La historia de España como cabeza de grupo
Recordando a España como puntera de su grupo en los Mundiales | Foto: FIFA.com

La selección español se llevó el primer lugar del grupo B, ubicándose por encima de Portugal, Marruecos e Irán. Aunque sin convencer del todo, con muchas dudas y algunas certezas, los españoles aseguraron un cupo en los octavos de final y enfrentaran al segundo del grupo A. Su duelo en los octavos será contra la selección anfitriona, Rusia. Un duelo que se dará por primera vez en una Copa del Mundo.

Por cuestiones de lógica, es preferible salir primero que segundo, especialmente en un torneo en el que las fuerzas suelen ser muy parejas. En este caso, España zafó del camino de Uruguay y se le pondrá a Rusia en el camino. A priori es una buena noticia para los españoles, que recuerdan con mucha alegría la última vez que ganaron su grupo en una Copa del Mundo. Y ¿cómo no? Si la última vez que eso ocurrió salieron campeones. Pero, ¿cómo han sido las demás ocasiones, incluyendo la recordada del 2010?

La importancia de aclarar

La selección de España ha participado en 15 de las 21 ediciones que ha tenido la Copa del Mundo. Faltó a las que se realizaron en los años 1930, 1938, 1954, 1958, 1970 y 1974. En este sentido, se tomarán en cuenta las ubicaciones que tuvo ‘La Roja’ en todas sus participaciones menos en la del año 1934, pues en aquel mundial no se jugó fase de grupos. En el Mundial realizado en Italia se jugó únicamente eliminatorias, la competencia empezó con los octavos de final. Como dato, la selección ibérica llegó a los cuartos de final donde perdió en penales con la anfitriona, Italia. Finalmente, los locales fueron los campeones del torneo.

En las restantes participaciones, España consiguió ganar su grupo en seis ocasiones contando la del presente mundial. En cuanto a las ocasiones en que no logró ser primero de la zona, el combinado español quedó eliminado en cinco oportunidades y solamente en tres consiguió colarse como segundo clasificado. Los Mundiales en cuestión fueron en 1982, 1986 y 1994.

Quini, histórico jugador del Barcelona y de España en los años 10 y 80 | Foto: @FCBarcelona_es
Quini, histórico jugador del Barcelona y de España en los años 10 y 80 | Foto: @FCBarcelona_es

En el primero, España quedó segunda por detrás de Irlanda del Norte y cayó en la fase posterior, en la que se jugaba otra fase grupal. Dicha fase grupal los enfrentó a Alemania Federal y a Inglaterra, sacando solo un punto y quedando última y eliminada.  En el 86, los españoles quedaron segundos por detrás de Brasil y llegaron a los cuartos de final donde perdieron con Bélgica en penales. Por último, en el 94 la selección quedo por detrás de la selección teutona y volvió a ser eliminada en cuartos. Esta vez a manos de Italia, subcampeona en aquella edición.

Brasil 1950: primera fase de grupos

En tierras sudamericanas los ibéricos arrasaron.

El torneo que se disputó en Brasil fue apenas el cuarto en la historia y el segundo en el que el combinado rojo participó. El sorteo que definió los grupos los ubico en la zona 2 con Inglaterra, Chile y Estados Unidos.

En tierras sudamericanas los ibéricos arrasaron. Se llevaron los seis puntos que había en juego, ganando todos sus partidos de grupo —en aquella época, la victoria entregaba dos unidades y no tres como hoy en día.

Telmo Zarra, uno de los goleadores de España en el Mundial del 50 | Foto: @FIFAcom
Telmo Zarra, uno de los goleadores de España en el Mundial del 50 | Foto: @FIFAcom

Clasificados a la fase final, los españoles enfrentaron a Uruguay, contra quienes empataron 2-2 con doblete de Estanislao Basora; a Brasil, contra los que se comieron un 6-1 y su único gol lo anotó Silvestre Igoa; y a Suecia, con quienes definieron el tercer y cuarto puesto. En aquel último encuentro ante los suecos, España cayó 3-1 con un tanto de Telmo Zarra.

Como consuelo, un jugador español logró hacerse con un puesto en el equipo del torneo. El defensor José Parra ocupó un lugar en la defensa junto al sueco Erik Nilsson y al charrúa Víctor Rodríguez.

Italia 1990: de corto alcance

Pasaron 40 años para que España consiguiera ganar un grupo nuevamente. Esta vez en tierras europeas, los ibéricos superaron un duro grupo con Bélgica, Uruguay y Corea del Sur. Hicieron cinco puntos de los nueve posibles, venciendo a Bélgica y a Corea, y empatando a cero con Uruguay.

Zubizarreta, uno de los porteros de España en el Mundial del 90 | Foto: @LaLiga
Zubizarreta, uno de los porteros de España en el Mundial del 90 | Foto: @LaLiga

Avanzaron y se enfrentaron a Yugoslavia, la selección que había sido segunda en el grupo de Alemania Federal y Colombia. Sin embargo, los españoles cayeron eliminados con un doblete de Dragan Stojković, el histórico jugador campeón de la Champions con el Marsella en 1992-1993. Para los españoles, Julio Salinas anotó el gol del 1-1 que les permitió ir a la prórroga.  

