FC Barcelona vs Liverpool FC: las claves
El Liverpool se cruza en el camino del FC Barcelona. FOTO: Noelia Déniz (VAVEL)

FC Barcelona vs Liverpool FC: las claves

Analizamos algunas de las claves del primer asalto en el Camp Nou entre Liverpool y FC Barcelona 

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Oscar Llena Fernandez

El primero de mayo aguarda con ansias el retorno de la Champions al Camp Nou. La máxima competición europea vuelve a ser el foco de atención en el epicentro futbolístico de la ciudad condal, que presenciara el primero de los dos duelos que decidirán a uno de los dos finalistas que batallarán en un mes por la orejuda en el Wanda Metropolitano.

FC Barcelona y Liverpool se verán las caras, por primera vez desde 2007, en el que puede resultar el duelo más atractivo y con más alicientes de la recta final de la temporada europea. Enfrente, dos de los máximos exponentes de las dos competiciones más prestigiosas del panorama actual: la Liga y la Premier League. Mientras el conjunto local llega al compromiso internacional con los deberes hechos en su competición doméstica, los ingleses se encuentran en plena disputa por la primera plaza de su trofeo de la regularidad, eso sí, con todos los sentidos puestos en emular la gesta conseguida la pasada temporada: alcanzar la final de la UEFA Champions League.

Un duelo por todo lo alto del que se viene hablando desde que las bolas de Lyon anticiparan este auténtico choque de titantes, que como indicaba la lógica futbolística, volveremos a ver doce años más tarde, esta vez con algunos duelos individuales que pueden decantar la balanza hacia un lado u otro.

El Barça, en busca de su sexta Copa de Europa y el Liverpool, vigente finalista, se enfrentarán por primera vez desde 2007 en un auténtico duelo de titanes.

Alisson y Ter Stegen, batir lo imbatible

Las metas de Liverpool y FC Barcelona son sinónimo de confianza. Dos muros infranqueables que llevarán a decidir la eliminatoria por pequeños detalles. Resulta impensable que Alisson Becker y Marc André Ter Stegen concedan a sus rivales la oportunidad de sentenciar delante de su meta. El brasileño y el alemán resultan un seguro de vida ante las amenazas rivales, sobretodo en momentos cruciales, como ya han demostrado sobradamente a lo largo de la presente campaña.

Esta no será una excepción, y resulta impensable no ver a ambos guardametas ofreciendo sus mejores versiones, lo que anularía por completo las opciones de cara al gol. Un duelo de reflejos y habilidades que nos lleva a hablar de dos de los mejores porteros del momento, y dos de los responsables del nuevo concepto de guardameta moderno.

El primero, el jóven alemán, llegaba hace cuatro temporadas a las filas del FC Barcelona, donde se alternaba con el chileno Claudio Bravo bajo las órdenes de Luis Enrique Martínez en una pugna por ser el candado del combinado culé. Llevando al extremo el estilo culé, en el que impera el dominio con los pies y los reflejos, ganó la partida, y desde entonces se ha erigido como el indiscutible guardameta y garantía bajo palos del elenco de Ernesto Valverde. Un seguro de vida al que su equipo le debe muchos partidos.

Ter Stegen y Alisson reeditarán el duelo de porteros de los cuartos de final de la pasada temporada, en la que la Roma de Becker salió vencedora

Al otro lado del ring, un jóven brasileño que ha hecho olvidar las penúrias de su antecesor, Loris Karius, a quien no le quedó otra que salir por la puerta de atrás de Anfield tras verse derrotado ante el Real Madrid. El Liverpool no dudó en desembolsar la mayor cantidad pagada por un guardameta,-ahora superada por Kepa Arrizabalaga- para obtener un seguro de vida. Fundamental en la hazaña de la Roma la pasada temporada, Alisson Becker se hizo hueco entre los mejores guardametas del mundo y la friolera de 73 millones de euros lo ha llevado a salvaguardar una de las metas más exigentes de Europa, donde está desempeñando con creces el rol de cerrojo.

