Costa y Saúl, la presencia rayista en Rusia

Un breve repaso a los jugadores de la selección española que cuentan con un pasado rayista y que acudirán al Mundial de Rusia que está a punto de arrancar.

Costa y Saúl, la presencia rayista en Rusia
Diego Costa celebra un gol con la elástica rayista. | Foto: LaLiga

A menos de una semana para que dé comienzo el Mundial de Rusia, la mayoría de selecciones ya están concentradas y preparadas para que arranque el mayor evento futbolístico del planeta. El Rayo Vallecano, un club que acaba de conseguir el ascenso a la máxima categoría del fútbol español, no cuenta con ningún jugador que vaya a disputar minutos en la tierra de los zares. Sin embargo, poniendo el foco en la selección española, se encuentran dos jugadores que comparten vestuario en el Atlético de Madrid que tuvieron un pasado no muy lejano en el club de la franja. Esos son Diego Costa y Saúl Ñíguez. Además, el tercer rojiblanco seleccionado por Julen Lopetegui es Koke Resurrección, nacido en Vallecas.

Empezando por el delantero, su camino hacia la élite no ha sido ni mucho menos sencillo. Nacido en el brasileño pueblo de Lagarto, firmó con el Sporting de Bra portugués a los 16 años, el cual le cedió al Peñafiel, en la segunda división lusa. Después de esa temporada, el club de la ribera del Manzanares le ató en una previsión de futuro, pero su llegada al equipo rojiblanco tendría que esperar después de varias cesiones. Cedido en el Braga, dio el salto a España para jugar en Segunda División con el Celta y el Albacete. La siguiente temporada, la cual terminaría con la selección española conquistando el Mundial de Brasil, tendría su primera oportunidad con el Valladolid en la Primera española.

Un año después, por fin debutó con el Atlético de Madrid, pero una rotura del cruzado en verano le privó de conseguir una de las plazas de extracomunitarios. Costa tuvo que esperar hasta Navidad para jugar y aquella temporada (2011-2012) la terminó vistiendo la camiseta del Rayo Vallecano. En 16 partidos, consiguió la friolera de diez goles para mantener al equipo en Primera, siendo su segunda temporada con mayor medida anotadora. Desde aquella media temporada en Vallecas, la carrera de Diego Costa no ha hecho más que progresar en el Atlético de Madrid -con un pequeño 'erasmus' en el Chelsea londinense- y en la selección española, con quien espera poder conseguir la segunda estrella.

Saúl Ñíguez es el otro 'rayista' que disputará su primer Mundial este año. El alicantino, que comenzó en la cantera del Real Madrid a los once años, se mudó al Manzanares dos años después, donde ha crecido como futbolista. Tras dos temporadas a caballo entre el filial rojiblanco y el primer equipo -ganando la UEFA EL y la Copa del Rey en el Bernabéu-, ya con Simeone al mando, Saúl recaló en el Rayo para disputar la temporada 2013-2014. En Vallecas vivió su mejor temporada como futbolista hasta entonces y su experiencia le sirvió para disputar una importante cantidad de minutos y convencer de esta manera al Cholo. Además, anotó dos goles en Primera (uno de ellos, ante el Granada mediante un tremendo disparo a la escuadra, adjunto en el vídeo más arriba).

Aquella temporada fue en la que el Atlético de Madrid se proclamó campeón de liga y subcampeón de Champions, pero el camino de Saúl con la rojiblanca está siendo de lo más exitoso y no tiene pinta de acabarse. Una Supercopa de España, otra UEFA Europa League (hace un mes en Lyon ante el Olympique de Marsella) y un nuevo subcampeonato de Champions ante el Real Madrid son los mayores logros del joven alicantino, cuyo futuro es más que prometedor. Con la selección, con la que ganó el Europeo sub 19 en 2012, aspira a proclamarse campeón del mundo, aunque a priori parta como suplente en los planes de Julen Lopetegui.