Análisis del rival: un Ajax con más dudas que nunca
De Jong durante un partido frente al Bayern de Munich | Foto: EFE

Análisis del rival: un Ajax con más dudas que nunca

Ajax y Real Madrid se enfrentan en el Johan Cruyff Arena en la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League.

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Iván Manzano Granjo

Holandeses y españoles se vuelven a ver las caras en esta competición desde que lo hicieran en la fase de grupos de la temporada 2012-2013. Esta vez de una forma más dura, una eliminatoria directa entre ambos equipos que decidirá quién es el que pasa a los cuartos de final.

Muchos años después vuelven por fin al lugar en el que se merecen por su historia. Estar entre los 16 mejores equipos de Europa debería ser algo habitual para un equipo con el palmarés del Ajax. Sin embargo, esta será su primera eliminatoria en la Champions League desde los octavos de final de la 2005-2006, cuando fue eliminado por el Inter de Milán después de empatar a dos en Ámsterdam y caer por 1-0 en Italia. Desde entonces no han vuelto a disputar la fase final de la Champions.

Un historial europeo magnífico para un pobre presente

Un equipo que tiene en su haber nada menos que cuatro Copas de Europa, y que se encuentra un poco oxidado en cuanto a eliminatorias europeas nos referimos. Por fin han conseguido volver a tener una buena generación de jugadores que respondan a las exigencias de la máxima categoría.

Jóvenes cómo De Jong o De Light están llamados a ser referentes en el futuro (y presente), en sus puestos cómo estrellas del fútbol. De hecho, De Jong jugará a partir de la próxima temporada en el F.C. Barcelona. Los culés no han dudado en volver a poner sus ojos en Holanda y el Ajax, que tan bien les hizo en los años 70, cuando Johan Cruyff llegó para cambiar la historia del club.

La excesiva juventud es quizá uno de los mayores problemas de este Ajax que tanto ha maravillado durante la fase de grupos, pues quizá les falten varios jugadores de calidad con verdadera experiencia en encuentros así, para guiar a los más jóvenes. Además, los de Holanda, se encuentran en el peor momento de la temporada hasta ahora. Dos derrotas en los últimos tres partidos de la Eredivise, les han hecho perder fuelle en el campeonato. Lo peor es que en esas dos derrotas el equipo ha dado una imagen muy pobre y con errores y actuaciones individuales impropias de ellos.

Erik Ten Hag, entrenador del conjunto blanquirrojo, ha estado utilizando durante toda la temporada una especie de 1-4-3-3 o 1-4-2-3-1, en función de como se quiera ver a los extremos de adelantados en tareas defensivas, con De Light cómo líder de la zaga, acompañado por Blind.

Este último comenzó colocado en el puesto de centrocampista defensivo, pero las lesiones atrás le han obligado a volver a su posición más natural, la de defensor. De Jong es la brújula del equipo, el fichaje del Barcelona se encarga de llevar la batuta con el balón y ser el motor del equipo en la creación de juego.

Lo habitual es que le acompañe Schöne en el centro del campo, aunque en una función un poco más defensiva. En ataque, las grandes bazas son Zayech y Tadic. El primero está jugando más escorado a una banda, auqnue también puede hacerlo cómo mediapunta. Por último, como delanteros centros se encuentran el veterano Huntelaar, con pasado madridista y Dolberg que está rindiendo por debajo de lo esperado, aunque a buen nivel con ocho goles en liga (en 940 minutos), eso sí, no ha marcado ninguno en Champions.

Huntelaar por delante de Dolberg

El holandés le ha acabado ganando el puesto al joven Dolberg, lleva más tantos en la liga con menos minutos, y en Champions no hay dudas. Huntelaar ha marcado cuatro tantos, disputando casi el triple de minutos, por lo que Erik Ten Hag, ha apostado mucho más por la veteranía que por el futuro en esta competición, y mañana se espera que sea Huntelaar el que ocupe el centro del ataque.

Por el contrario, el Real Madrid llega en el mejor momento de la temporada de cara a la eliminatoria, las dudas parecen haberse disipado en el equipo blanco y todos los jugadores disponibles parecen capacitados para hacer un buen partido si Solari decide apostar por ellos.

Los blancos, son los favoritos para pasar la eliminatoria y todo hace indicar que deberían ser ellos los que estén en el sorteo de cuartos de final. Pero no hay que olvidar que esta no es una competición cualquiera, sino la UEFA Champions League, dónde se enfrentan los mejores y cualquier error te deja fuera.

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