El duelo ante el Barcelona deparará al de Novo Hamburgo un dulce recuerdo, tras su papel el pasado mes de mayo en el Stadio Olímpico. Ganó Alisson la partida a Ter Stegen la pasada temporada, pero ahora es el alemán, con ansias de otro triplete, quien buscará la revancha.

Ter Stegen volverá a enfrentarse a Alisson y deberá estar al máximo nivel
Ter Stegen volverá a enfrentarse a Alisson y deberá estar al máximo nivel- FOTO: Mª José Segovia

Duelo a muerte en las zagas

Como si de una partida de ajedrez se tratara, Jurgen Klopp Ernesto Valverde disputarán una partida con piezas muy parejas. En la zona defensiva no será una excepción, i las posibilidades de llegar a la meta rival vendrán dadas por pequeños detalles que decantarán la balanza hacia uno de los dos lados. Gerard Piqué Clement Lenglet en el bando culé, y Dejan Lovren y Virgil Van Dijk por el costado londinense serán los encargados de ejercer como murallas ante los tridentes rivales.

De estos cuatro, son dos los nombres que imperan en las zagas de Liverpool Barcelona, siendo los auténticos guardianes de sus equipos. Por ellos ha pasado la fiabilidad defensiva de dos de los equipos más en forma de la presente campaña, demostrando su mejor nivel. Gerard Piqué, en estado de gracia ha dilapidado las dudas generadas a principios de temporada desempeñando un papel de liderazgo no sólo sobre el terreno de juego, acuñándose el puesto de capitán.

Su ausencia con la selección española le ha permitido dipositar todos sus esfuerzos en moldear una temporada de ensueño hasta el momento, que lo corona como uno de los mejores defensas del territorio europeo. Lo ha hecho acompañado de la eclosión del joven francés Clement Lenglet, quien ha mostrado un superlativo rendimiento desde su llegada a Can Barça y asegurándose un puesto en la zaga por delante de su compatriota Samuel Umtiti.

Virgil Van Dijk, mejor central de la Premier League. FOTO: Premier League
Virgil Van Dijk, mejor central de la Premier League. FOTO: Premier League

Su antagonista en esta velada será  el neerlandés Virgil Van Dijk, que se ha ganado a pulso el reconocimiento al mejor futbolista de la liga inglesa en la presente campaña, y coronándose como uno de los jugadores más en forma a día de hoy. Junto a Alisson, ha propiciado una mejora demoledora en los números defensivos del Liverpool, que ha pasado de una renta de 1,46 goles por partido en la pasada campaña a 0,9. 

El holandés ha dejado en la sombra a su fiel escudero, . Dejan Lovren, quien ya la pasada temporada se erigió como la referencia defensiva del Liverpool, pero que ha pasado a tener una presencia secundaria a pesar de su titularidad indiscutible bajo las órdenes de Klopp. Es ahora Van Dijk el gran nombre de este reconvertido Liverpool, más fiable que la pasada temporada.

El Liverpool ha reducido la renta de goles en contra de 1,46 tantos por partido a 0,9 respecto a la pasada campaña, en parte gracias al gran momento de Virgil Van Dijk y de Alisson Becker

Robertson tratará de parar al rey

Una de las batallas que deparará el combate en territorio culé se vivirá en la banda derecha del ataque azulgrana. En el camino del máximo exponente del fútbol europeo, Leo Messi, se cruzará un infalible y jóven lateral zurdo con el objetivo de parar a la bestia. Hablamos del escocés Andy Robertson, quien se ha ganado con creces la titularidad en el carril izquierdo enamorando en la pizarra de Jurgen Klopp a todo Anfield, emergiendo como uno de los capitanes del combinado inglés.

La premisa del internacional de 25 años es clara en su primera visita a la ciudad condal: parar a Messi. Una tarea que no se prevé en ningún caso sencilla, debido a la incertidumbre generada por el argentino en lo que a su posición en el campo se refiere. Al fin y al cabo, Leo se mueve por el rectángulo de juego a su parecer, tal y como viene demostrando a lo largo de tantos años, en los que se ha convertido en un futbolista total.

