FC Barcelona Femenino: la gloria llega al final
El FC Barcelona celebra la consecución de la Copa de la Reina | Foto: FC Barcelona

FC Barcelona Femenino: la gloria llega al final

El Fútbol Club Barcelona Femenino se despidió de la temporada con un gran sabor de boca. Tras hacer un gran papel en la Champions League, las azulgrana veían como el Atlético de Madrid se alzaba con la Liga Iberdrola semanas más tarde. Sin embargo, en Mérida, un tanto de Mariona en el minuto 121 sirvió para vengarse y levantar la sexta Copa de la Reina para la entidad.

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Xavi Aparicio de la Ossa

El esfuerzo valió la pena. El Barça cerró la temporada 2017/18 con la consecución de su sexta Copa de la Reina, y también de todas las secciones, que han arrasado en esta competición. El cuadro culé terminó la primera temporada de Fran Sánchez en el banquillo en la que ha habido muchos momentos para recordar que es importante seguir trabajando en un proyecto que, de momento, pinta muy bien. En la Ciudad Condal desarrollaron un objetivo a largo plazo para terminar reinando en Europa, pero se han olvidado de que la Liga Iberdrola también es importante. Para el siguiente ejercicio será importante mantener un equilibrio en todas las competiciones.

Revolución en la plantilla

Comenzaba la primera temporada sin Xavi Llorens en el banquillo. El mítico entrenador había anunciado su adiós al club en verano. Con él, la sección femenina se hizo profesional, además de ganar una gran cantidad de títulos (5 ligas, 3 Copas de la Reina, 5 Copas de Catalunya). Por ello, la tarea de sustituirle era mucho más que complicada. El atrevido fue Fran Sánchez, que cogió las riendas del equipo para tratar de llevarlo al siguiente nivel. El técnico catalán conocía bien la casa, puesto que había estado 15 temporadas dirigiendo al fútbol base. De hecho, dirigió a futbolistas de la talla de Jordi Alba, Marc Bartra, Thiago o Martín Montoya.

Fran Sánchez dirigiendo una sesión de entrenamiento en la Ciudad Deportiva | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
Fran Sánchez dirigiendo una sesión de entrenamiento en la Ciudad Deportiva | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Con el director de orquestra en su lugar, faltaba poner a las músicas que iban a componer la sinfonía de la temporada. El club barcelonés inició una revolución de su plantilla con la idea de mejorar las semifinales de Champions logradas en la temporada anterior, junto con intentar conseguir un doblete doméstico (Liga Iberdrola y Copa de la Reina). Atrás quedaban las jugadoras que decidieron abandonar la nave con destino a otros equipos: Bergara, Miriam, Jenni Hermoso, Sandra, Irene, Marta, Ange Koko y Leire.

8 futbolistas dejaron el club en veranoJunto con Fran Sánchez llegaron una batería de futbolistas que debían incrementar el nivel de la plantilla: Élise Bussaglia, Natasa Andonova, Toni Duggan, Lieke Martens, Mapi León, Fabiana. 6 caras nuevas aterrizaban en la Ciudad Condal para comenzar un proyecto más que ambicioso.

Dos empates que rompen con la dinámica

Los seis primeros partidos de Liga Iberdrola fueron una ratificación de que el proyecto iba por buena camino. El FC Barcelona consiguió un pleno de victorias ante el Zaragoza Club de Fútbol Femenino (0-9), Fundación Albacete (3-0), Real Sociedad (0-1), Santa Teresa (10-0), Athletic Club (1-2) y Valencia (2-0). Un balance más que positivo también apoyado por los buenos números que el equipo mostraba en defensa (27 tantos a favor, 1 en contra).

Partido de ida disputado en el Cerro del Espino | Foto: Daniel Nieto - VAVEL
Partido de ida disputado en el Cerro del Espino | Foto: Daniel Nieto - VAVEL

El siguiente partido fue contra el Atlético de Madrid, la bestia negra del club azulgrana en fútbol femenino. Las colchoneras habían sido campeonas de liga la temporada anterior, por lo que el partido era el primer examen de altura para el equipo de Fran Sánchez. El resultado final fue de 1-1, pero la sensación de superioridad rival hizo que empezaran a haber dudas. Sin embargo, desde dentro la plantilla se mantenía tranquila, a sabiendas de que era todavía pronto para hacer una valoración.

Los dos empates, tanto en la ida como en la vuelta, ante el Atlético de Madrid, dejaron tocado al BarcelonaTras las madrileñas volvieron las victorias (dos seguidas) pero una jornada después la Granadilla Egatesa conseguía doblegar a las culés en Tenerife por 1-0. Fue un mazazo del que las pupilas de Fran Sánchez se recuperaron encadenando ocho victorias y un empate para recibir de nuevo un golpe vital en la disputa del título. El Athletic Club consiguió los tres puntos en su visita al Miniestadi (0-1), en el momento clave de la temporada. Después de aquello el Barça goleó al Valencia 1-4 pero no fue capaz de pasar del empate en casa ante el Atleti (1-1), por lo que el asalto al liderato se escapó.

Partido de vuelta disputado en la Ciudad Deportiva Joan Gamper | Foto: Tomás Rubia - VAVEL
Partido de vuelta disputado en la Ciudad Deportiva Joan Gamper | Foto: Tomás Rubia - VAVEL

Todavía quedaban ocho partidos por delante pero la hazaña se preveía muy complicada. El Fútbol Club Barcelona vio como el Atlético de Madrid no podía pasar del empate ante el Madrid Club de Fútbol Femenino en la siguiente fecha. Ganar en Huelva era la oportunidad para ponerse en primera posición, pero de forma incomprensible las catalanas empataron 1-1 dejando las cosas exactamente igual. Era un primer aviso de que la Liga Iberdrola se iba a escapar.

