El Espanyol campeón del The Cup 2018 en el derbi
El RCD Espanyol conquista The Cup 2018   |   FOTO: Noelia Déniz

Gran torneo y mucho fútbol en la III edición de The Cup en Sant Pol de Mar. Las categorías juveniles de los grandes equipos de Primera División se presentaban a una cita veraniega donde desplegar su calidad y que no dejó indiferente al público presente.

Fase de grupos

En el Grupo A se encontraban Atlético de Madrid, RCD Espanyol, Athletic Club y el equipo local, el At. Sant Pol de Mar. Tras dos jornadas en las que 'pericos' y 'colchoneros' ganaron con facilidad al anfitrión, ambos equipos tuvieron problemas para doblegar a los leones. Cuando llegó el momento de la primera 'final' del torneo, el Atlético dominó el partido entre ambos pero un postrero gol a balón parado contrastó el tanto colchonero que clasificaba a los pericos como primeros del grupo gracias a la mayor goleada del torneo por 0-7 al Sant Pol, que en el average general les daba el billete directo a la gran final de The Cup.

Por otro lado,  en el Grupo B, Real Madrid, FC Barcelona, Real Sociedad y Girona se jugaban el orden de las eliminatorias restantes. Los madridistas superaron por la mínima al Girona, que fue el primer verdugo de los azulgranas al conseguir por el mismo resultado su primera victoria. Los tres equipos doblegaron a la Real Sociedad por diferentes resultados abultados mientras los espectadores esperaban con fervor un clásico que dejaría a uno de los contendientes fuera de la lucha por el título.

Bofetada azulgrana en el clásico

Con el FC Barcelona necesitado de una victoria para poder llegar a la final de The Cup, el Real Madrid solo necesitaba aguantar un empate para conservar el liderato. Con un panorama alentador para los merengues, Diego López no tardó en estrenar el casillero hasta que apareció la alargada figura de Ilaix Koumoura. El cadete consiguió transformar un soberbio doblete antes de que Diego López anotara el 4-0 con el que se llegaba al descanso. 

El primer gol de Ilaix al Real Madrid   |   FOTO: Noelia Déniz
El primer gol de Ilaix al Real Madrid | FOTO: Noelia Déniz

En la reanudación, Koumoura volvió a hacer de las suyas y desde el saque de centro sorprendió a Lucas Cañizares que vio como el 5-0 ya era una realidad. Tras el tanto, crónica de una muerte anunciada se llegó sin muchos sobresaltos al final del encuentro que dejaba a los madrileños no solo fuera de la final, sino en la lucha por el 6º y 7º puesto ante el Athletic Club.

GRUPO A

Jornada 1

Sant Pol 0 Espanyol 7 
(Kilian Cabrero (2), Padilla (2), Mahicas, Dani Merchan y Enric Baquero)
Atletico Madrid 1 Athletic Club 0   
 

Jornada 2

Espanyol 2 Athletic Club 1 
(Padilla y Mahicas / Iñigo Lopez)
St.Pol 0 Atletico Madrid 3 
(Alberto Moreno (2, 1p), Perea)
Athletic Club 2 St. Pol 1 

Atletico Madrid 1 Espanyol 1 
 

GRUPO B

Jornada 1

FC Barcelona 0 Girona 1  
(Daniel Peña)
Real Madrid 3 Real Sociedad 1
(Gudjohnsen / Urko Beloki)

Jornada 2

Girona 0 Real Madrid 1 
(Javier Rueda)
Real Sociedad 2 FC Barcelona 5 
(Haimar Marcos, Kerman Sukia / Diego López, Anwar Mediero, Andy Villar, Carlos Martín y Kourouma)

Jornada 3

Girona 4 Real Sociedad 1
(Pau Víctor Delgado (2), Suleiman / Jon Karrikaburu)
FC Barcelona 5 Real Madrid 0 
(Kourouma (3) y Diego López (2))

GRUPO A V E D GF GC P
ESPANYOL 2 1 0 10 2 7
ATLÉTICO MADRID 2 1 0 5 1 7
ATHLETIC 1 0 2 3 4 3
SANT POL 0 0 3 1 12 0
GRUPO B V E D GF GC P
FC BARCELONA 2 0 1 10 3 6
GIRONA  2 0 1 5 2 6
REAL MADRID 2 0 1 4 6 6
REAL SOCIEDAD 0 0 3 4 12 0

Fase final

El formato del torneo consistía en finales directas entre las posiciones homólogas de ambos grupos, jugándose así las plazas clasificatorias del torneo. La séptima plaza se la adjudicó la Real Sociedad con dificultad ganado 1-0 ante un voluntarioso At. Club Sant Pol que nada pudo hacer para sumar su primera victoria.

La quinta plaza la solventó el Real Madrid tras doblegar por 3-1 al Athletic Club en una final de pura consolación para el conjunto de la capital española.

El tercer puesto lo ganó con épica el Girona, que tras acabar logrando una victoria por la mínima al descanso vio como el vendaval gerundense acababa dándole la vuelta al marcador y consiguiendo así el podio catalán en The Cup

La gran vendetta final

El FC Barcelona, con diez goles a favor y tres en contra, y el RCD Espanyol, con otros diez a favor y dos goles en su portería, se veían las caras en la gran final del torneo de The Cup. Con unos números tremendamente igualados buscaban la gloria sobre el rival para proclamarse la mejor cantera del campeonato y levantar tan ansiado trofeo.

Con el pitido inicial, azulgranas y blanquiazules se disputaron el encuentro con gran intensidad. Culpa de ellos, el duelo quedó desigualado a los 21 minutos de juego tras ver David Navarro la segunda amarilla que dejaba a su equipo en inferioridad. Con 0-0 se acabaría llegando al final de los primeros 35 minutos de juego

Al poco de la reanudación, Julen Álvarez anotó en el 49 tras una gran actuación por la banda derecha el 1-0. A siete minutos del pitido final, Burlamaqui vio la roja directa y dejó en tablas el número de jugadores de ambos equipos en el terreno de juego. A pesar de ello el resultado no se movió y el RCD Espanyol se alzó con el ansiado título y la 'venganza' de la 1ª edición donde los azulgranas lograron el triunfo ante sus rivales.

FASE FINAL

AT. C. SANT POL (8º) 0-1 REAL SOCIEDAD (7º)

REAL MADRID (5º) 3-1 ATHLETIC CLUB (6º)

AT. MADRID (4º) 1-2 GIRONA FC (3º) 

FC BARCELONA (2º) 0-1 RCD ESPANYOL (1º)

Las grandes figuras

En cuanto a los premios individuales, el pichichi del torneo lo compartieron el azulgrana Moriba Kourouma (FC Barcelona) y el espanyolista Marc Padilla (RCD Espanyol), autores ambos de cuatro goles en el campeonto. El trofeo al mejor portero lo conquistó Pablo Cuñat (FC Barcelona) y el premio al fair-play fue para la escuadra de la Real Sociedad.

El cadete Ilaix consiguió ser la revelación del torneo   |   FOTO: Noelia Déniz
El cadete Ilaix consiguió ser la revelación del torneo | FOTO: Noelia Déniz

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