Con diez tantos en la presente temporada en Europa, el argentino se plantea como la bestia negra para un Liverpool al que todavía no ha tenido la oportunidad de hacerle cosquillas, y buscará estrenar su casillero ante los londinenses.

Leo Messi quiere estrenar su casillero ante el Liverpool pero tendrá delante a una de las sensaciones del panorama actual: Andy Robertson.

Ya avisó Robertson, sin embargo,que puede tener en sus manos la fórmula para detener al todoterreno azulgrana, tratando de anularle desde sus arrancadas por la banda derecha. No solo tendrá la misión el escocés de detener al argentino, sinó también de intimidar a la defensa culé. El carrilero destaca por su participación ofensiva, desde la que ha propiciado un total de trece asistencias a lo largo de la presente campaña, teniendo además un gran recorrido, un total de 88 kilómetros sólo en Europa.

Así, el del Liverpool resultará una amenaza para quien ocupe la banda derecha azulgrana en labores defensivas, a expensas de la participación de Sergi Roberto o Nelson Semedo.

Andy Robertson, clave en el Liverpool de Jurgen Klopp. FOTO:The Liverpool Offside
Andy Robertson, clave en el Liverpool de Jurgen Klopp. FOTO:The Liverpool Offside

 

Busquets y Henderson, duelo de pivotes

Otro de los enfrentamientos que deparará el esperado duelo del Camp Nou tendrá cita en la medular. Frente a frente, dos de los mejores centrocampistas defensivos del panorama europeo. Dos élices por los que pasa gran parte de la elaboración del juego de sus equipos. Dos pilares sin los que es imposible concebir el fútbol de Barcelona y Liverpool en la presente edición. Hablamos de Sergio Busquets y Jordan Henderson, epicentros futbolísticos de azulgranas y londinenses que auguran un trepidante duelo en el centro del campo.

Heredando el dorsal 5 a la espalda, Busquets, uno de los artífices del poderío azulgrana en la última década se ha erigido como la pieza irremplazable de su equipo. Sigiloso pero fundamental. Sin él no podemos entender ni presenciar el juego de dominio del elenco de Ernesto Valverde. Sus cifras lo dicen todo, es el jugador que más asistencias ha intentado (834) y completado (783) en la presente edición de la UEFA Champions League, y apartado del reconocimiento mediático, es quizás al jugador que el Barça necesita a su mejor nivel, aparte de Leo Messi.

Sergio Busquets, máximo asistente de la presente edición de la Champions League (783) deparará junto a Jordan Henderson un trepidante duelo de centrocampistas en la batalla del Camp Nou.

Si el Liverpool quiere hacerse con el dominio del partido, sus opciones pasan por inquietar al de Badía. Para ello, Jurgen Klopp cuenta en sus filas con la réplica inglesa del mediocentro culé, Jordan Henderson, incombustible pilar del juego del Liverpool en el centro del campo. A diferencia de Busquets, a quien se le atragantan en esta temporada estas labores, el londinense destaca por sus capacidades defensivas,a las que su equipo se aferrará para noquear la soberanía culé en el centro del campo.

No sólo destaca Henderson en labores de retención, sino que resulta fundamental en las opciones ofensivas del Liverpool. Sólo en los últimos seis partidos acumula cuatro asistencias, cifras que le han llevado a adelantar su posición en la medular en los últimos compromisos, y que podría ser una opción barajable de cara al choque del Camp Nou.

Busquets, pilar en el FC Barcelona. FOTO: Noelia Déniz
Busquets, pilar en el FC Barcelona. FOTO: Noelia Déniz

Salah y Alba, una carrera de fondo

Mohamed Salah y Jordi Alba, dos piezas inamovibles en sus respectivos equipos, depararán sin duda alguna el tercer enfrentamiento individual sobre el verde del Camp Nou, que se medirá no solo en dotes futbolísticas sino en una carrera de velocidad entre ambos jugadores.  Hablar del extremo egipcio es hacerlo de la calidad de este Liverpool, del hombre que llevó en volandas al conjunto londinense a rozar con los dedos el trofeo europeo, y que sólo una lesión le impidió llevar con su calidad a las águilas rojas a lo más alto del fútbol continental.

