Última parada: Kiev

La temporada 2017/2018 cierra por todo lo alto. El estadio Olimpiyskiy de Kiev alberga el sábado 26 de mayo la final de la Champions League. Este acontecimiento de interés mundial enfrentará a dos grandes de Europa: Real Madrid y Liverpool. Los blancos pueden conseguir su decimotercera Copa de Europa.

Última parada: Kiev
El Real Madrid en Champions | Foto: VAVEL

Comienza la cuenta atrás para uno de los eventos mas esperados de la temporada. Este sábado 26 de mayo, Kiev acoge la final de la Champions League 2017/2018. Solo dos equipos han salido victoriosos de la fase de grupos, octavos, cuartos y semifinales. El Real Madrid y el Liverpool se verán las caras con el objetivo de alzarse con la esperada Copa de Europa. Si los blancos consiguen la victoria, añadirían a sus vitrinas su decimotercer trofeo de esta competición. Esta es la tercera final consecutiva que juegan los de Zinedine Zidane. El récord puede estar al caer.

Por su parte, los de Jürgen Klopp aspiran a ganar su sexto título. Los ingleses no ganan una Champions League desde el 25 de mayo de 2005. Ese año, el Liverpool se impuso al Milán con remontada histórica en una final que se disputó en Turquía. Desde entonces, hace más de trece años, los de Klopp no ganan la orejona. La historia de ambos equipos se decide en el césped del estadio ucraniano.

Todo o nada  

La temporada del Real Madrid no ha sido de las más buenas que se recuerden. Conseguir una victoria brindaría a los blancos un soplo de aire fresco para paliar un año cuanto menos desastroso. Al comienzo de la temporada, triunfaron en las Supercopa europea y española, por lo que se auguraba un gran año para el equipo merengue. Sin embargo, a medida que iban pasando las jornadas, el juego del Real Madrid no daba los resultados esperados en Liga. Desde la segunda vuelta de la competición liguera, el Barcelona se había impuesto como campeón.

Ocurrió lo mismo con la Copa del Rey, campeonato que el Real Madrid no gana desde la temporada 2013/2014. Los de Zidane fueron eliminados el pasado mes de enero por el Leganés en cuartos de final. La derrota del Real Madrid en casa hizo que los pepineros pasaran a la semifinal.

La Champions League también provocó dolores de cabeza a los blancos. En octavos de final se enfrentaron contra el París Saint-Germain. Los merengues se encontraban a 14 puntos del Barcelona en Liga, pero en la competición europea el Real Madrid se transformó. Ganaron al PSG y consiguieron el pase a cuartos, donde se enfrentaron a la Juventus, los subcampeones de Champions League de la pasada temporada, donde los de Zidane ganaron la duodécima contra los italianos. En semifinales les tocó enfrentarse a uno de los rivales más fuertes y un viejo conocido para el Madrid: el Bayern de Múnich. El 1-2 en Alemania y el 2-2 en el Santiago Bernabéu dio al equipo español los pasajes para ir a la final de la Champions League. El Liverpool espera ahora al Real Madrid.

Real Madrid en Champions | FOTO: VAVEL
Real Madrid en Champions | FOTO: VAVEL

Zidane va con todo

El entrenador francés convocó a toda la plantilla para la final de la Champions League. El estadio Olimpiyskiy de Kiev recibirá a todos los jugadores del Real Madrid. Los 24 miembros del primer equipo viajarán a Ucrania y estarán presentes la final. Un premio de Zidane a sus futbolistas, todos sin lesiones ni sanciones, que ha repetido en todas sus listas previas a las finales.

Los porteros serán Keylor Navas, Casilla y Luca. Defensa: Carvajal, Vallejo, Ramos, Varane, Nacho, Marcelo, Theo y Achraf. Centrocampistas: Kroos, Modric, Casemiro, Llorente, Asensio, Isco, Kovacic y Ceballos. Y por último, como delanteros: Cristiano Ronaldo, Benzema, Bale, Lucas Vázquez y Mayoral.

Por su parte, Zidane explicó ante los medios el pasado 22 de mayo que están ilusionados y convencidos de hacer un buen partido: “Tenemos una ilusión tremenda. El Liverpool es un buen equipo. Hizo una gran temporada y en cualquier momento te pueden meter en dificultades. No hay sorpresas y los dos equipos nos conocemos muy bien”.

Llegar a la final es complicado, y eso lo sabe el técnico francés. “Es una final. Los dos queremos ganar. No significa nada que ganáramos el año pasado y ellos lleven 11 años sin llegar a la final. Queremos ver un buen partido de fútbol y nosotros vamos a darlo todo. Llegar a la final ya es increíble porque es muy difícil. Ganar las dos primeras finales de la Champions fue espectacular, con sufrimiento. En las eliminatorias jugamos con los mejores de Europa y eso tiene un valor importante y más teniendo en cuenta las dificultades que tuvimos durante la temporada”, explicó el entrenador del equipo blanco.  

Zidane en rueda de prensa | Foto: VAVEL
Zidane en rueda de prensa | Foto: VAVEL

Un récord para el Real Madrid

El pasado 24 de mayo se cumplieron 4 años de la décima Copa de Europa del Real Madrid. El equipo blanco estuvo esperando la friolera de 12 años para conseguirla. Desde el año 2002, con la novena contra el Bayern Leverkusen, los blancos no veían una final de esta competición. 

El encuentro celebrado en Lisboa, que enfrentaba al Real Madrid y al Atlético de Madrid, parecía perdido para los blancos. Los rojiblancos se adelantaron en el marcador. Asimismo, un gol de Sergio Ramos en el minuto 92:48 logró el empate que provocó la prórroga. Los tantos de Bale, Marcelo y Cristiano Ronaldo dieron la victoria al Real Madrid y por lo tanto la esperada Décima.

En la temporada 2015/2016 los de Zidane volvían a enfrentarse de nuevo al Atlético de Madrid. La historia se repitió y el conjunto merengue ganó por 1-3 a los de Simeone. La undécima se sumaba al palmarés madridista. La temporada pasada el Real Madrid volvía a saborear la victoria en Champions League. Contra la Juventus, los blancos se impusieron por 1-4.

El Real Madrid ha marcado en todos los partidos de esta Champions. Además, los dos últimos encuentros ante el Liverpool se saldaron con una victoria blanca. ¿Conseguirán la ansiada decimotercera y lograr el récord de tres Champions consecutivas? Lo veremos el sábado.

Once del Real Madrid | Foto: VAVEL
Once del Real Madrid | Foto: VAVEL

La afición ya está en Kiev

Kiev respira ambiente de Champions. En la capital ucraniana no se habla de otra cosa. La ciudad acoge a todos los seguidores de ambos equipos y amantes de esta competición. Miles de personas se acercan desde todas las partes del mundo hasta Ucrania para vivir este acontecimiento único. En España, el estadio Santiago Bernabéu abrirá sus puertas para todos los aficionados que deseen acudir a seguir el partido por las ya tradicionales pantallas gigantes.