Así juega Junior Firpo
Junior Firpo, durante la presentación de la plantilla este domingo en el Gamper  FOTO: Noelia Déniz - VAVEL.

El lateral se podría considerar más un carrilero al uso, es decir, realmente su función en el Real Betis de Quique Setién era ofensiva. Eso no le eximía de defender al igual que sus compañeros, pero es verdad que para el estilo de juego que ofrecían los andaluces, Firpo necesitaba a toda costa unos compañeros que le cubrieran la espalda. Por esa razón el Betis jugaba con 3 centrales y dos carrileros.El jugador es lo suficientemente rápido y potente como para recorrerse y ocupar toda la banda durante el partido. Tiene una gran facilidad para el fútbol ofensivo. La pasada campaña anotó 3 goles y dio 4 asistencias en 24 partidos. Unas estadísticas que no están nada mal para tratarse de un jugador que juega de partida en una posición retrasada.

Para entender en qué podrá ayudar Firpo al Barça, habría que compararlo con dos jugadores de la actual plantilla: Jordi Alba y Nelson Semedo. En cierta manera, recopila rasgos que caracterizan a ambos laterales. Por un lado está la potencia de Semedo al atacar con convicción y subir la banda con el balón controlado. Eso, sumado a la gran calidad técnica que tiene el portugués para regatear en una baldosa. Por otro lado, al igual que Alba, es especialista en subir y bajar la banda durante todo el partido. Se asocia bien con sus compañeros y ayuda en la presión alta con contundencia. También da asistencias e incide mucho en el último pase. Aunque a diferencia del catalán, hay un hecho diferencial bastante notable. Junior no tiene miedo en el uno contra uno, y varias veces lo intenta para lograr la superioridad numérica. Alba normalmente sube por banda hasta que lo cierran y busca paredes con otro compañero para progresar hasta la línea de fondo. Junior ofrece unas variables muy a tener en cuenta de cara a afrontar partidos complicados.

Sus bondades en ataque tienen un problema que seguro que se consigue solucionar en el Barcelona, el aspecto defensivo. El jugador sabe actuar muy bien en tres cuartos de campo, aunque en defensa se le nota más exigido. En su nuevo club no tendrá 3 centrales  que le cubran la posición como en el Betis de Setién. El Barça le exigirá convertirse en un jugador más completo que también sea bueno defendiendo. Algo parecido a lo que ya ocurrió con Sergi Roberto. El canterano tuvo que adaptarse a la posición de lateral cuando su puesto estaba en el centro del campo, y tras pulir ciertos aspectos tácticos, el de Reus fue encontrándose más cómodo en una posición exigente. Por el momento, parece que la solución más próxima pasará por  comprometer el posicionamiento de jugadores como Sergio Busquets e Ivan Rakitic, que tras la subida de los laterales suelen incrustarse entre la defensa para cubrir la posición.

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