Cazorla, ídolo internacional

Santi Cazorla se ha convertido en un gran referente en el mundo del fútbol tanto español como internacional. La presencia en la Eurocopa 2008 fue decisiva para proclamarse campeones.

Cazorla, ídolo internacional
Cazorla siempre ha dejado huella. | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

El que hasta esta campaña ha sido el “19” del Arsenal ha demostrado ser una pieza fundamental tanto en el mundo del fútbol nacional como internacional. Con tan solo siete años y con una gran carrera futbolística por delante, Santi Cazorla ingresaba en la cantera del Club Deportivo Covadonga. Fue en los años de infantiles y cadetes, cuando el asturiano pasó a militar en las filas del Real Oviedo, dónde creció como futbolista durante nueve años, siendo cedido un año al Astur Club de Fútbol jugando en la División de Honor. Con el descenso del Real Oviedo, el Villarreal llamó a su puerta en 2003. Santi Cazorla decidió dejar atrás su gran trayectoria por el club asturiano, para incorporarse al conjunto de, por el entonces entrenador, Benito Floro.

Una leyenda amarilla

El debut del asturiano en la máxima categoría no tardó en llegar. Santi Cazorla saltó sobre el terreno de juego ante el Deportivo de la Coruña (0-1) para disputar sus primeros minutos como ‘groguet’. Convirtiéndose en uno de los protagonistas del conjunto castellonense durante las tres temporadas que militó en el Submarino, Cazorla logró anotar un total de 6 tantos en su segunda campaña: 4 en Copa de UEFA y 2 en el campeonato liguero. Tras un total de 70 encuentros vistiendo la camiseta amarilla, Santi fue fichado por el Recreativo de Huelva para la campaña 2006-2007.

El medio campista volvió a demostrar su gran nivel convirtiéndose en uno de los jugadores fundamentales, disputando de 34 partidos ligueros y siendo el protagonista de 5 de los 54 tantos del conjunto de Marcelino García Toral. Su vuelta al Submarino llegó una temporada después, cuando en el 2007 el Villarreal efectuó la recompra del asturiano.

Su regreso al conjunto amarillo marcó un antes y un después en su carrera futbolística. El Villarreal finalizó una campaña 2007-2008 excepcional, tras quedar subcampeones en la competición liguera y proclamarse campeón en la Copa Intertoto. Gracias a su gran talento, Cazorla se convirtió en una de las máximas figuras del fútbol español recibiendo, el mismo año de su regreso, el Premio Don Balón, otorgado al mejor jugador de la Liga Española.

Santi Cazorla / Foto: UEFA
Santi Cazorla / Foto: UEFA

La llamada de la absoluta

Dos años después de jugar por la Selección Española Sub-21, Santi Cazorla entró a formar parte de la lista de los 23 convocados para la Eurocopa 2008 de Suiza-Austria. Pese al esguince de tobillo en una de las sesiones de entrenamiento que le hizo ser duda, el asturiano disputó de los partidos clasificatorios para la Eurocopa sub-21 de 2007. España cayó eliminada por 2 goles a 1 en el partido de vuelta frente a Italia.

Luis Aragonés hizo pública la convocatoria de los 23 jugadores en la que Santi Cazorla se convirtió en una de las novedades de la Roja, ya que nunca antes había sido citado con la absoluta. El debut como internacional se hizo oficial el sábado 31 de mayo de 2008 en el Estadio Nuevo Colombino (Huelva), en uno de los encuentros previos a la Eurocopa frente a Perú, en el que España se impuso por 2 a 1.

PORTEROS
Iker Casillas Pepe Reina Andrés Palop  
DEFENSAS
Raúl Albiol Joan Capdevila Carles Puyol Sergio Ramos
Juanito Carlos Marchena Álvaro Arbeloa Fernando Navarro
CENTROCAMPISTAS
Santi Cazorla Marcos Senna David Silva Xavi Hernández
Andrés Iniesta Cesc Fábregas Xabi Alonso Rubén de la Red
DELANTEROS
David Villa Fernando Torres Dani Güiza Sergio García

Su participación durante el campeonato fue fundamental. El jugador asturiano, que disputó todos los partidos de la competición, fue decisivo en la eliminatoria de los cuartos de final. Cazorla fue el protagonista de lanzar uno de los penaltis que aseguraban el pase a semifinal contra Italia (4-2). El “20” de la Roja saltó al terreno de juego durante el segundo tiempo de la final en Viena ante Alemania, en la que España se proclamó campeona por 0 a 1 gracias al tanto de Fernando Torres.

