Previa UD Levante-FC Barcelona: a defender título ante el mal recuerdo
Celebración de un gol en la final de la Copa del Rey 2017/18 | Foto de Noelia Déniz, VAVEL

Previa UD Levante-FC Barcelona: a defender título ante el mal recuerdo

Levante UD vs FC Barcelona // Jueves, 10 de enero // 21:30 horas // Ciutat de València, Valencia // Partido de ida de los octavos de final de la Copa del Rey // Arbitra Ricardo de Burgos Bengoetxea // TVE y GOL // Con el recuerdo de la racha de imbatibilidad en el inconsciente y moral suficiente, los de Ernesto Valverde saltarán al terreno de juego del Ciutat de València para defender el título de vigentes campeones en una competición en la que el azar, la confianza, la perseverancia y lo conseguido en la competición de la regularidad, se convierten en acicates.

elenals23
Elena Martín Rodríguez

Con desmarque en la competición de la regularidad y en medio de una polvareda de competencia, la Copa del Rey vuelve cargada de emoción y rivalidad con unos enfrentamientos en los que los mejores equipos españoles se verán las caras para acercarse más a la posibilidad de llegar a un trono en el que por ahora y de forma consecutiva, sigue manteniéndose un Fútbol Club Barcelona que ha ido dejando en jaque mate a sus rivales.

Ahora, en la fase de los octavos de final, la exigencia comienza a denotarse en sobremanera a sabiendas de que poco a poco, va quedando menos margen para cumplir unas expectativas que cada vez son más altas y que tienen que alcanzarse para mantener la línea durante la temporada.

Con la oportunidad de volver a hilvanar la jugada de la victoria, el Fútbol Club Barcelona visita a un Levante Unión Deportiva que cada vez tiene más claro que puede aspirar a más. El Ciutat de València será el escenario de un duelo grandilocuente de dos titanes españoles en el que la dificultad y el recuerdo de la racha de imbatibilidad estarán presentes a pie de campo. En el duelo copero, los azulgranas tendrán la oportunidad de volver a vengarse después de haberlo hecho este año en la competición doméstica, pero a su vez, tendrán que salir con pies de plomo por la resiliencia que siempre suelen mostrar los granotas cuando asumen el rol de locales y sacan sus armas.

El Levante Unión Deportiva, con aspiraciones europeas

A este duelo copero se le podría aplicar una frase que en su día dijo el técnico inglés, también azulgrana, Bobby Robson. "Los primeros 90 minutos son los más importantes" y los de Paco López son conscientes de la dificultad que tendrá la eliminatoria, a sabiendas de que el rival al que tendrán que superar no es otro que el vigente campeón de la competición. Pero con confianza y esfuerzo, los guardianes del Ciutat de València saltarán al césped para redimirse de anular el margen de error e intentar golpear primero. A su favor tienen que están pasando por un buen momento en la competición paralela, en LaLiga Santander. Los granotas ocupan el décimo puesto de la tabla clasificatoria con veintitrés puntos y al haber tanta competencia, podrían meterse en puestos europeos si algunos de sus rivales no aprovechan la oportunidad que tienen. Con aspiraciones europeas y el objetivo de querer arrebatar lo conseguido hasta ahora en equipos como el Deportivo Alavés o el Real Madrid Club de Fútbol, se podría decir que los de Paco López tienen ganas de seguir cumpliendo sus expectativas y no echarán el freno.

Los locales vienen de superar al Club Deportivo Lugo en la anterior fase de la Copa del Rey y están dispuestos a conseguir lo que ahora tienen en mente: doblegar al vigente campeón para convertirse en equipo a batir. A pesar de que aún no se sabe si sus objetivos pasarán a ser metas cumplidas, este equipo tiene licencia para soñar alto y lo hará de la mano del comandante Morales, que en cada partido, se viste de esperanza para sus compañeros.

