Unai Núñez en su debut: "Voy a enmarcar esta camiseta"
Unai Núñez celebra su debut con España junto a familiares y amigos. / Foto: @unainunez

Unai Núñez en su debut: "Voy a enmarcar esta camiseta"

El central del Athletic de Bilbao debutó con la Selección Española ante Islas Feroe y cumplió un sueño junto a sus seres queridos, presentes en las gradas del estadio El Molinón. 

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Daniel Still

La nueva etapa de Robert Moreno al frente de España ha dado comienzo como una bomba de felicidad. Si el 5 de septiembre Pablo Sarabia cumplía un sueño y debutaba con la Selección Española en la victoria contra Rumanía (1-2), el pasado domingo 8 fue el turno de Unai Núñez. El central del Athletic de Bilbao se enfundó la elástica de la Absoluta por primera vez en la victoria de 'La Roja' ante Islas Feroe (4-0) correspondiente a la sexta jornada de la fase de clasificación para la Eurocopa 2020

Natural de Sestao y con 22 años, jugó sus primeros minutos con España. "Voy a enmarcar esta camiseta, la voy a poner en un sitio donde se vea bien en el museo de todas mis camisetas", declaró orgulloso ante los micrófonos de la Federación recién concluido el encuentro. Unai acababa de cumplir el sueño de cualquier futbolista, y lo reconocía delante de la cámara. "En ese recorrido desde el córner hasta el banquillo me digo, 'que voy a cumplir mi sueño, voy a cumplir mi sueño'", confesó el defensa.

Por esa razón, Unai Núñez quiso compartir su momento de gloria con sus seres más queridos. Una vez finalizado el encuentro, sus familiares y amigos recorrieron las gradas del Molinón hasta llegar al césped donde, uno a uno, abrazaron al debutante. "He tenido la suerte de que pudieran venir, siempre con el apoyo de la familia y de los amigos es todo mucho más fácil", agradeció feliz el protagonista del día. El central vasco calificó su debut como un "recuerdo para toda la vida" y, con esa idea en mente, inmortalizó el momento en una fotografía con todos sus acompañantes. 

Y llegó la hora...

España vencía a Islas Feroe con un 2-0 en el marcador. Apenas quedaban 10 minutos para llegar al minuto 90 cuando, el capitán Sergio Ramos, se acercó a la banda a decirle algo a Robert Moreno. Era una propuesta que el propio seleccionador reveló en la rueda de prensa posterior al encuentro. "Se me ha acercado y me ha dicho 'míster, que debute el chaval'",  desveló ante los periodistas. 

Dicho y hecho, Robert correspondió a la petición de su capitán y llamó a Unai, quien se encontraba en la banda en pleno calentamiento. El central se vistió de corto y, en el 84', llegó su gran momento. El '15' de Sergio Ramos y el '20' del joven de Sestao en el luminoso. Un choque de manos y para dentro del terreno de juego. El debutante era sustituido por una leyenda del fútbol español, quien acababa de igualar el récord de Iker Casillas de 167 partidos con la camiseta de la Selección Española.

De Lezama a la Absoluta

Unai Núñez llegó a las filas del Athletic de Bilbao en 2007, con tan solo 10 años. Categoría a categoría, fue quemando etapas hasta recalar en el CD Basconia en la temporada 2015-2016, segundo filial del club bilbaíno. Tras completar una buena campaña, ascendió para la temporada siguiente al Bilbao Athletic para jugar en Segunda División B, lo que sería su trampolín definitivo al fútbol profesional.

En el tercer nivel del fútbol español destacó en la temporada 2016-2017 como un defensa central fiable y seguro. Además, su físico y su envergadura hacían indicar que estaba preparado para dar el salto a la dureza de la Primera División. Así lo entendió Ziganda, quien le llevó a la pretemporada del primer equipo. Unai Núñez cumplió en los amistosos veraniegos y convenció con creces al entrenador del Athletic de Bilbao, tanto que se convirtió en titular indiscutible. Unai acabó la campaña 2017-2018 como el jugador con más minutos de la plantilla en La Liga, además de ser importante en la Europa League.

Por el contrario, la siguiente temporada fue bien distinta. No consiguió la confianza ni de Berizzo primero, ni de Garitano después y apenas dispuso de minutos. Pero llegó el verano y Luis de la Fuente, seleccionador sub-21, llamó a su puerta para el Campeonato de Europa de Italia. Junto a Jesús Vallejo formó una pareja de centrales infranqueable, fundamental para llegar a la final y levantar el título continental contra Alemania el pasado 30 de junio

Garitano ya no tenía razones para dejar a Unai en el banquillo y, por ahora, ha sido titular en dos de los tres primeros partidos de Liga, entre ellos la victoria frente al FC Barcelona en la primera jornada. En definitiva, el europeo con la sub-21 y su vuelta al máximo nivel en este arranque liguero han sido primordiales para lograr lo que Unai Núñez siempre quiso, debutar con la Selección Española. 

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