El Valencia arde bajo el frío de Amsterdam
Foto: Valencia CF

Un frío polar y una grada llena de bengalas recibían en Ámsterdam a un Valencia que necesitaba los 3 puntos para clasificarse para octavos. El Johan Cruyff Arena iba a ser el escenario de uno de los partidos más importantes para el Valencia en esta liga, y lo hacía con el techo descubierto, algo extraño, ya que desde el mes de noviembre acostumbra a estar cerrado para evitar las bajas temperaturas.

El partido empezó con una intensidad altísima y con el Valencia presionando muy arriba. Los primeros minutos de juego estuvieron marcados por las jugadas de Ferrán Torres por banda derecha y por la poca posesión de balón de los dos equipos.

En el minuto 24 se adelantaba el Valencia en el marcador con el tanto de Rodrigo Moreno tras un pase excelente del canterano, Ferrán Torres, que estuvo a un nivel espectacular durante la primera parte. El trabajo de Parejo robando balones y las paradas de Jaume Doménech hicieron que el Valencia se fuera con este resultado al descanso, aunque en el minuto 42 el Ajax tuvo su ocasión más clara de esta mitad, que no sumó al marcador por el despeje, ya bajo palos, de Gayà. Aunque esta no fue el último intento de gol antes del descanso, ya que tan solo un minuto después, Onana, el guardameta del Ajax, tuvo que parar un disparo de Rodrigo que por poco no acabó dentro de la portería.

La primera parte del equipo holandés fue de más a menos y muy marcada por la poca participación de sus jugadores estrella. El único que generaba problemas a los de Celades fue Ziyech, que hizo todos los pases, centros y remates que quiso. El Valencia se fue al vestuario tras hacer un muy buen trabajo, siendo un equipo desequilibrante que generó peligro en el área rival.

El Ajax realizó un cambio al descanso para intentar remontar el encuentro, y generó dos ocasiones muy peligrosas nada más salir al campo. La defensa valencianista supo aguantar el fuerte empujón de los primeros minutos y sólo pudo respirar llegado el minuto 53, cuando el juego se paró debido a la lesión de Gameiro, que tuvo que ser sustituido por Manu Vallejo. Gabriel Paulista asustó a los médicos del equipo por un dolor en la rodilla, pero no fue sustituido en esos momentos, aunque siguió molesto el resto del encuentro.  Un episodio más en esta larga serie de lesiones que acarrea el equipo.

Tras el parón Rodrigo Moreno tuvo la primera ocasión de gol del segundo tiempo, pero enseguida el equipo se volvió a echar atrás y llegaron más ataques del equipo holandés, aunque el ritmo de juego ya no era tan intenso como lo había sido en los anteriores minutos. El Valencia lo apostó todo a la defensa y le cedió el balón al rival.

Hubo un pequeño susto en el minuto 62, cuando Blind, jugador del equipo holandés, se mareaba y caía al suelo. Por suerte pudo continuar el encuentro sin problemas.

El Ajax tenía una ocasión tras otra y Gabriel Paulista hizo un trabajo brillante en defensa, pese no estar a su mejor nivel. La posesión en el minuto 70 era del 61% para los de Ámsterdam contra un pobre 29% de los de Celades.

La brillante actuación de la defensa valencianista continuó manteniendo la portería del equipo a 0 pese a las continuas arremetidas del campeón de la liga holandesa.

En el minuto 78 el árbitro le enseñaba una amarilla a Jaume Doménech por perder tiempo y ambos equipos se igualaban a amarillas tras la que le habían enseñado Álvarez en el minuto 9 de partido. Desde ese momento el partido se trabó y se hicieron muchas más faltas. Casi en el 79, Tagliafito hizo una falta, que le acarreó una amarilla, al borde del área.

Varios jugadores se enzarzaron verbalmente y el encuentro se saldó con una amarilla para Parejo y otra para Onana. El capitán lanzó la falta, pero el disparo se fue directo a las manos del portero. Van de Beek y Vallejo también vieron amarilla al poco tiempo.

El Ajax agotó los cambios y seguía buscando el gol del empate que le hacía clasificarse para los octavos, pero una y otra vez se encontraba con Jamue Doménech y sus paradones, que salvaron al Valencia de perder la distancia en el marcador.

En los 5 minutos de descuento que dio el árbitro el equipo holandés continuó con sus ataques y el portero valenciano con sus paradas. En el minuto 93 Gabriel Paulista, que todavía seguía en el campo, se encaró con un jugador holandés y se marchó expulsado con roja directa. Mangala, que llevaba calentando desde el susto que dio el central brasileño con sus molestias en la rodilla, saltó al campo sustituyendo a Ferrán Torres, que en la segunda parte no había aportado tanto como en la primera, sobre todo debido al cambio de estrategia de Celades para mantener el resultado que les hacía clasificarse, siete años después, a los octavos de la Champions League.

Jugárselo todo a defender el resultado le valió al Valencia para estar en la siguiente ronda como primero de grupo, evitando así a los equipos que a priori son más fuertes. No le hizo falta mirar de reojo al partido de Londres, el equipo salió con firmeza y garra, y supo luchar por la victoria.

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