Finalmente, el torneo se lo llevó Alemania, venciendo a Argentina en la final con un gol de Brehme y con una actuación estelar del gran Lothar Matthäus.

Corea y Japón 2002: nuevo milenio y polémica

El encuentro fue una pesadilla y se convirtió en uno de los encuentros más polémicos de los Mundiales.

En la primera oportunidad en que un Mundial se jugó en Asia, la selección española tenía muchas esperanzas en su equipo. Con Fernando Hierro, con Raúl, con Carles Puyol, y con Morientes, los ibéricos caminaron su grupo. Derrotaron a Paraguay, a Eslovenia y a Sudáfrica.

Los dirigidos por José Antonio Camacho se enfrentaron a Irlanda en octavos y todo se les complicó. Empataron 1-1 con los irlandeses y se fueron a los penales. Morientes abrió la cuenta en el minuto 8, pero Keane, de penal, emparejó el encuentro en el 90. Un partido de inicio a fin. En los tiros desde el punto penal, España anotó tres de sus tiros —Morientes, Hierro y Baraja— mientras que Irlanda solo anotó con Keane y Finnan.

Los cuartos verían a España enfrentar a los locales, a Corea del Sur. Un partido en papel accesible para lo ibéricos, pero en realidad el encuentro fue una pesadilla y se convirtió en uno de los encuentros más polémicos de los Mundiales. El partido terminó 0-0 tras la prórroga. Durante los 120 minutos, los españoles vieron cómo les anulaban dos goles de forma incorrecta y les penalizaban jugadas en las que poco o nada había ocurrido para ser cortadas. En los penales, Joaquín falló su remate y os coreanos anotaron todos los suyos para avanzar a semifinales.

Morientes en la eliminación de España en 2002 | Foto: Getty Images
Morientes en la eliminación de España en 2002 | Foto: Getty Images

Al igual que en el 50, los españoles tuvieron a un jugador dentro de la plantilla ideal del torneo. A pesar de toda la polémica que hubo, el jugador del Real Madrid y, hoy, entrenador de la selección, Fernando Hierro, se hizo con un lugar en el equipo estelar, compartiendo distinción con jugadores como Ronaldo, Ballack, Ronaldinho o Klose.

Alemania 2006: la decepción previa a la gloria

Una decepción más para la nación española. Pero los mejores tiempos estaban por llegar.

La Copa del Mundo volvió a Europa y llegó a Alemania. Los españoles llegaban con un equipo aún más prometedor que en el 2002 y cocinando los éxitos que llegarían en un futuro. En ese torneo, se llevaron las tres victorias de su grupo venciendo a Ucrania, Túnez y Arabia Saudí.

Con Villa, Torres y Raúl, los dirigidos por Luis Aragonés se chocaron con Francia en los octavos. Y tal como ocurrió en el 90, los españoles fueron eliminados en esta instancia. En esta ocasión Francia les propinó un 1-3 con goles de Ribéry, Vieira y Zidane. El descuento lo marcó Villa de penal.

Una decepción más para la nación española. Pero los mejores tiempos estaban por llegar.

Sudáfrica 2010: la coronación

Tras todas las eliminaciones prematuras, el equipo español llegaba en su punto más alto. Campeones de la Eurocopa 2008 y con un equipo que tenía a sus jugadores en un pico de rendimiento envidiable. Comenzaron perdiendo ante Suiza, pero, como todo gran campeón, se repusieron y ganaron el grupo tras derrotar a Chile y a Honduras.

En octavos vencieron a la Portugal de Cristiano Ronaldo con un gol de Villa en el minuto 63. En los cuartos, enfrentaron a Paraguay, quien les puso un difícil reto defensivo que lograron pasar, nuevamente, con un gol del ‘Guaje’.

Las semis nos regalaron un duelo contra Alemania, una de las favoritas a llevarse el torneo. Sin embargo, los pilares aparecieron. El pundonor de uno de los jugadores históricos de España, apareció y le dio la victoria 0-1 con un testazo inigualable. El gran Carles Puyol se elevó por encima de todos en un tiro de esquina y venció la oposición teutona.

La gran final llegó. Holanda y España se disputaban su primer título como campeones del mundo. Y, como no podía ser de otra manera, España ganó 1-0, igual que sus anteriores rondas de eliminación. Fue un partido muy apretado y luchado, con atajadas monumentales de Stekelenburg y Casillas. No obstante, la magia de un genio, que hoy se mantiene en la selección, llegó en el minuto 116. Fàbregas le filtró un balón dentro del área y Andrés Iniesta, la leyenda del Barcelona, marcó el gol más importante en la historia de su país.

Los ibéricos fueron campeones tras ganar su grupo y vencer a rivales muy difíciles en el camino. David Villa fue el tercer mejor jugador del torneo y el segundo mejor anotador. Casillas, el capitán, se llevó el premio a mejor portero. Y el equipo del torneo estuvo plagado de campeones, incluyendo a Casillas, Ramos, Puyol, Xavi Hernández, Andrés Iniesta, y David Villa.

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