Kiev abre las puertas al Olimpo

El estadio Olímpico de Kiev acoge la 26º finalísima bajo la denominación Liga de Campeones. Real Madrid y Liverpool se juegan la temporada en noventa minutos. 17 copas de Europa presentes en la capital ucraniana. La décimo tercera para el Real Madrid o la sexta para el Liverpool se decide el próximo 26 de mayo

Kiev abre las puertas al Olimpo
Las doce copas de Europa en la vitrina del Santiago Bernabéu | Foto: Real Madrid

Una nueva batalla le espera al rey del viejo continente. Una nueva lucha de 90 minutos. Dos conocidos pelearan futbolísticamente por lo más deseoso, una Copa de Europa. Liverpool y Madrid, Madrid y Liverpool, no hay vuelta atrás, sólo uno puede quedar en lo más alto. Diecisiete títulos europeos sobre el Olímpico de Kiev y saldrá el décimo octavo título. Dos históricos de Europa por un título histórico.

Real Madrid, Ajax y Bayern, tricampeones de Europa

Desde que en 1955 se implantara la copa de Europa, sólo tres equipos han logrado hacerse en tres ocasiones, pero en la competición actualizada en 1992 bajo el nombre de Liga de Campeones, ningún equipo ha logrado ese hito. El Real Madrid logró ganar dos años consecutivos la UEFA Champions League y está temporada puede lograr ser tricampeón de Europa.

Tras las cinco copas de Europa conseguidas por el Real Madrid entre 1956 y 1960, el equipo histórico holandés, Ajax, y el equipo alemán, Bayern de Münich¸ cuentan con tres copas de Europa seguidas. El equipo holandés lo logró en 1971, 1972 y en 1973. Más tarde, el Bayern de Münich revalidó el trono al Ajax desde 1974 hasta 1976

El S.L Benfica se quedó a las puertas de conseguir la copa de Europa en tres años consecutivos, pero el A.C Milán rompió el sueño de los portugueses en 1963. A partir de ahí, ningún equipo europeo ha logrado ese hito histórico que sólo lo ostentan tres equipos en el Viejo Continente.

37 años después, Reds y Vikingos en una final

Los antecedentes a esta gran final dan como ganador al Liverpool. Solo en una final se han enfrentado Liverpool y Real Madrid y los de Anfield se llevaron el gato al agua. Aunque las cosas han cambiado, el fútbol se ha modernizado y aquel Real Madrid que se mantuvo alejado de los campeones de Europa más de treinta años ha desaparecido. Al igual que aquel Liverpool era temido por Europa, ya no es tan temido. Pero en un partido a todo y nada, cualquiera puede ganar. El Real Madrid defiende título y el Liverpool confiado de hacer historia trece años después.

Laurie Cunningham (Real Madrid) conduce el balón ante la presión de Graeme Souness (Liverpool) | Foto: Getty Images
Laurie Cunningham (Real Madrid) conduce el balón ante la presión de Graeme Souness (Liverpool) | Foto: Getty Images

Más de tres décadas han tenido que pasar para poder ver una final entre dos históricos de Europa. Aquella final en 1981, el Liverpool ganó por la mínima con el gol de Alan Kennedy. El equipo inglés conseguía su tercera ​copa de Europa en apenas cinco años tras proclamarse campeón de Europa en 1977 y 1978. Los de Anfield volvían a una final y lograron imponerse al conjunto blanco. Lo positivo para el conjunto de Chamartín sería que fue su última final en perder, ya que ha disputado seis finales y ha logrado imponerse en el 100% de los casos. Un Real Madrid que reina en Europa.

El Real Madrid, por su lado, volvía a una final quince años después. Era la octava final para el conjunto de Chamartín. Había logrado ganar seis copas de Europa y perder una en 1962 ante el S.L Benfica. Volver a una final después de tanto tiempo debe ser emocionante, increíble y con ganas de recuperar el trono que te perteneció durante cinco años seguidos desde 1956 a 1960. Pero en el fútbol no siempre se gana y es lo que le ocurrió al Real Madrid. El Liverpool era muy ofensivo en aquella época y la táctica del conjunto blanco era anular ese juego, algo que pasó factura tras apenas crear ocasiones a la portería de Ray Clemence. En el minuto 82, los Reds se adelantaron en el marcador logrando su tercera copa de Europa.

