R: Uno de nuestros puntos fuertes es que no estamos entre los favoritos, y gracias a eso podemos hacer grandes cosas. No le tenemos miedo a nadie, estamos muy ilusionados por encima de todo.

P: ¿Tiene conocidos en el conjunto rival, el Sporting B?

R: Sí, tengo tres compañeros con los que coincidí en la selección española, que son Pedro, Isma y Pelayo. Con Pedro tengo muy buena relación, suelo hablar con él a menudo. Son tres grandísimos jugadores, pero espero que no les salga su partido contra nosotros.

P: Acabe esta frase: "Ser de la UE Cornellà es..."

R: Formar parte de una gran familia que lucha por objetivos bonitos.

Se va de regreso a su coche, donde sonará reggaeton, bachata o alguna canción 'mítica' de Pepe Benavente, que dice que escucha para recordar a su familia. En casa le espera su perrita Gavà. "La compré el verano pasado, y es una de las mejores cosas que he hecho en mi vida. Es como si fuese mi hijo, el cariño que me da es increíble", dice de su fiel amiga, de la que no se separa. Incluso viaja con él cuando visita Gran Canaria.

Rafa, que cuando no está jugando al fútbol prefiere estar tranquilo en casa o pasear, siempre rodeado de los suyos, confiesa sentir cierta nostalgia de su isla: "Siempre se echa de menos. Mi familia, mis amigos de toda la vida, y el ambiente que hay en la isla, el rollito que se lleva en Las Palmas es diferente". Gran Canaria tampoco le pierde de vista, quiere verle llegar a lo más alto. Se lo merece.

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