El Fútbol Club Barcelona, viento en popa y a toda vela

Al conjunto azulgrana se le podría aplicar uno de los poemas más conocidos de José de Espronceda por lo de "con diez cañones por banda, viento en popa, a toda vela". Y es que, los de Ernesto Valverde están pasando por su mejor momento habiendo dado un golpe de autoridad en la competición doméstica y habiendo demostrado por activa y por pasiva que van a por todos los títulos que están en juego. 

Con el objetivo de reafirmarse en sus expectativas, el vigente campeón puede tener confianza de sobra en sus capacidades, teniendo en cuenta que se ha proclamado campeón de invierno en LaLiga Santander y que ya parte hacia el título con una buena ventaja respecto a sus rivales más perseguidores, siendo el Club Atlético de Madrid y el Sevilla Fútbol Club los más próximos y siendo el Real Madrid Club de Fútbol uno de los equipos que no termina de despegar en este contexto.

Por ello, y teniendo la oportunidad de volver a reinar, los de Ernesto Valverde viajarán hasta el Ciutat de València para dictar sentencia en una de las eliminatorias que más dificultad tienen por el mal recuerdo que les acecha cada vez que se enfrentan al que será su rival, siendo algo de lo que pretenden redimirse.

Con cuarenta puntos, doce victorias, cuatro empates y dos derrotas en la competición doméstica, a este velero bergantín no hay quien le pare y con la alta exigencia que se respira en el feudo azulgrana, son conscientes de que no pueden fallar.

Los antecedentes

De cara a esta eliminatoria, las estadísticas imponen favoritismo en el conjunto azulgrana. En los últimos cinco partidos disputados, los de Ernesto Valverde han logrado vencer al Levante Unión Deportiva excepto cuando los de Paco López terminaron con su racha de imbatibilidad, conseguida durante la temporada pasada.

Temporada Jornada Enfrentamiento Resultado

2018/19

16

Levante Unión Deportiva

-

Fútbol Club Barcelona

0-5

2017/18

37

Levante Unión Deportiva

-

Fútbol Club Barcelona

5-4

2017/18

18

Fútbol Club Barcelona

-

Levante Unión Deportiva

3-0

2015/16

23

Levante Unión Deportiva

-

Fútbol Club Barcelona

0-2

2015/16

4

Fútbol Club Barcelona

-

Levante Unión Deportiva

4-1

La previa del partido

Antes de dirigir las últimas sesiones preparatorias, previas al duelo copero en el que se enfrentarán mañana desde la zona técnica, los entrenadores del Levante Unión Deportiva y del Fútbol Club Barcelona han comparecido en rueda de prensa para hablar sobre el partido que se esperan, la dificultad que tiene la eliminatoria y otros temas como el VAR o las posibles incorporaciones en el mercado de invierno. 

El primero en hacerlo ha sido el técnico del conjunto granota, que comparecía este martes en la sala de rueda de prensa de la Ciudad Deportiva de Buñol para asegurar que saldrán a por todas desde el primer minuto y para instaurar la esperanza en una afición que tiene licencia para soñar. Con el medidor de confianza al máximo, Paco López ha asegurado que a pesar de que el Fútbol Club Barcelona es "un equipazo" y de que tienen a un jugador tan desequilibrante como lo es Leo Messi, sus jugadores han demostrado que a un partido, pueden "ganar a cualquiera".

Sobre el rival y lo que se esperan del partido, el técnico del conjunto valenciano comentó: "Creo que el Barcelona ha sido cuatro veces campeón en los últimos años y que desde 2013 sólo ha sido eliminado por la Juventus y el Real Madrid. Afrontamos el partido como uno más y con el objetivo de ganarlo".

El técnico del conjunto local explicó que el partido de la competición liguera que disputaron hace días ante los azulgranas les puede servir de referencia, aunque deben "equivocarse menos" y evitar que tengan tanto índice de acierto.

Por último, sobre si le gustaría firmar un empate para llegar vivo al partido de vuelta, Paco López ha comentado: "No me gusta firmar nada de antemano. El Barça es un equipazo. Con Messi, que es el mejor del mundo, aún más. En caso de que no estuviera, sigue teniendo jugadorazos. A un partido, podemos ganarle a cualquiera".

