Se cumplen dos décadas desde que España levantara su primer Mundial
Alineación titular de la final del Mundial sub 20 de 1999/ Foto: Twitter Selección Española de Fútbol

Se cumplen dos décadas desde que España levantara su primer Mundial

20 años atrás, España se elevaba al cielo del fútbol tras conseguir el primer campeonato del mundo de su historia. Fue en Nigeria 1999, y aunque fuera en categoría sub-20, sentó las bases de los posteriores éxitos.

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Alejandro MartínezFernández

Tal día como hoy, 24 de abril, hace 20 años, la selección española levantaba hacia el cielo de Nigeria el primer Mundial de su historia. No fue en categoría absoluta, pero marcó un antes y un después en lo que serían los éxitos posteriores de una selección histórica. Fue el inicio de un camino que llevaría más tarde a un combinado de jugadores de élite, algunos de ellos ya aparecieron en Nigeria, a marcar un hito en el fútbol español. La primera vez que el mundo caía a los pies de un país inexperto por aquel entonces en este asunto de ganar campeonatos del mundo.

Era la duodécima edición de un Mundial sub-20, y se disputaba, casualmente, en un país africano también. Un continente que para España ha sido un amuleto futbolísticamente. El primer Mundial de su historia, en categoría sub-20, en Nigeria 1999 y el primer campeonato del mundo en absoluta en Sudáfrica 2010.

Un camino difícil 

La selección no tuvo un camino fácil hacia la final. En el primer partido de la fase de grupos, tuvo que vencer a una de las favoritas, Brasil, para comenzar a encarrilar su pase. En aquella 'canarinha', comenzaba a despuntar un joven Ronaldinho al que España logró vencer por 2-0. Posteriormente, llegó un golpe algo inesperado tras el empate a cero ante una, a priori, débil Zambia. Sin embargo, el último partido de la fase de grupos no pasó por mayores dificultades y logró clasificarse al ganar por 3-1 con holgura a Honduras.

Llegaron las eliminatorias y los momentos más duros de ese torneo para unos jugadores poco acostumbrados en aquel entonces a aquella presión. Todo un país pendiente de unos jóvenes de no más de 20 años que representaban, por primera vez en muchos años, la esperanza de un país habituado a las decepciones en el fútbol. El 3-2 de los octavos ante Estados Unidos, alimentaba ese hilo de ilusión al que se agarraba la selección. 

España superó sus miedos

Sin embargo, llegó el partido que muchos futbolistas recuerdan, el de cuartos de final. Algunos explican que incluso estuvieron a punto de no disputarlo, pues pidieron al cuerpo técnico volver a España. Afortunadamente para la historia, los preparadores consiguieron convencer al grupo de que se quedaran, al ver el gran potencial del equipo. Un empate a uno ante Ghana mandó el partido a unos penaltis de infarto en los que la selección se impuso por ocho a siete. Cada vez estaba más cerca. Otro equipo africano esperaba en la semifinal. Mali fue la víctima de un equipo que en ese momento ya se veía imparable. Con la confianza por las nubes, se plantaron en una final tras ganar a los africanos por 3-1.

Esa moral con la que llegaron a la gran final, quedó patente en un encuentro histórico. Los japoneses, su rival, nada pudieron hacer para frenar a una selección que era el hambre de ganar y la voracidad personalizada. 4-0 fue el resultado que hizo que España consiguiera un campeonato del mundo por primera vez en su historia. La plantilla de ese histórico equipo estuvo conformada por jugadores como Iker Casillas, Yeste, Orbaiz, Xavi Hernández, Varela, Bakero, Gabri, Aganzo, Coira, Josué, Aranzubia, Bermudo, Rubén, Álvaro y Pablo Couñago. Tan solo Casillas y Xavi estarían más tarde en Sudáfrica, pero, sin duda, esa selección sentó las bases de los éxitos posteriores. El 24 de abril de 2019 se cumplen 20 años del comienzo de una bonita historia entre España y el fútbol mundial.

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