Previa Olympique Lyonnais vs FC Barcelona: La hora de la verdad
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Previa Olympique Lyonnais vs FC Barcelona: La hora de la verdad

Olympique Lyonnais vs FC Barcelona // Martes, 19 de febrero de 2019 a las 21:00 horas // Parc Olympique Lyonnais, Lyon // Ida de los octavos de final de la UEFA Champions League 2018/19 // Árbitro: Cuneyt Çakir // Movistar + y Vavel.com // Vuelve la Champions para un FC Barcelona que quiere volver a alzarse tres años después con el trono europeo

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Oscar Llena Fernandez

Llegó la hora. Se acabaron las pruebas y especulaciones. Dos meses después, la afición culé vuelve a respirar el aroma de Champions que se venía olisqueando desde que el pasado mes de diciembre la fase de grupos llegara a su fin. Con sensaciones dispares, que contrastan la ambición del equipo por llegar a lo más alto en Europa y el conservador juego que viene siendo fruto de la crítica en los últimos compromisos, el conjunto de Ernesto Valverde vuelve a las andadas para alcanzar la soñada y cada vez más ansiada finalísima de la UEFA Champions League. El primer paso, con el recuerdo más que avivado en la mente del seguidor azulgrana de la caída el pasado mes de mayo en Roma, será la ciudad de Lyon, donde espera un hipotético asequible rival en comparación con la magnificencia del elenco culé, pero del que nadie quiere fiarse tras lo sucedido la pasada campaña, más aún tras las irregulares sensaciones que viene arrastrando el Barcelona en el devenir de la presente temporada.

Con todo, a por la Champions

Este es el año, y los jugadores del FC Barcelona lo saben. Lo saben desde ese fatídico 10 de abril, y se encargó de confirmarlo Leo Messi en el inicio de la presente temporada, con esa frase que ya palpita entre los seguidores azulgrana: "Queremos esa copa tan linda". Tras tres años de sequía en la competición más prestigiosa del mundo a nivel de clubes, en los que el eterno rival, el Real Madrid, ha acaparado todas las opciones, este año la Champions toma más color azulgrana que nunca, siendo el punto de mira de los pupilos de Ernesto Valverde.

Tras haberse anunciado su renovación por dos temporadas, el "txingurri" pone inicio al gran objetivo por el que fuera fichado la pasada temporada, ganarlo todo. Este año, con una plantilla hecha a medida, compensada en todas sus líneas, se ha presentado desde agosto como el gran escaparate para Valverde para lograr el que sería su mayor hito como entrenador. A pesar de los inmaculados resultados en todas las competiciones, el juego ofrecido por los culés en las últimas dos temporadas no invita al optimismo de la afición. Sin embargo, este año en Europa hemos visto la mejor imagen del equipo capitaneado por Leo Messi, dando síntomas de querer alzarse con el trofeo. En el que se espera un paso adelante de los futbolistas del FC Barcelona, el choque no contará con la fiable batuta azulgrana en el centro del campo. Arthur Melo, convaleciente de su lesión, no estará en Francia, para maravillar con su manejo del esférico.

Lyon, sede del primer combate de estos octavos de final, podría ver el retorno del que fuera su ídolo años atrás. El central francés Samuel Umtiti ha apurado su recuperación, tras tres meses lesionado, y podrá ayudar a su equipo por vez primera en este 2019, viajando con el alta médica a la que fue su casa. A pesar de que resultaría arriesgado verlo como titular, se presenta como la mejor de las noticias para el cuerpo técnico culé, a pesar del gran rendimiento generado por sus compañeros en la zaga, Gerard Piqué y Clement Lenglet. En una convocatoria que presenta todos los alicientes para ver a un once de totales garantías, no estará el central Thomas Vermaelen, que recae de su lesión tras el choque ante el Valladolid. En su lugar, el "txingurri" Valverde vuelve a contar con el lateral del filial culé, Moussa Wagué. 