Últimos años amarillos

"No se puede decir que es el mejor porque es del Villarreal, pero si estuviera en el Madrid o en el Barça, eso sería diferente"

Tras ganar la Eurocopa, recibió varios premios y reconocimientos gracias a sus grandes dotes y su gran proyección futbolística. Con el cariño de toda la afición y de sus compañeros amarillos, Cazorla fue creciendo y convirtiéndose en una gran leyenda: “Hoy por hoy, Messi está un peldaño por encima porque Kaká ha estado lesionado. Pero el jugador que me encanta es Santi Cazorla. Estoy con él a diario, veo cómo entrena y es un auténtico fenómeno. No se puede decir que es el mejor porque es del Villarreal, pero si estuviera en el Madrid o en el Barça, eso sería diferente”, confesaba Marcos Senna.

Durante el mercado de verano de 2008, equipos como el AC Roma o el Real Madrid estuvieron interesados por el asturiano, pero decidió mantenerse bajo las órdenes de Manuel Pellegrini. Fue durante la campaña 2011-2012, cuando el jugador decidió dar un cambio en su carrera y fichó por el Málaga.

Estadísticas Cazorla en su paso por el Villarreal

TEMPORADA PARTIDOS MINUTOS GOLES ASISTENCIAS
2003/2004 2 65' 0 0
2004/2005 41 2.224' 6 1
2005/2006 25 1.338' 0 1
2007/2008 49 3.515' 6 10
2008/2009 39 2.990' 8 5
2009/2010 30 1.830' 6 5
2010/2011 55 3.982' 8 13

Un Mundial sin Cazorla

Con la llegada de Vicente del Bosque como nuevo seleccionador, Santi Cazorla volvió a los planes de la Roja. Cazorla protagonizó el once inicial en uno de los encuentros de la fase clasificatoria para el Mundial de Fútbol de 2010 de Sudáfrica contra Armenia (4-0). De cara al Mundial, las lesiones volvieron a sorprender al asturiano que lo dejaron fuera del campeonato en el que España se proclamó campeona del mundo con el tanto de Andrés Iniesta durante la prórroga.

Santi Cazorla / Foto: sefutbol
Santi Cazorla / Foto: sefutbol

Las lesiones, su peor pesadilla

El centrocampista llegó al Málaga tras las últimas cuatro temporadas vistiendo de amarillo. Tras una gran temporada, en la que el asturiano disputó de 38 encuentros ligueros y cuatro coperos, anotando hasta nueve tantos, Santi Cazorla fichó por el Arsenal.

A partir de la temporada 2012-2013 y hasta el momento, Santi Cazorla ha permanecido bajo las órdenes de Arsène Wenger. Disputando un total de 180 encuentros, anotando 29 goles, protagonizando 46 asistencias y ganando tres FA Cup y tres Community Shield el jugador asturiano se ha convertido en toda una leyenda ‘gunner’.

Santi Cazorla / Foto: Twitter @19SCazorla
Santi Cazorla / Foto: Twitter @19SCazorla

El “19” ha sido una pieza clave a lo largo de las seis temporadas en las que se ha hecho con el cariño de toda la afición. Entre los momentos históricos que deja el asturiano en el conjunto de Wenger, los seguidores recordarán el gol anotado durante la final de FA Cup ante el Hull City, que sirvió para remontar el encuentro y levantar el título.

Las largas lesiones se han convertido en verdaderas pesadillas para el “19”, que lleva sin jugar desde octubre de 2016. En diciembre de 2015, pasó por quirófano para someterse a una operación debido a la rotura del ligamento externo de la rodilla externa, pero fue la lesión en el tendón de Aquiles contra el Ludogorest la que obligó a Cazorla a permanecer alejado de los terrenos de juego. Un año después de la operación de rodilla, volvió a pasar por quirófano para ponerle final a las molestias del tobillo. Un retorno que se tenía previsto para tres semanas después, se convirtió en el peor episodio de Cazorla. Una infección supuso la sustracción de ocho centímetros de tendón y operación tras operación, Santi ya suma ocho.

Tras siete años fuera, Santi Cazorla pone fin al contrato con el club inglés y volverá a la que fue su casa para disputar de la pretemporada con el conjunto amarillo a la espera de volver a los terrenos de juego.