Previa FCB Juvenil A –
Chelsea FC: una final anticipada
El FCB Juvenil A celebrando un gol ante el Olympique de Lyon. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Previa FCB Juvenil A – Chelsea FC: una final anticipada

FCB Juvenil A – Chelsea FC | Viernes 26 de abril, 18.00h | Colovray Sports Centre (Nyon, Suiza)| Semifinal de la UEFA Youth League | Árbitro: Sandro Schärer (SUI) | Azulgranas y ‘blues’ vuelven a encontrarse en Europa para reeditar la final de la UYL de la temporada anterior. Tras alcanzar la tercera ‘Final Four’ consecutiva, el conjunto de Denis Silva tratará de superar al navío inglés en busca de una plaza en la final. Enfrente, el Chelsea FC de Joe Edwards tanteará sus opciones de ‘vendetta’ después de caer derrotado en la última final europea ante los catalanes.

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Alicia Navarro

Apenas sólo dos partidos separan al FCB Juvenil A de Denis Silva y Óscar López de alcanzar la tercera UEFA Youth League de su historia. Después de conquistar el trofeo inaugural la temporada 2013/2014 implantando su hegemonía contra el SL Benfica (3-0) y repetir el mismo marcador en la final del curso anterior ante el Chelsea FC, los azulgranas buscarán con ahínco aventajar a los ‘blues’ y dar el paso hacia la ansiada final. Para ello, el césped del Colovray Sports Centre de Nyon vestirá sus mejores galas en una semifinal de envergadura a partido único ante dos de los clubes con más títulos europeos (dos para cada uno).

Europa, una vía de escape

La máxima competición juvenil sobrevuela como único bálsamo para el FCB Juvenil A tras conformarse con el subcampeonato liguero en la División de Honor del Grupo 3. Mermado con hasta seis derrotas en el transcurso de la competición doméstica, el cuadro ‘culé’ despedía sus opciones de reválida para ceder el trono al Real Zaragoza en la última jornada. Los ‘maños’, con un punto más que los catalanes, remontaban en el último duelo contra el Reus Deportiu para alzarse con la corona y despojar a los azulgranas de la etiqueta de vigente campeón.

Abrazados al sabor amargo de la Liga, Europa mostraba la mejor versión de los catalanes. Arropados en el Grupo B de la UEFA Youth League, los pupilos de Denis Silva maquillaban una fase de grupos inmaculada, despojando de cualquier opción a rivales de envergadura como Tottenham Spurs, Inter de Milán y PSV Eindhoven. Una única derrota (contra los Spurs en el último partido de la fase y con el billete a la siguiente ronda ya en el bolsillo) ensombrecía, si es posible, un camino exultante.  

A partido único, reduciendo cualquier opción de error y sin quedar exentos de sufrimiento, el Hertha Berlín en octavos de final (3-0) y el Olympique de Lyon en cuartos (3-2) se sumaban como nuevas víctimas del conjunto azulgrana para encarrilar el acceso hacia su tercera ‘Final Four’ consecutiva, y la cuarta de su historia.

Las credenciales del Chelsea FC

Al igual que el Hertha Berlín y el Olympique de Lyon, el Chelsea FC llegaba a semifinales por el camino de la ruta de los campeones. Tras golear al Molde FK con un global de infarto (1-14) y repetir hazaña frente al IF Elfsborg (9-0), los ‘blues’ impondrían su ley contra el AS Mónaco (3-1) en la ronda de los ‘play-offs’ disputada en suelo inglés.

Brillantes y adornados con una travesía impecable, el conjunto dirigido por Joe Edwards aterrizaba en las eliminatorias a partido único con la moral por las nubes. Sin embargo, un golpe de realidad atronaba al escuadrón inglés en los cruces más importantes de la competición. Bajo el amparo de los octavos de final, el Montpellier FC se encaraba sin titubeos al único equipo capaz de lograr dos títulos europeos de forma consecutiva. Un gol de McCormick a falta de poco menos de diez minutos para el final decantaba la balanza para los ‘blues’, sellando el pase a la siguiente ronda dónde le esperaría el Dinamo de Zagreb. Los croatas, que lograban consumar una ventaja en el luminoso de dos goles a su favor, cedían el empate gracias a un ‘doblete’ de Luke McCormick en diez minutos (2-2). Decisivos desde la tanda de penaltis, el navío de Joe Edwards cerraba el pase hacia su cuarta ‘Final Four’ de Nyon.

Estelar y decisivo, Luke Philip McCormick se consolida como una de las principales amenazas del cuadro inglés. A sus 20 años, el mediocentro de Bury St Edmunds ha conseguido participar en nueve encuentros de la Premier League 2 con el Chelsea FC U23, amarrando un bagaje de cuatro goles y dos asistencias a su favor. Escoltado por Luke, otro de los nombres protagonistas en la pizarra de Joe Edwards es el ariete Charlie Brown que, con sólo 19 años, suma la friolera de once tantos en los siete encuentros disputados desde el camino de los ingleses hacia la UEFA Youth League. Una pareja de lujo en la pizarra de Edwards para dirigir al Chelsea FC hacia su tercer título.

Un as en la manga

Para compensar la ofensiva inglesa, Denis Silva deposita su mejor carta en las botas de Alejandro Marqués. Imperial en el último trance del curso, el delantero venezolano consuma un total de 16 goles esta temporada, asestando los últimos diez tantos en los postreros ocho partidos que ha disputado el FCB Juvenil A. Majestuoso en las dos eliminatorias del equipo ‘culé’, Marqués ha logrado dirigir la comparsa azulgrana a base de goles importantes: dos frente al Hertha de Berlín y uno, el decisivo desde el punto de penalti en el último minuto, contra el Olympique de Lyon.

Conscientes de la dificultad del reto, los azulgranas intentarán repetir la gesta de vencer al Chelsea, tal y como ya ocurriera la temporada pasada en la final (3-0), también con Joe Edwards en el banquillo, y asistir a su tercera gran cita europea. Enfrente le esperaría el vencedor del duelo entre el Hoffenheim – Oporto para disputar la codiciada final el lunes 29 de abril (18.00h).

Los que no estarán a disposición del técnico catalán son los lesionados Arnau Comas, Josep Jaume, Álex Sala, Labinot Kabashi, Arnau Rojas, Iván Bravo e Ilaix Moriba. Todos ellos, pese a no poder sumar desde el verde, apoyarán al FCB Juvenil A desde la grada del Colovray Centre de Nyon. Para reducir el impacto de bajas en el navío catalán, Denis Silva contará con la presencia de cuatro jugadores del Barça B: Juan Miranda, Guillem Jaume, Monchu Rodríguez y Óscar Mingueza, sumando experiencia y calidad en busca de un hito de altura.

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