El Lyon no tiene miedo

El Olympique de Lyon recibirá en el "estadio de las luces" a uno de los grandes combinados de Europa sin miedo alguno. El conjunto comandado desde el banquillo por Bruno Genésio ha demostrado con creces en la presente temporada su capacidad para hacerle frente a los favoritos a alzarse con la "orejuda". Sin ir más lejos, el juego combinativo y veloz de los lyonaises, les ha llevado a vencer a equipos de la altura del Manchester City o el Paris Saint Germain. El Olympique se clasificó in extremis para estos octavos de final de la UEFA Champions League tras superar una combativa fase de grupos ante Manchester City, Shakhtar Donetsk y Hoffenheim, ofreciendo el nivel que lo ha llevado a ser el equipo más reconocido de Francia en la última década.

El Lyon afronta la ida de los octavos de final de la Champions sin su gran estandarte, Nabil Fekir, sancionado. Lo que podría ser un handicap ante uno de los favoritos del torneo, se convierte en un movimiento táctico para el elenco de Bruno Genésio, que a sabiendas de que sus mínimas posibilidades se esfuman aún más sin su estrella, tiene calidad sobrada para intentar dar la sorpresa ante uno de los favoritos del torneo. 

Los precedentes

Barça Olympique de Lyon se vieron por última vez las caras en 2009, también en los octavos de final de la UEFA Champions League. Por aquel entonces, el conjunto azulgrana comenzaba su camino hacia la que seria su tercera orejuda con Pep Guardiola en el banquillo.

En la ida, los franceses resistieron el poderío azulgrana, y consiguieron llevar al Camp Nou la eliminatoria igualada, con 1 a 1 en el marcador. Juninho Pernambucano, estrella del equipo entonces junto a los Karim Benzema y compañía, adelantaba a los de Gerland con un golazo de falta con su firma. En el minuto 70, Samuel Eto'o dejaría empatada la eliminatoria, que se decidiría en el feudo azulgrana. Ahí, los de Pep Guardiola encarrilaron el pase goleando a su rival por un contundente 5 a 2, que significaba el primer paso hacia la conquista del título europeo.

Antes, franceses y azulgranas se habían enfrentado también en la 2007/2008 y en la 2001/2002. En la última edición, los azulgrana también se impusieron, con condiciones semejantes a la temporada de Pep Guardiola en el banquillo. Con Frank Rikjaard, el conjunto culé también sufrió para sacar adelante el choque en el campo galo. Tan sólo consiguieron sacar un empate a dos del estadio de Gerland, fortín de los lioneses. En el Camp Nou, los azulgrana remataron la faena imponiéndose por 3 a 0 y certificando su pase a los cuartos de final.

Del primer cruce entre ambos conjuntos, en la 2001/2002 también salió victorioso el Barcelona, que se impuso tanto en la ida como en la vuelta, en los encuentros celebrados en la fase de grupos. En el Camp Nou, el conjunto dirigido por Carles Reixach se impuso por 2 goles a 0, mientras que en el feudo del Olympique,  solventaron el choque sufriendo  por 2 goles a 3.

El colegiado, Cüneyt Çakir

Para este encuentro de gran escaparate mediático, la UEFA ha optado por hacer gala de uno de los mejores árbitros del panorama europeo. Se trata del turco Cüneyt Çakir, que junto a las aportaciones de los holandeses Danny Makkelie y Jochem Khamphuis dirigirá un nuevo partido en la máxima competición europea. Quien ya arbitrara al FC Barcelona la pasada temporada ante el Chelsea, en la ida de la misma ronda que disputarán Olympique de Lyon y Barça, es un viejo conocido para la plantilla culé. Sin ir más lejos, dirigió el encuentro que dictó sentencia en la última Champions League conseguida por los azulgrana, ante la  Juventus de Turín en 2015 en Berlín.

La convocatoria

Ernesto Valverde contará a su disposición con el grueso de su plantilla para viajar a Lyon, pudiendo conformar un once de plenas garantías para solventar la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League.

Así, el txingurri conformaba el pasado domingo esta lista de 21 jugadores, en la que destaca la presencia del ya recuperado Samuel Umtiti: Ter Stegen, Semedo, Piqué, Rakitic, Busquets, Coutinho, Luis Suárez, Messi, Dembélé, Malcom, Lenglet, Murillo, Jordi Alba, Prince, Sergi Roberto, Arturo Vidal, Umtiti, Aleñá, Iñaki Peña, Ezkieta y Wague.

 

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