El Espanyol pasa de ronda sin sufrir en Islandia
El Espanyol celebra el primer gol ante el Stjarn en Barcelona | Foto: VAVEL

Lo que no pudieron hacer los de Gallego en una mitad durante la ida, lo consiguieron en cuatro minutos durante la vuelta. El gol tempranero de Adrián Pedrosa encarrilaba el pase del Espanyol a la tercera ronda de clasificación de la Europa League para acabar jugando un partido que dominaron de principio a fin.

Los blanquiazules encima del terreno de juego no tuvieron ninguna opción de ganar el partido. En cambio, fue el Espanyol, en esta ocasión vestido de verde, quienes se camuflaron con el césped artificial del Estadio Samsung Vollurinn de Garðabær para controlar las posibles fortalezas del FC Stjarnan.

Jugar con la cabeza ha sido una de las premisas de este Espanyol. De eso mismo, la cabeza, provinieron dos de los cuatro goles de la ida. Y con la cabeza, con calma, es como debían jugar los pericos para mantener la ventaja en Islandia. Eso hicieron.

Una de las claves era anular el juego directo y los centros laterales que se esperaban de los islandeses, debido a las reducidas dimensiones del terreno de juego. Y fue precisamente lo que pasó. Gallego leyó el rival de forma perfecta y salió con un 4-4-2 planteando una especie de doble lateral con Dídac Vilà y Pedrosa en banda izquierda que le fue de perlas. Precisamente de esa banda provino el primer tanto del encuentro, tan solo cuatro minutos después del pitido inicial.

Pedrosa fue de los mejores del Espanyol en la primera parte | Foto: VAVEL
Pedrosa fue de los mejores del Espanyol en la primera parte | Foto: VAVEL
 

Fue el propio Pedrosa quien puso el primer ladrillo que marcaba el camino del Espanyol en Islandia. Tras unos recortes y una buena jugada individual, el canterano definió el rumbo desde el inicio, que sería la monotonía de todo el encuentro. La mayoría de las jugadas de ataque procedieron su banda, con sus pies como hilo conductor de los bombardeos. El catalán, insistente en la izquierda durante el tiempo que estuvo en el terreno de juego, fue el mejor de la primera parte y destacó en la segunda hasta su sustitución en el 69.

Un once de gala

Toda la pólvora viajó al país nórdico sin confianzas por parte de la plantilla espanyolista. El entrenador no reservó a nadie y salió al campo con un once de gala, promulgando con la “humildad” y el “respeto” que tanto él como el capitán Javi López recomendaban durante la previa.

La presión alta del Espanyol y las imprecisiones con el balón del Stjarnan definieron un partido dominado por los catalanes. El juego de los islandeses, cerrados defensivamente y con un juego directo rápido tras recuperación permitió al Espanyol tener el balón y pausar, en muchos momentos, el ritmo del partido.

El propio Javi López se convirtió en infortunio protagonista al cometer un penalti en el minuto 17 después de una jugada llegada de la ‘nada’, un desplazamiento largo desde la defensa islandesa. López zancadilleó por atrás a Aegisson tras un buen control orientado por parte del delantero. Halldorsson, el encargado de transformar la pena máxima, busco el lado derecho de Diego López pero su disparo se fue por encima del travesaño.

Javi López cometió un penalti en la primera parte | Foto: VAVEL
Javi López cometió un penalti en la primera parte | Foto: VAVEL

En general, la primera parte tuvo pocas ocasiones claras y mucho juego en el centro del campo. Además del gol catalán, una de las más claras la tuvo Borja Iglesias, que estrelló un balón al palo en el minuto 35.

La idea del conjunto de Gallego era clara y los jugadores tuvieron en la mente en cada momento que se debía tocar para controlar el encuentro. Salir con el balón controlado de atrás era una clave, y Diego López jugó absolutamente todos los balones en corto. Ni un sorteo arriba. La circulación del balón rápida y el dominio de las situaciones individuales permitieron salir victorioso a un Espanyol que busca ya a un rival de mayor calibre para demostrar su valúa.

La segunda parte fue en la que se vieron los goles, pero la monotonía del partido continuó tal que los primeros minutos. En ese sentido, los islandeses siguieron probando centros cerrados al área y tiros lejanos que permitieron lucirse al portero perico.

A nivel ofensivo, el ‘Panda’ fue el encargado de sentenciar la eliminatoria con el segundo gol tras un buen pase de Víctor Sánchez, seis minutos después de la reanudación de la segunda mitad. El tanto, de los más coreados por los 1.020 aficionados blanquiazules que se desplazaron a Islandia, cantaba aquella sintonía ya recurrente de “Panda quédate”.

El Espanyol esperará al Lucerna suizo en la siguiente ronda de la Europa League | Foto: VAVEL
El Espanyol esperará al Lucerna suizo en la siguiente ronda de la Europa League | Foto: VAVEL

El palo también fue protagonista para el Espanyol en el minuto 63, cuando Dídac Vilà estalló en la madera un buen chut con la pierna izquierda. Cuando todo estaba ya resuelto, Ferreyra anotó el tercero tras una volea en unos minutos finales que no parecían necesarios de jugar. Melendo le colocó el balón a la izquierda y el argentino no se lo pensó después de controlar y colocarse el balón perfecto para el empeine.

A seis minutos del final, el Stjarnan marcó el gol del honor mediante la cabeza de Sigurdsson, para colocar el 1-7 en el resultado global de la eliminatoria.

Tras 12 años de la última victoria europea fuera de casa del Espanyol, los hombres de Gallego se tendrán que enfrentar al Lucerna en la siguiente ronda, la última antes de estar de forma oficial en la fase de grupos de la Europa League. Los pericos viajarán a Suiza el próximo jueves para jugar la ida, y tratarán de resolver la eliminatoria el día 15 de agosto en el RCDE Stadium, un campo que cumple 10 años este mismo mes de agosto.

Alineaciones:

FC Stjarnan (1): Björnsson; J. Laxdal, D. Laxdal, Rauschenberg, Aegisson; Hédinsson, Hauksson, Rúnarsson (Sigurdsson, 68’); Fodilsson, Halldorsson (Gribenco, 64’) y Ragnarsson (Hafteinsson, 68’)

RCD Espanyol (3): Diego López; Javi López, Bernardo, Naldo, Dídac; Marc Roca, Víctor Sánchez (Iturraspe, 64’), Pedrosa (Puado, 69’), Melendo; Ferreyra y Borja Iglesias (Wu Lei, 64’).

Árbitro: Dumitri Muntean (Macedonia)

Estadio: Samsung Vollurinn (Garðabær, Islandia)

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