El Liverpool celebra su tercera copa de Europa conseguida en 1981 | Foto: Getty Images
El Liverpool celebra su tercera copa de Europa conseguida en 1981 | Foto: Getty Images

El Liverpool ha logrado conseguir dos trofeos más y el Real Madrid ha logrado seis más. El conjunto blanco ha ganado la mitad de los títulos que poseía en 1981, mientras que el Liverpool se ha quedado a uno. Entre ambos clubes han logrado levantar el título ocho veces.

Sexto enfrentamiento, segundo en una final

Real Madrid y Liverpool se conocen, conocen el juego del otro. La tarea más complicada para Zinedine Zidane y Jurgen Klopp. Ambos equipos se han visto las caras en varias ocasiones y está será el sexto enfrentamiento entre ambos, el segundo partido en una final dónde estarán presentes Vikingos y Reds.

Cristiano Ronaldo, rodeado de jugadores del Liverpool, a punto de rematar el esférico | Foto: VAVEL
Cristiano Ronaldo, rodeado de jugadores del Liverpool, a punto de rematar el esférico | Foto: VAVEL

La historia de los duelos entre ambos equipos arranca en 1981, justamente en una final de la ​copa de Europa celebrada en Paris. El primer juego es favorable para el equipo de Anfield, además de lograr su tercera Copa de Europa gracias al tanto de Alan Kennedy. Este fue el único partido bajo la denominación Copa de Europa. Los cuatro restantes se disputaron en la UEFA Champions League, dos en Anfield y dos en el Santiago Bernabéu.

El reinado blanco o la vuelta del viejo Liverpool

Para ver el segundo choque, el aficionado al fútbol esperó 28 años, a pesar de poder disfrutar de dos títulos de la UEFA Champions League para el Liverpool FC y seis Copas de Europa para el Real Madrid CF. Una vez más, entre ambos clubes se decidirá un nuevo campeón del Viejo Continente.

Partido entre Real Madirid y Liverpool en el Santiago Bernabéu | Foto: VAVEL
Partido entre Real Madirid y Liverpool en el Santiago Bernabéu | Foto: VAVEL

El 25 de febrero de 2009, el destino juntó a Liverpool y Real Madrid en octavos de final. El primer encuentro se disputó en el Santiago Bernabéu con una victoria por la mínima del equipo inglés con gol en el mismo minuto que la final de 1981, en el 82 por parte de Benayoun. Apenas trece días después, se jugaría la vuelta en Anfield, dónde el Liverpool fue una apisonadora y goleó al Real Madrid por cuatro goles a cero con goles de Fernando Torres, Dossena y Steven Gerrard por partida doble. Tres victorias reds. Cero victorias vikingas.

Cinco años después, en el año mágico del Real Madrid, en 2014 se volvieron a encontrar, esta vez en la fase de grupos. El 22 de octubre de 2014, se citaron en Anfield y el Real Madrid pasó por encima del Liverpool ganando por tres goles a cero. Cristiano Ronaldo y Karim Benzema -este por partida doble- sentenciaron a los ingleses. El conjunto blanco ganaba por primera vez a los Reds. El segundo partido entre ambos en la fase de grupos se disputó el 4 de noviembre de 2014 en el Santiago Bernabéu. El conjunto de Chamartín volvió a imponerse a los de Anfield, esta vez por la mínima. Karim Benzema fue el autor del único gol del encuentro entre ingleses y españoles.

Karim Benzema haciendo uno de sus dos goles en Anfield | Foto: Real Madrid
Karim Benzema haciendo uno de sus dos goles en Anfield | Foto: Real Madrid

Cinco juegos y tres a dos favorable al Liverpool. Tres victorias Reds. Dos victorias Vikingas. Una final de la UEFA Champions League puede igualar la contienda entre ambos o aumentar a dos las victorias de los de Anfield, además de volver a ganar una Copa de Europa al Real Madrid.

En Kiev decidirá muchas cosas. La vuelta del viejo Liverpool, el reinado del Real Madrid puede alargarse un año más, Zinedine Zidane lograría tres de tres, Jurgen Klopp conseguiría su primera Copa de Europa tras perder 2-1 contra el Bayern de Münich en 2013 etc. El próximo 26 de mayo promete ser un espectáculo y será el foco de miradas de todo el mundo aficionado al balompié.