Previa Espanyol - Betis: la venganza se sirve en plato frío
El Brtis celebrando un gol ante la atenta mirada del ahora bético Borja Iglesias | Fotografía: LaLiga

El Betis afronta su próximo partido con mucho optimismo tras encadenar tres victorias consecutivas (Valencia, Mallorca y Athletic Club), y buscarán la cuarta en Cornellà. Las sensaciones de su rival son todo lo contrario, ya que no han saboreado un triunfo liguero desde el pasado 27 de octubre frente al Levante (0-1), aunque sí fueron capaces de golear al Ludogorets el siete de noviembre en la fase de grupos de la Europa League (6-0). El colista de la Liga se aferrará a estar ante su afición, esa que tiene cierto rencor hacia Rubi y Borja Iglesias por abandonar el barco en el mercado estival, para dar un golpe en la mesa y adelantar al Leganés en la clasificación. Mientras, los verdiblancos quieren estar un poco más cerca de los puestos que dan acceso a disputar competición europea, su principal objetivo.

Rachas

El Espanyol, aunque cambió de entrenador tratando de dar un giro radical a las malas sensaciones que se sentían en Cornellà, parece que no acaba de encontrar su hueco en la Primera División esta temporada. Sólo han sido capaces de ganar a Eibar (1-2) y Levante (0-1), y ni tan siquiera han estrenado el casillero de victorias en el RCDE Stadium en la competición liguera. Parece que estar inmersos en la Europa League está pasando factura a los pericos, aunque Machín está tratando de dar una mayor importancia a la Liga para sumar de a tres y abandonar cuanto antes los puestos de descenso.

Tello lanzando una falta | Fotografía: LaLiga
Tello lanzando una falta | Fotografía: LaLiga

El Betis, por su parte, no tuvo el inicio de temporada deseado en Heliópolis, pero esa mala racha y esas sensaciones agridulces parecen haberse quedado atrás. Precisamente el ex técnico del Espanyol, Rubi, parece haber encontrado la clave para hacer que el equipo funcione como un reloj (últimamente con el sistema de tres centrales), y han sido capaces de encadenar tres triunfos consecutivos, además de lograr el primero lejos de casa (Son Moix). Valencia (2-1), Mallorca (1-2) y Athletic Club (3-2), sufrieron en sus carnes el buen momento que atraviesa el conjunto de la palmera.

Anteriores enfrentamientos

La última victoria del Espanyol ante el Betis se produjo precisamente en el RCDE Stadium. Fue el 30 de octubre de 2017, en el partido correspondiente a la jornada diez de Primera División, cuando un gol bastó a los pericos para dejar los tres puntos en casa (1-0). En el minuto 55 Gerard Moreno rompió la igualada y anotó una diana que sirvió para que los sevillanos se marcharan sin premio a la capital hispalense en la temporada 2017-2018.

Mandi tratando de recuperar el esférico | Fotografía: LaLiga
Mandi tratando de recuperar el esférico | Fotografía: LaLiga

En cambio, la última victoria del Betis sobre el Espanyol está más reciente. La pasada temporada ambos se vieron las caras en los cuartos de final de la Copa del Rey, y la vuelta se disputó en el Benito Villamarín. Aunque Baptistao fue el que inauguró el marcador, en la segunda mitad los verdiblancos se pusieron las pilas, y Lo Celso en el tiempo reglamentario, Sergio León y Mandi una vez cumplido el 90, anotaron en un partido donde hubo una prórroga de 30 minutos debido a la igualada existente en la ida de la eliminatoria (1-1), para permitir a los sevillanos pasar a la siguiente ronda (3-1), donde caerían ante el Valencia.

Jugadores a seguir

Es cierto que el Espanyol es el equipo más goleado de la Liga (30 dianas en contra), pero contar con Diego López bajo los palos siempre es sinónimo de garantía. El veterano guardameta parece que tiene un sexto sentido para atrapar los balones que quieren colarse en su portería, y será capaz de provocar muchos "¡uyy!" en la hinchada verdiblanca. Wu Lei puede dar la sorpresa ante el Betis, aunque no está mostrando su mejor versión esta temporada, la calidad está en sus botas, al igual que su olfato anotador. Pedrosa, que parece no estar contando demasiado para Machín, puede ser una bala de los pericos muy a tener en cuenta en la banda. El joven tendría que verse las caras con un Emerson que parece no tener techo.

Joaquín controlando el esférico | Fotografía: LaLiga
Joaquín controlando el esférico | Fotografía: LaLiga

'Joaking', tras hacer historia y batir un récord más después de anotar su primer hat-trick, se desplazará a Cornellà con hambre de aumentar su cuenta goleadora. Lo que aporta el capitán del Betis sobre el verde es extraordinario, y se encuentra en un estado de forma envidiable a pesar de sus 38 años. El '17' con confianza es muy peligroso, y ahora tiene toda la del mundo. Mandi, que regresa tras cumplir ciclo de tarjetas, puede ser el muro que detenga en seco las acometidas del conjunto perico. El argelino se encuentra muy cómodo con dos centrales a su lado, y lo está demostrando cazando cada balón que intenta colarse en el área defendida por Joel Robles. Fekir podría regresar al once inicial tras superar sus molestias físicas, aunque Rubi no ha asegurado su titularidad en rueda de prensa, y la última sesión antes de desplazarse a Barcelona será crucial para marcar su disponibilidad. De poder ser de la partida en el RCDE Stadium, los locales deberán estar atentos a la calidad del Campeón del Mundo, que siempre la saca a pasear cuando menos se le espera.

Posibles onces iniciales

Matías Vargas y Víctor Sánchez no serán de la partida de Machín debido a que siguen recuperándose de sus respectivas lesiones, mientras que el técnico cuenta con la duda de Melendo por sus problemas físicos, uno de los hombres que más desequilibrio puede crear en la zaga rival.

El Betis, por su parte, tiene en la enfermería a Pedraza, Carvalho y el recién operado Juanmi. Sidnei y Fekir serán duda hasta la última sesión, que se celebrará antes de desplazarse a Barcelona, ya que las sensaciones de este entrenamiento marcarán su disponibilidad. Guardado será baja en un equipo por acumulación de tarjetas al que regresa Mandi tras cumplir la misma sanción.

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