Medidas tomadas entre Barcelona e Inter de Milán
Duelo entre Barcelona e Inter de Milán la temporada 2018/19 | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

La Champions League es el gran reclamo de los equipos de Europa, es la competición soñada, el título de más prestigio. Pese a que las Ligas nacionales reflejan la regularidad de todos los conjuntos, es con el balón estrellado cuando todo el continente saca a relucir su talento.

Este martes vuelven a cruzarse Barcelona e Inter de Milán en el que será el último encuentro europeo del año 2019. Los de Valverde ya han certificado la primera plaza del Grupo F y se aseguran así una leve ventaja en el sorteo de octavos de final; por contra, los de Conte deberán intentar puntuar ante los catalanes y esperar que el Borussia Dortmund no haga el pleno ante el Slavia de Praga.

Pero no será, efectivamente, la primera vez que los de San Siro y el equipo del Camp Nou se vean las caras. Entre ambos clubes ya existen 13 enfrentamientos en competición europea, con un balance favorable a los catalanes, que también sufrieron ante el Inter una de las eliminatorias más dolorosas.

La época oscura de la UEFA Cup

El Barcelona no ha tenido siempre a Messi, Ronaldinho, Rivaldo o Maradona. En la Ciudad Condal también ha tocado sufrir en muchas ocasiones e incluso estar largas temporadas sin poder brindar un título a la afición. Tampoco el equipo siempre ha estado a punto de levantar la Champions League, ni mucho menos.

Inter y Barcelona se cruzan en la UEFA Cup

De hecho no fue hasta 1992 que los azulgranas se hicieron un nombre en el viejo continente, gracias al gol de Koeman que regaló la primera 'orejuda' a la entidad catalana. Durante los años 50 y 60 los culés disputaban, si se clasificaban, la UEFA Cup. En esta competición fue la primera vez que se cruzaron con el Inter de Milán.

En la temporada 1958/59 los cuartos europeos tenían preparada una eliminatoria a doble partido entre catalanes e italianos. El 4-0 de la ida y el 2-4 en la vuelta certificaron el acceso a semifinales del equipo de Herrera Helenio. Más tarde, en la campaña 1969/70, el Inter dio la campana en tercera ronda, consiguiendo un 1-2 en la ida y el empate a 1 en la vuelta.

Equipos de Champions League

Ya en pleno siglo XXI y adaptados al nuevo milenio, milaneses y azulgranas volvieron a enfrentarse esta vez ya en encuentro correspondiente a la UEFA Champions League, la nueva y remodelada versión de la máxima competición continental.

Plantilla del Barcelona temporada 2002/03 | Foto: fcbarcelona.com
Plantilla del Barcelona temporada 2002/03 | Foto: fcbarcelona.com

Era Febrero de 2003 y los de Antic Radomir, con talentos como Xavi, Kluivert, Saviola o Luis Enrique en la plantilla, debían volver a encontrarse con el Inter de Milán en la Fase de Grupos. El primer asalto iba a disputarse en el césped del Camp Nou, que no pasaba de los 45.000 espectadores en la grada.

El marcador lo abrió rápidamente (minuto 7) Saviola, para que después Cocu y Kluivert completasen el 3-0 definitivo. Una semana después era el turno de viajar hasta la ciudad italiana con ambición por seguir construyendo un equipo capacitado para ser campeón. Sin embargo, poco destacaron esos noventa minutos y el 0-0 definitivo.

La estela del 'sextete'

No hay duda que Pep Guardiola y la temporada 2008/09 quedarán, por siempre, en el recuerdo más entrañable de todo aficionado al fútbol. El Barcelona había conseguido algo histórico: ganar el 'sextete' en un año natural. Sin embargo, y aún con el dulce recuerdo de la Champions levantada en Roma, la siguiente temporada no depararía tanto triunfo para los catalanes.

En la Fase de Grupos del curso 2009/10 volvían a quedar emparejados Barcelona e Inter. Sin demasiada presión para ninguno de los dos equipos, el 0-0 en la ida y el 2-0 en la vuelta permitió que ambos accedieran a las rondas definitivas de la competición.

Pero la suerte aún tenía preparada otra sorpresa: iban a cruzarse en semifinales. En 2010 la Gran Final se disputaba en el Santiago Bernabéu y que más emocionante para un culé que levantar la 'orejuda' en territorio del eterno rival. Los de Guardiola se las pintaban muy felices cuando pisaron San Siro, para terminar regresando a la Ciudad Condal con un 3-1 en contra difícil de digerir.

Pocos días después, el Club llenó hasta la bandera (96.214 espectadores) las gradas del Camp Nou soñando con una remontada que pudiese salvar a los catalanes. Sin embargo, poca fortuna hubo y es que el gol de Piqué a seis minutos del final fue insuficiente para dar la vuelta a la eliminatoria. El Inter se adueñaba del billete a la final y, de hecho, consiguió el preciado título en el césped madridista.

El fin de la década

Atrás quedó esa dura eliminación en semifinales, pues a la siguiente temporada sí que lo consiguió Guardiola, llevando al equipo hasta Wembley para levantar la 4ª Champions League de la entidad ante el Manchester United. Tuvieron que pasar varios años hasta que Inter de Milán y Barcelona volvieron a cruzarse sobre un terreno de juego.

Fue en la campaña anterior, la 2018/19, y en Fase de Grupos. Los azulgranas, capitaneados por Ernesto Valverde, soñaban en volver a recuperar sensaciones de felicidad. Recibieron a los italianos en el Camp Nou con un 2-0 incontestable gracias a las dianas de Rafinha y Jordi Alba. En la vuelta, un tímido 1-1 con Malcom de protagonista cerró la fase clasificatoria de la competición.

Luis Suárez consigue un 'doblete' ante el Inter de Milán | Foto: Noelia Déniz - VAVEL
Luis Suárez consigue un 'doblete' ante el Inter de Milán | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Este curso, ya con la deshecha en Liverpool asumida, el sorteo volvió a encuadrar en el Grupo F a los dos Clubes. Pese a que el Barcelona no travesaba su mejor momento, los azulgranas pudieron vencer 2-1 a los milaneses con disparos de Luis Suárez, que enmascararon el gol inicial de Lautaro. Este martes volverán a medirse en San Siro, con un Inter necesitado de puntos para clasificarse para octavos de final.

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