Por su parte, Ernesto Valverde ha comparecido en la sala de rueda de prensa de la Ciutat Esportiva Joan Gamper para hablar sobre las nuevas incorporaciones, el VAR, el rendimiento de la plantilla, su renovación y lo que se espera del partido y del rival.

Sobre el nivel al que llegan los de Paco López, el técnico cacereño ha comentado: "El Levante hace muchos goles y encaja también y nosotros también hacemos goles. Es una eliminatoria incierta y aunque somos favoritos, tampoco eso quiere decir nada. Ellos tienen argumentos. Queremos pasar. Tenemos que ir a por ellos".

Sobre el estado en el que se encuentra la plantilla, Ernesto Valverde ha comentado: "Al equipo lo veo bien y a los jugadores también. Ahora vienen partidos seguidos. Nos gustaría tener muchos partidos de Copa porque eso significa que vamos pasando eliminatorias. No estoy tan convencido de que la Copa sea un desgaste definitivo, aunque estamos obligados a hacer cambios, pero creo que hay que tener ilusión. A todo el mundo le encanta jugar la final. No podemos renunciar a nada".

El encargado de dictar la sentencia definitiva

El encargado de dictar sentencia en el Ciutat de València será Ricardo de Burgos Bengoetxea. El colegiado vasco es un árbitro de Primera División y pertenece al Comité de Árbitros del País Vasco.

Después de arbitrar durante cuatro temporadas en Segunda División, consiguió el ascenso a la máxima categoría del fútbol español junto al colegiado murciano José María Sánchez Martínez y debutó el 23 de agosto de 2015 en el partido disputado entre el Levante Unión Deportiva y el Real Club Celta de Vigo.

Tras una primera temporada que le sirvió de aprendizaje y para demostrar su nivel, dirigió partidos más exigentes como el derbi madrileño o el partido correspondiente a la 38ª jornada con el título en juego de la temporada 2016/17. Además, dirigió el partido de ida de la Supercopa de España, perteneciente a la misma temporada, disputado entre el Fútbol Club Barcelona y el Real Madrid.

Las convocatorias

Paco López ha confirmado esta mañana el listado de jugadores convocados para el duelo copero. Oier Olazábal, Koke Vegas, Aitor Fernández, Antonio Luna, José Manuel Rodríguez, Coke Andújar, Sergio Postigo, Erick Cathriel Cabaco, Pedro López, Cheick Doukouré, Moses Daddy-Ajala Simon, Sanjin Prcić, José Luis Morales, Rubén Rochina, Jason Remeseiro, José Gómez Campaña, Borja Mayoral, Raphael Dwamena y Emmanuel Boateng, han sido los elegidos por parte del técnico granota.

Moses Daddy-Ajala Simon, Sanjin Prcić, Enis Bardhi, José Luis Morales, Rubén Rochina, David Remeseiro, José Gómez, Borja Mayoral, Roger Martí y Emmanuel Boateng, forman la lista del conjunto granota.

Después de dirigir la última sesión preparatoria en la Ciutat Esportiva Joan Gamper, Ernesto Valverde ha dado a conocer la lista de convocados para viajar hasta Valencia. Diecinueve convocados pisarán el Ciutat de València. Para este encuentro, el técnico azulgrana ha decidido convocar a los siguientes futbolistas: Marc-André ter Stegen, Nélson Semedo, Sergio Busquets, Denis Suárez, Philippe Coutinho, Arthur Melo, Ousmane Dembélé, Jasper Cillessen, Malcom Oliveira, Clément Lenglet, Jeison Murillo, Sergi Roberto, Carles Aleñá, Arturo Vidal, Juan Miranda, Riqui Puig, Juan Brandáriz y Moussa Wagué. Gerard Piqué, Ivan Rakitić, Luis Suárez, Leo Messi, Jordi Alba y Munir El Haddadi, se han quedado fuera de la lista por decisión técnica y Rafinha Alcántara, Sergi Samper, Samuel Umtiti y Thomas Vermaelen, por lesión.

VAVEL Logo