Rápido, desequilibrante y goleador, autor de 15 tantos en la pasada edición de la Champions League y 32 en el campeonato doméstico. Un futbolista total que se ha difuminado mínimamente en la presente temporada, pero que sigue siendo, sin duda alguna, el líder de este Liverpool que aspira a todo.

Jordi Alba, imprescindible en las opciones del FC Barcelona, tendrá la misión de detener a Mohamed Salah, uno de los futbolistas más en forma de la pasada campaña

No estará solo el talentoso futbolista africano, pues se las verá con el mejor cómplice de Leo Messi. Un Jordi Alba por el que pasan gran parte de las opciones ofensivas y defensivas del Barcelona de Ernesto Valverde en la presente temporada, a quien ha dado galones para abordar la banda izquierda culé. Un auténtico 'correcaminos' que pasa por su mejor momento futbolístico desde que llegara al Barcelona hace poco más de cinco temporadas.

A pesar de haber sido cuestionado a nivel nacional, el rendimiento del de Cornellá este curso resulta inmaculado, siendo junto a Leo Messi uno de los futbolistas que más destaca en todas las labores del fútbol azulgrana, acumulando el esperpento de 25 asistencias en lo que va de temporada. Una auténtica carrera de fondo que espera ganador.

Mohamed Salah, principal amenaza del Liverpool. FOTO:Liverpool FC
Mohamed Salah, principal amenaza del Liverpool. FOTO:Liverpool FC

Dos depredadores al acecho del gol

Dejando a un lado los méritos goleadores de Leo Messi Mohamed Salah, Barça y Liverpool basarán sus opciones ofensivas en sus dos depredadores del área, Luis Suárez Roberto Firmino. Con la garra y el hambre de cara a puerta como denominador común, el charrúa y el brasileño se verán las caras en un auténtico duelo de nueves. Apartado de sus mejores estadísticas, el killer uruguayo acumula 21 tantos en lo que va de curso, que superan las 15 dianas de su contrincante brasileño.

A pesar de no ser cifras demoledoras, el mérito de ambos esta temporada resulta el empeño dipositado en obtener la recompensa del gol. Dos delanteros feroces en el área, que se caracterizan por su lucha y trabajo físico. Luis Suárez ha desempeñado un rol de subsistencia frente a la meta rival, aportando a su equipo soluciones ofensivas, allanando los recorridos de su fiel amigo Messi hacia la puerta rival. A pesar de no conseguir un gol en Europa lejos del Camp Nou desde 2015, el uruguayo mantendrá viva su esperanza frente a su exequipo en el retorno a la que fue su casa. 

Por su parte, Roberto Firmino ha cumplido con creces su misión de hacer olvidar a su antecesor, al que se batirá en dos asaltos en la presente eliminatoria. Gol, desborde y juego de espaldas, una de las armas letales para culminar el tridente atacante en el que le acompañan Mohamed Salah Sadio Mané. Despuntando ya la pasada temporada junto a sus dos compañeros, el brasileño se ha erigido por fin como líder en las opciones atacantes de su Liverpool, en el que suma 15 goles en la presente temporada.

Roberto Firmino, relevo de Luis Suárez en el Liverpool. FOTO: Liverpool FC
Roberto Firmino, relevo de Luis Suárez en el Liverpool. FOTO: Liverpool FC

Son muchos  los duelos individuales que presenta la pugna por el billete hacia la gloria, la finalísima de la UEFA Champions League, y la lista de enfrentamientos entre jugadores de altísima calidad resultaría eterna. Un enfrentamiento por todo lo alto, con emparejamientos a la altura de una semifinal como la que estamos a punto de presenciar, copará todas las miradas y parabólicas futbolísticas de alrededor del globo.¡Que comience la batalla!

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