Una eliminatoria que pesó en exceso

Una de las ilusiones de este Barça era conseguir igualar o superar las semifinales conseguidas la temporada pasada, en las que cayeron ante el PSG. Con la ilusión renovada y los fichajes oportunos, conseguir la Women's Champions League era una oportunidad para demostrar que el club catalán puede estar ahí desde ya. No obstante, todavía queda mucho camino por recorrer hasta llegar al nivel de los dos equipos finalistas de la competición. La nota positiva es que las azulgrana quedaron eliminadas por el campeón de Europa, el Olympique de Lyon.

Las azulgrana fueron apeadas de la competición por el campeón de Europa, el Olympique de LyonLas dos primeras rondas de la máxima competición europea fueron un trámite para las jugadoras de Fran Sánchez. En dieciseisavos de final el rival fue el Avaldsnes; el partido de ida se lo llevaron las barcelonesas por un total de 0-4 mientras que el de vuelta se saldó con un 2-0. En la siguiente ronda, los octavos de final, el rival fue el Gintras Universitetas, que no pudieron hacer nada contra el FCB, que terminó llevándose los dos choques (0-6 en la ida, 3-0 en el Miniestadi). Las peores noticias de estos dos cruces fueron, por un lado, la lesión de Mariona Caldentey, que sufrió un esguince del ligamento colateral de la rodilla y, por otro lado, Leila Ouahabi, que se rompiño el ligamento cruzado de la rodilla izquierda.

El Mini albergó a 12.000 espectadores para recibir al Lyon | Foto: Beto Fotógrafo - VAVEL
El Mini albergó a 12.000 espectadores para recibir al Lyon | Foto: Beto Fotógrafo - VAVEL

Los cuartos de final de la Champions League fueron la confirmación de que el Barça necesitaría mucho para intentar conseguir el pase. El Olympique de Lyon, anterior campeón de la competición, aguardaba con el cuchillo entre los dientes. Las pupilas de Reynald Pedros querían volver a conquistar el Viejo Continente con su tercer título seguido. Pese a que las culés fueron un escollo, no plantearon problemas reales en la eliminatoria, demostrando que todavía queda mucho por mejorar. Las francesas, pese a ser superioras, no pudieron hacer tanto daño como hubiesen esperado pero pasaron a semifinales (3-1 en el global) ante 12.000 espectadores que llenaron el Miniestadi en una tarde mágica. El doble partido ante un rival de tanto nivel dejó al Barcelona muy tocado físicamente.

La Liga se escapa en el último partido

Junto a la exigencia de la Champions, en Can Barça tuvieron que ver cómo Andressa Alves y Fabiana se marchaban a disputar la Copa América con Brasil. Ante esta situación, el conjunto catalán volvió a la senda del triunfo ante la Granadilla Egatesa en casa (3-1). Acto seguido hubo un pleno de victorias que permitieron a las azulgrana seguir en la pugna por el título hasta el final.

El último partido fue ante el Levante en la Ciudad Deportiva de Buñol. El Barcelona era consciente de que solo le valía una victoria, quemando así su último cartucho. A la misma hora (16:00) el Atlético de Madrid se la jugaba ante el Zaragoza, equipo que ya había descendido. Las colchoneras no tuvieron ningún problema para deshacerse de su rival, al que goleó por 1-6. El Barça ganó al cuadro valenciano por 5-0 pero se escapó la Liga Iberdrola, que por segundo año consecutivo se iba a las vitrinas madrileñas.

Una despedida gloriosa

Tras terminar la Liga Iberdrola, Laura Ràfols anunciaba su marcha del club tras 14 años ligada a la entidad. La portera y capitana del FCB Femenino decidía colgar los guantes para seguir ligada al club de sus amores en otra función, que todavía no se ha anunciado. Primer noticia tras el mazazo de la liga para un vestuario que se motivaba así para levantar la Copa de la Reina, el único título que quedaba en disputa.

Laura Ràfols deja el FC Barcelona tras 14 años y deja el fútbol en activo | Foto: FC Barcelona
Laura Ràfols deja el FC Barcelona tras 14 años y deja el fútbol en activo | Foto: FC Barcelona

Laura Ràfols anunció que dejaría el FC Barcelona y el fútbol a final de temporadaLos cuartos de final fueron contra el Levante, un rival al que se le había ganado dos veces en liga por el mismo resultado (5-0). Pese a que podía parecer una eliminatoria factible, no fue así, puesto que se sufrió más de lo esperado para eliminar a las valencianas (2-0 en el global). También hubo tensión en las semifinales ante el Athletic Club disputadas en Reus, que se llevó el FC Barcelona a penaltis.

La gran final de Mérida terminó siendo de un Barça que se vengó del Atlético de Madrid tras un tanto de Mariona Caldentey en el último minuto. Se ponía así el broche a una buena temporada. Son muchas futbolistas que durante este verano confirmarán su adiós (Laura Ràfols, Olga García, Andrea Giménez, Ruth) y otras muchas las que vendrán (de momento Stefanie Van der Gragt) pero este proyecto va a la alza. El Barça ha llegado.

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