Previa Espanyol - Barcelona: nunca digas nunca
Granero presiona a Semedo durante un derbi de la pasada campaña / Foto: Noelia Déniz (VAVEL).

Previa Espanyol - Barcelona: nunca digas nunca

RCD Espanyol – FC Barcelona // Sábado, 8 de diciembre, 20:45 horas // Partido correspondiente a las 15ª jornada de LaLiga Santander 2018-2019 // Estadio: RCDE Stadium (Barcelona) // Árbitro: Carlos del Cerro Grande (Comité Territorial Madrileño de Árbitros) // Los blanquiazules buscarán la victoria tras el subidón de la victoria en Copa para seguir en los puesto de honor de la clasificación mientras que los culés buscarán la victoria para mantener el liderato.

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César De Miguel Sánchez

El gran derbi catalán. El derbi barcelonés. RCD Espanyol vs FC Barcelona. Pericos contra culés. La histórica rivalidad entre los clubes de Barcelona vuelve a estar al pie del cañón. Y este año promete ser más especial que nunca, ya que tanto Espanyol como Barcelona parecen estar a un nivel más que equiparable en este principio de temporada.

Por una parte, el conjunto dirigido por Rubi ha realizado el mejor arranque liguero del Espanyol en lo que llevamos de siglo XXI, llegando a colocarse colíderes junto al Barça. Aun así, los pericos han perdido los tres últimos encuentros que han disputado de la LaLiga Santander y por ello la victoria contra el Barça se hace todavía más importante.

En la otra cara de la moneda, el conjunto de Valverde ha comenzado el primer cuarto de temporada con muchas dudas en cuanto al estilo de juego, pero esto no le ha privado de obtener buenos resultados tanto en la Liga como en la Champions ya que se encuentra líder en ambas competiciones, aunque perseguido muy de cerca por el Sevilla en la competición doméstica.

Antecedentes

Si algo tienen los derbis barceloneses es historia. El primer derbi de la historia, jugado en 1900, se saldó con un empate a cero. Posteriormente ambos equipos fueron jugando entre sí durante la Campeonato de Cataluña de Futbol hasta la creación de la primera liga española, de la cual ambos equipos son fundadores, en 1928.

Desde entonces, el derbi barcelonés se ha ido jugando, por lo menos, dos veces cada año a excepción de las cuatro temporadas que el club blanquiazul ha pasado en Segunda División.

Por ello, tenemos un sinfín de antecedentes entre ambos equipos. Los más recientes, los acontecidos la temporada pasada. Tras el doloroso 5-0 de la tercera jornada que los culés le endosaron al conjunto dirigido por Quique Sánchez Flores, llegaron los cuartos de final de la Copa del Rey. La ida, jugada en el RCDE Stadium, los pericos mostraron su mejor versión y le plantaron cara al cuadro del “Txingurri” Valverde y su recompensa llegó en los minutos finales con un gol del canterano perico Óscar Melendo.

En la vuelta, el Barça volteó la eliminatoria en la primera media hora de encuentro, pero, de nuevo en los minutos finales, el Espanyol encerró en su área y a punto estuvo de conseguir el tanto que les hubiera dado el pase a semifinales.

Por si fuera poco, todavía quedaba el encuentro correspondiente a la 22ª jornada de LaLiga, donde el Espanyol de Quique Sánchez Flores volvió a mostrar su mejor imagen y consiguió volver a poner en apuros a sus vecinos. El Espanyol se volvió adelantar en el marcador, esta vez por medio de un gol Gerard, pero Piqué puso el 1-1 final a ocho minutos del final del partido.

La revolución de los pequeños

Si algo tiene de especial tiene esta Liga es que los equipos, a priori, “pequeños” están realizando muy buen juego y, por consiguiente, muy buenos resultado que están haciendo que se sitúen la zona noble de la tabla.

Uno de esos equipos es el Espanyol. Rubi ha conseguido devolver la confianza a un grupo de jugadores que el año pasado tenían la moral por los suelos y la ilusión a una afición desolada que llevaba años soñando con una temporada del calibre que están realizando los muchachos de Rubi.

Además, tras el subidón del pasado martes con la eliminatoria de Copa contra el Cádiz, el conjunto blanquiazul afrontará de otra manera el encuentro contra su eterno rival. De haber sido legal ese gol en el descuento de Azamoum, que dejaba fuera de la Copa a los pericos, el Espanyol seguiría en esa línea descendente de los últimos partidos. Pero no fue así. Los pupilos de Rubí saldrán al césped del RCDE Stadium con esa euforia que te genera las victorias en los últimos minutos y la confianza de que pueden vencer al FC Barcelona.

Por su parte, los culés vienen de ganar plácidamente en Copa del Rey a la CyD Leonesa e irán a por todas para ganarles en su estadio a los pericos y así, seguir una jornada más como líderes de LaLiga Santander. Además, Valverde puede descuidar un poco su próximo partido de Champions contra el Tottenham de Pochettino, ya que los blaugranas ya son primeros de grupo, y centrarse al máximo en vencer en la competición doméstica.

El partido

El encuentro se disputará el sábado 8 de diciembre a las 20:45 horas, en el RCDE Stadium. Este estadio se ha convertido en toda una fortaleza, ya que solo el Girona ha conseguido salir victorioso de él en lo que llevamos de temporada.

Además, el Barça no consiguió vencer en ninguna de las dos visitas al RCDE Stadium durante la campaña pasada, aunque si lo hizo en la temporada 16-17 con un resultado de 0-3. El Espanyol, por su parte, desde la inauguración del RCDE Stadium en 2009, consiguió su primera victoria en su feudo contra sus vecinos el año pasado, en el encuentro de la ida de los cuartos de Copa del Rey.

El árbitro del partido será Carlos del Cerro Grande. El madrileño ha arbitrado esta temporada siete encuentros, de los cuales dos han sido al FC Barcelona y uno al RCD Espanyol.

Con los pericos, fue el partido contra el Valencia CF en el que los pupilos de Rubi se impusieron a los de Marcelino por 2-0. A los blaugranas, por su parte, del Cerro Grande les arbitró en la final de la Supercopa contra el Sevilla, donde ganaron 1-2, y en LaLiga contra la Real Sociedad en Anoeta, con el mismo resultado.

Convocatorias

Todavía ninguno de los dos entrenadores ha dado a conocer la lista con los jugadores conformarán las convocatorias de ambos equipos y, aunque no haya jugadores que se vayan a perder el partido por sanción, sí que hay jugadores que se lo vayan a perder por lesión y alguna duda de última hora.

Por parte del Espanyol, las únicas dudas eran las de Naldo y Sergio García, ambos con lesiones en sus isquiotibiales, pero el propio Rubi ha confirmado esta mañana en rueda de prensa que tanto el central como el delantero están en condiciones para entrar en la lista de convocados.

Valverde, por su parte, tendrá varias bajas confirmadas: Malcolm, por un esguince de tobillo durante el encuentro contra la CyD Leonesa, Umtiti, que su lesión en la rodilla se está alargando y no se descarte que finalmente tenga que pasar por quirófano, Rafinha, que por su rotura del ligamento anterior de la rodilla pasará toda la temporada en blanco, y Sergi Roberto, por su elongación en el recto anterior de su pierna derecha.

Por otra parte, Arthur, Luis Suárez y Samper han vuelto a entrenar con el grupo y podrían volver a entrar en la convocatoria.

Posibles alineaciones

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